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Tarasenko espère être prêt pour le camp d'entraînement

L'attaquant des Blues veut connaître une meilleure saison en 2018-2019

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Après avoir subi une opération à l'épaule durant la saison morte, Vladimir Tarasenko espère être en mesure de participer au camp d'entraînement des Blues de St. Louis.

Tarasenko, 26 ans, a été blessé lors du dernier match de la saison de son équipe le 7 avril lorsqu'il est entré en contact avec l'attaquant de l'Avalanche du Colorado Gabriel Landeskog. Quatre jours plus tard, il se retrouvait sur la table d'opération. Tarasenko a chaussé les patins pour la première fois au début du mois d'août à St. Louis et depuis quelques semaines, il est en mesure de prendre des lancers. 

« Tout se passe bien. Je peux presque tout faire comme mouvement, a indiqué Tarasenko vendredi lors de la Tournée des médias des joueurs de la LNH. L'été a été long, mais je me sens bien. »

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Tarasenko a récolté 66 points (33 buts, 33 passes) en 80 rencontres la saison dernière. Même s'il a occupé le premier rang des marqueurs des Blues pour une quatrième saison consécutive et qu'il a terminé deuxième pour les points (derrière les 70 de Brayden Schenn), Tarasenko croit qu'il devra être meilleur la saison prochaine.

« Je peux et je dois être meilleur. Si tu cesses de t'améliorer, il y a des gars qui travaillent plus fort lors des entraînements et des jeunes qui arrivent dans la Ligue [qui vont te dépasser]. 

« Quand tu places la barre à un certain niveau, tu te dois de rester à ce niveau. Je crois que je peux faire plus et mieux. C'est ce que j'espère pour la prochaine saison. Les gens ont des grandes attentes à mon endroit et je veux prouver qu'ils ont raison et je veux aider mon équipe à gagner la Coupe Stanley. »

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St. Louis a été éliminé de la course aux séries éliminatoires lors de ce match du 7 avril face à l'Avalanche. Avec sa victoire, le Colorado obtenait la seconde place de quatrième as avec une avance d'un point sur les Blues. C'était la première fois que Tarasenko ratait les séries en six saisons dans la LNH. Son équipe a toutefois effectué des changements importants durant la saison morte en faisant l'acquisition du joueur de centre Ryan O'Reilly dans une transaction avec les Sabres de Buffalo. Ils se sont aussi entendus avec les joueurs autonomes Tyler Bozak, David Perron et Patrick Maroon.

« Ce sont de gros changements, de bon joueurs qui vont nous donner beaucoup de profondeur et du jeu physique, a analysé l'attaquant russe. J'ai hâte de commencer la saison et d'évoluer à leurs côtés. On doit revenir sur le bon chemin, pas seulement moi, mais toute l'équipe afin d'être plus constant et d'atteindre notre objectif. » 

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