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Tanguay récolte quatre points dans le gain de 6-1 du Canadien face aux Leafs

LNH.com @NHL

TORONTO - On s'attend à Toronto à ce que les Maple Leafs, qui amorcent un processus de reconstruction, connaissent une saison de misère. Le Canadien a donné à leurs partisans un aperçu des longues soirées d'hiver qui les attend, samedi, en l'emportant facilement 6-1 devant 19 370 spectateurs au Air Canada Centre.

Défait 2-1 aux tirs de barrage vendredi à Buffalo, le Tricolore a signé la première victoire de l'année de son centenaire.

S'il avait connu des débuts discrets, la veille, l'ailier Alex Tanguay a beaucoup mieux paru, en contribuant un but et trois passes.

Les membres du trio que Tanguay forme avec Saku Koivu et Guillaume Latendresse ont signé une récolte de 10 points. Koivu a amassé trois aides et Latendresse a fourni un but et deux passes.

Sergei Kostitsyn, qui s'est illustré en compagnie du trio en supériorité numérique, y est allé d'une performance de deux buts et d'une passe.

Blanchi face aux Sabres, le CH a marqué trois fois en supériorité - son arme de prédilection au cours des deux dernières saisons.

Roman Hamrlik et Alex Kovalev ont été les autres marqueurs du bleu-blanc-rouge.

Le gardien Jaroslav Halak a été solide en repoussant 24 lancers. Son opposant Vesa Toskala en cédant six fois sur 23 tirs. Le vétéran Curtis Joseph l'a remplacé en troisième période.

200e de Kovy

Après avoir vu les Leafs être menaçants d'entrée de jeu, le Canadien a pris les devants 2-0 en première période.

A 11:00, Hamrlik a complété la stratégie de Latendresse et de Koivu. Flairant la bonne affaire sur le flanc gauche, le défenseur a poussé un cri qu'on a entendu jusque dans les hauteurs de l'amphithéâtre. La passe transversale de Latendresse a atteint la lame du bâton de Hamrlik.

Une minute 39 secondes plus tard, Kovalev a pivoté sur lui-même pour glisser la rondelle à la droite de Toskala, après avoir reçu la courte passe de Tomas Plekanec en provenance de l'arrière du filet. C'était le 200e point de Kovy dans l'uniforme tricolore.

Auparavant, les hôtes avaient loupé quelques chances de s'inscrire au score. Halak a d'abord vu un tir dévié heurter le poteau à sa gauche. Le jeune gardien a ensuite démontré un beau sens de l'anticipation en frustrant Jason Blake, au terme d'une descente en surnombre.

Tanguay se dégourdit

Le CH a mis le match hors de portée, tôt au deuxième tiers, en marquant deux fois en supériorité numérique. Matt Stajan a écopé une double pénalité mineure pour bâton élevé.

Le jeune Kostitsyn, Tanguay et Koivu ont animé le spectacle. Les Maple Leafs n'y ont vu que du feu, tant on a fait circuler la rondelle à une vitesse folle. Kostitsyn a commencé le bal, aidé de Tanguay et de Koivu. Tanguay a fait 4-0, aidé de Latendresse et de Kostitsyn. Sergei a ajouté un troisième filet en supériorité, à 8:18. Il a décoché un tir imparable après avoir saisi la superbe passe de Tanguay.

L'atmosphère au Air Canada Centre, qui n'avait à priori rien d'électrisante pour un match inaugural, est tombée à plat.

Blake a procuré aux amateurs un rare moment de joie, à 11:02, en faisant 5-1 pendant une attaque massive.

Un moment qui a été de courte durée, Latendresse augmentant de nouveau l'écart à cinq buts 22 secondes seulement plus tard.

On n'attendait plus que la fin.

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