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Tavares aime ce que Marner apporte aux Maple Leafs

Le joueur de centre a été impressionné par l'énergie et la vitesse de celui qui pourrait devenir son compagnon de trio

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

MILTON, Ontario - John Tavares n'a pas encore participé à une séance d'entraînement officielle des Maple Leafs de Toronto, mais il a déjà eu un avant-goût de ce qu'il pourrait accomplir aux côtés de Mitchell Marner.

Quand les séances d'entraînement des Maple Leafs s'amorceront, vendredi à Niagara Falls, Tavares devrait patiner au centre d'un trio composé de Marner et de l'ailier gauche Zach Hyman. Après avoir patiné avec Marner à quelques reprises pendant la saison morte, Tavares s'est dit impressionné.

« Son énergie est impressionnante », a mentionné Tavares durant la classique de golf Leafs & Legends, lundi au club de golf Rattlesnake Point. « Il est très énergique sur la glace et c'est contagieux. Sa vitesse et son agilité sont évidemment de grands atouts pour lui. »

L'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock a laissé sous-entendre que Tavares devrait évoluer avec Marner lorsque le centre de 27 ans a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions $ le 1er juillet.

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« Ça pourrait changer, mais c'est de cette façon que je vois la formation actuellement, a dit Babcock. Ça nous donne énormément de profondeur. […] Marner est tellement rapide. Nous aurons beaucoup de profondeur à l'attaque et nous serons très rapides. Nous trouverons la bonne combinaison pour tous ces joueurs. »

Marner s'est forgé une réputation de fabricant de jeux lors de ses deux premières saisons dans la LNH avec 89 passes en 159 matchs. Il a terminé la dernière saison avec 47 aides en 82 rencontres, égalant le défenseur Jake Gardiner au premier rang des Maple Leafs à ce chapitre.

Video: FLA@TOR: Marner marque sur son deuxième lancer

Tavares, qui a récolté 84 points (37 buts, 47 mentions d'aide) avec les Islanders de New York la saison dernière, a dit avoir remarqué la créativité de Marner sur la glace.

« Il n'y a aucun doute qu'il voit bien le jeu, a affirmé Tavares. Sa capacité de créer des jeux est spéciale, mais l'énergie qu'il apporte est impressionnante. »

Tavares a également confié avoir discuté régulièrement avec Babcock depuis son arrivée avec les Maple Leafs. La fréquence de leurs discussions a augmenté dans les deux dernières semaines, alors que de plus en plus de joueurs arrivaient à Toronto pour des entraînements informels en vue du camp d'entraînement.

Video: PHI@NYI: Tavares marque d'un tir précis en A.N.

« Je ne pense pas qu'il le fasse seulement avec moi, a souligné Tavares. Il le fait pour que je sache ce à quoi il s'attend de moi. Évidemment, il veut que je connaisse ses attentes par rapport à l'équipe et il veut m'expliquer comment je pourrai m'intégrer. Il veut simplement s'assurer que je devienne à l'aise le plus vite possible. »

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