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Tavares veut rester avec les Islanders à long terme

Le capitaine pourra entrer dans des négociations sur une prolongation de contrat dès le 1er juillet 2017

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction à NHL.com

Le capitaine des Islanders de New York John Tavares, qui pourra devenir joueur autonome sans compensation dans deux ans, a déclaré mardi qu'il n'a aucune intention de quitter la seule équipe avec laquelle il a joué dans la LNH.

« Je pense que j'ai toujours montré mon dévouement, mon appréciation et mon souhait de jouer à Long Island », a indiqué Tavares sur les ondes de Sportsnet 590 à Toronto. « Je voudrais bien que ça se poursuive à long terme. Je vous fais remarquer certains des meilleurs joueurs dans le hockey qui ont réussi à passer toute leur carrière dans un seul endroit. J'espère que je serai dans la même situation.

Cela exclurait un retour dans sa ville natale pour jouer avec les Toronto Maple Leafs, une destination très populaire dans les rumeurs entourant le natif de Mississauga, en Ontario.

« N'y comptez pas », a dit Tavares.

« Évidemment, car je viens de Toronto, certaines personnes vont tenter d'établir des liens, c'est ce que c'est. C'est hors de mon contrôle. Je veux simplement y aller et être le meilleur joueur, le meilleur homme que je peux l'être pour les Islanders chaque jour. Je vais me concentrer sur demain et sur la saison à venir. »

Il reste deux ans sur le contrat de Tavares, qui aura 26 ans le 20 septembre, avec une valeur annuelle moyenne de 5,5 millions $. Les Islanders peuvent entamer les négociations sur une prolongation de contrat dès le 1er juillet prochain, et le directeur général Garth Snow a récemment affirmé qu'il veut s'entendre avec Tavares pendant l'été prochain.

Tavares, le premier choix du repêchage 2009 de la LNH, a mené les Islanders avec 70 points la saison dernière et qui a amassé 471 points en 510 matchs dans la LNH. La formation new-yorkaise a signé sa première victoire d'une série éliminatoire de la Coupe Stanley depuis 1993 quand elle a vaincu les Panthers de la Floride en six matchs au premier tour dans l'Association de l'Est.

Les Islanders auront un nouvel alignement cette saison après avoir perdu trois attaquants clés -- Frans Nielsen, Kyle Okposo et Matt Martin -- au marché des joueurs autonomes. Snow a comblé les vides de son mieux, ajoutant les ailiers gauches Andrew Ladd et Jason Chimera et l'ailier droit Pierre-Alexandre Parenteau, trois joueurs qui, selon Tavares, sont capables d'aider les Islanders à passer à la prochaine étape.

« C'est sûrement l'un des plus gros remaniements que nous avons eu depuis longtemps, a dit Tavares. Certaines pièces importantes étaient auparavant parties, des joueurs comme Matt Moulson et Mark Streit. Mais les joueurs qui ont été repêchés par les Islanders, qui ont fait partie de l'organisation depuis le Jour 1 et qui ont fait partie du groupe qui est arrivé à ce point-ci. Nous n'avons pas accompli ce que nous voulions faire et nous souhaitons avoir eu plus de succès. Mais nous avons vécu beaucoup d'expériences ensemble, nous sommes surmonté beaucoup d'obstacles et géré des moments décevants. Mais le moment arrive dans la carrière de tout le monde, des décisions sont prises et les choses changent.

« Ces joueurs sont satisfaits d'un nouveau départ. Je sais qu'ils ont apprécié la vie chez les Islanders et qu'ils voulaient conclure une entente avec l'équipe. Mais parfois les choses ne se passent pas comme on le veut, nous nous ennuierons certainement de ces gars, nous leur souhaitons la meilleure des chances -- pas contre nous, peut-être --, mais ils sont parmi mes meilleurs amis et ils sont des joueurs qui ont vraiment aidé mon jeu et ma carrière. Ils sont vraiment de magnifiques personnes et ce sera certainement un gros changement, mais nous avons ajouté de bons joueurs.

Les 70 points (33 buts) de Tavares en 78 parties représentent le pire rendement de Tavares depuis 2010-11, sa deuxième saison dans la LNH.

« Nous avons de jeunes joueurs qui se sont développés dans notre système et de jeunes joueurs qui font déjà partie de l'alignement et qui envisagent de passer à la prochaine étape, et quant à moi, je veux retourner au niveau de jeu que je sais atteindre, et je veux me pousser plus loin. Ça devrait être excitant cette saison. Nous avons de bonnes pièces, et j'aime notre composition.

Les Islanders ont de nouveaux copropriétaires majoritaires à la suite du transfert de Charles Wang à Jon Ledecky et Scott Malkin le 1er juillet, et l'équipe vient de compléter sa première saison au Barclays Center à Brooklyn après avoir passé ses 43 premières saisons dans la LNH au Nassau Coliseum.

« Ils m'ont repêché, ils m'ont donné une grande opportunité de jouer au sport que j'aime et de réaliser mon rêve. Ils ont de toute évidence de grandes attentes envers moi, je ne le prends pas à la légère, j'ai toujours aimé y jouer. Je voudrais mener à bien notre quête et soulever la Coupe Stanley là-bas. »

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