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Tarasenko pourrait revenir plus vite que prévu avec les Blues

L'attaquant se remet toujours d'une dislocation de l'épaule, mais patine régulièrement avec l'équipe

par Louie Korac / Correspondant indépendant NHL.com

ST. LOUIS - Vladimir Tarasenko devrait revenir au jeu avant la fin du calendrier régulier, une donnée qui a modifié l'approche des Blues de St. Louis à la Date limite des transactions 2020 de la LNH.

L'attaquant se remet toujours d'une dislocation de l'épaule qui a nécessité une opération le 29 octobre.

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« Il patine avec l'équipe sur une base régulière maintenant, a mentionné le directeur général des Blues Doug Armstrong mardi. Nous voyons la lumière au bout du tunnel. Il n'est pas encore prêt à revenir. Je m'attends à ce qu'il accompagne l'équipe lors de notre prochain voyage dans l'Est, mais il ne jouera pas. Ce sera pour lui permettre de renouer avec l'équipe et espérons qu'ensuite, je pourrai m'asseoir avec les médecins et obtenir une mise à jour plus précise pour son retour. »

Tarasenko a également fait partie du voyage à Dallas et au Minnesota et a patiné avant l'affrontement des Blues face aux Blackhawks de Chicago, mardi. L'attaquant russe avait inscrit 10 points (trois buts) en 10 matchs cette saison, et n'a pas joué depuis le 24 octobre.

La première évaluation prévoyait une absence de cinq mois, ce qui entraînait un retour vers la fin mars, mais il y a une possibilité de le revoir à la mi-mars. Le périple auquel fait référence Armstrong prend fin le 8 mars.

« Nos médecins ont l'habitude, nous avons eu quelques joueurs qui ont eu ce genre d'opération, a dit Armstrong. Nous n'allons pas l'envoyer dans une situation où il ne serait pas en mesure de se défendre dans le coin lors d'une bataille pour la rondelle, mais ce sont des athlètes professionnels et ils veulent jouer. Il est un élément clé de notre concession, mais il ne reviendra pas tant que nous ne sommes pas à l'aise à 100 pour cent. »

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Les Blues n'ont fait aucun échange avant la date limite des transactions. St. Louis (36-17-10), les champions en titre de la Coupe Stanley, mène la section Centrale par trois points devant l'Avalanche du Colorado.

« Nous sommes ravis de notre position pour amorcer la dernière ligne droite, a dit Armstrong. La date limite est passée, c'est notre équipe, nous sommes excités de ce que nous avons accompli jusqu'à présent. »

St. Louis avait effectué une transaction le 18 février en acquérant les services du défenseur Marco Scandella des Canadiens de Montréal en retour de deux choix de repêchage afin de combler la perte de Jay Bouwmeester, qui ne jouera plus cette saison après avoir subi un malaise cardiaque durant un match le 11 février. 

« Nous avons eu des discussions pour des échanges, mais je ne voyais rien qui aurait pu améliorer de façon significative la chimie que nous avons déjà », a fait savoir Armstrong. 

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