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Tavares absent pour le reste de la saison régulière

L'attaquant de New York ne disputera pas les cinq dernières rencontres des siens, blessés au bas du corps

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO - Le centre John Tavares sera à l'écart du jeu pour le reste de la saison régulière pour les Islanders de New York, qui accusent un retard de sept points sur les Sénateurs d'Ottawa et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Les Islanders ont annoncé samedi que Tavares allait être réévalué sur une base hebdomadaire et qu'il souffrait d'une blessure au bas du corps subie vendredi contre les Devils du New Jersey, mais l'entraîneur Doug Weight a précisé dimanche qu'il n'allait pas être disponible pour les cinq derniers matchs de la saison régulière de New York.

« Vous n'allez pas le voir avant la fin de la saison, c'est certain », a mentionné Weight dimanche avant la rencontre des Islanders face aux Sabres de Buffalo (15 h (HE); SN, MSG-B, MSG+, NHL.TV). « Nous allons continuer à suivre la situation et vous fournir des mises à jour, mais il ne jouera plus en saison régulière, c'est certain. »

Tavares mène les Islanders avec 66 points (28 buts, 38 passes) en 77 matchs cette saison. 

« Nous allons nous ennuyer de tout ce qu'il apporte, a ajouté Weight. Il jouait pendant 21 minutes par match, et il se démarquait par sa possession de rondelle, son talent et sa force, sa détermination, ainsi que sa présence sur le jeu de puissance et l'infériorité numérique. Il était de toutes les situations, il prenait les mises en jeu importantes, il marquait… il est notre meilleur joueur, ce n'est pas un secret, mais nous devons aller de l'avant et signer une victoire aujourd'hui. Je suis à l'aise avec l'alignement que nous présentons et les joueurs vont tout donner et jouer avec confiance. »

Les Islanders doivent aussi composer avec les blessures au défenseur Travis Hamonic (haut du corps) et aux attaquants Nikolay Kulemin (haut du corps), Casey Cizikas (haut du corps), et Ryan Strome (haut du corps). New York a rappelé Connor Jones de Bridgeport dans la Ligue américaine de hockey samedi afin de remplacer Tavares dans l'alignement.

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