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Tampa Bay rappelle Drouin pour affronter les Devils

Le troisième choix au total du repêchage 2013 de la LNH devrait évoluer sur le deuxième trio du Lightning

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

NEWARK, New Jersey - L'ailier droit Jonathan Drouin va effectuer un retour dans l'alignement du Lightning de Tampa Bay contre les Devils du New Jersey au Prudential Center jeudi.

Drouin, qui a été rappelé de Syracuse dans la Ligue américaine de hockey, va disputer un premier match avec le Lightning depuis le 30 décembre.

 

Drouin, âgé de 21 ans, a fait les manchettes le 20 janvier lorsqu'il a décidé de quitter Syracuse après que le directeur général du Lightning Steve Yzerman n'eut pas donné suite à sa demande de transaction. Yzerman, qui a suspendu Drouin sans salaire à partir de cette journée, a toujours dit que le troisième choix au total du repêchage 2013 de la LNH devait jouer davantage, et que la seule manière d'y parvenir était de le céder dans la LAH.

Yzerman a levé la suspension de l'attaquant le 7 mars après que Drouin l'eut informé qu'il souhaitait obtenir une autre chance.

« J'étais satisfait de mon jeu à Syracuse; je suis simplement heureux de jouer au hockey à nouveau, a mentionné Drouin. J'ai été à l'écart pendant un moment, mais revenir pour ce premier match était excitant. »

La récente épidémie de blessures qui a frappé le Lightning a vraisemblablement accéléré la promotion de Drouin. En 19 matchs avec Tampa Bay, Drouin a récolté deux buts et huit points. Il patinait aux côtés du centre Vladislav Namestnikov et de l'ailier gauche Alex Killorn au cours de l'entraînement matinal. Il a également été employé sur la deuxième vague du jeu de puissance.

Drouin était très heureux lorsque Yzerman l'a appelé afin de l'informer qu'il serait de l'alignement contre les Devils.

« J'ai reçu l'appel après l'entraînement [à Syracuse] mercredi, a expliqué Drouin. La conversation s'est bien déroulée, nous sommes en bons termes. Il n'y a pas d'animosité entre nous, et cela vaut aussi pour le personnel d'entraîneurs ici et [à Syracuse]. »

Drouin a inscrit neuf buts à ses neuf derniers matchs à Syracuse, et il a récolté 11 buts et 13 points en 17 parties cette saison. Il est à égalité au cinquième rang du Crunch avec cinq buts en avantage numérique.

« Je suis ici pour aider l'équipe, jouer comme j'en suis capable et comme je le faisais avec Syracuse, a souligné Drouin. Je ne vais pas vraiment changer, et j'espère simplement que je vais aider ces gars-là à obtenir l'avantage de la glace. »

Le Lightning peut s'assurer de la deuxième place dans la section Atlantique et de l'avantage de la glace en vue de la première ronde des séries éliminatoires en l'emportant contre les Devils. Le Lightning devra obtenir deux points au cours de leurs deux dernières parties de la saison régulière afin d'obtenir l'avantage de la glace contre les Red Wings de Detroit ou les Bruins de Boston.

Plus que tout, une victoire permettrait d'augmenter la confiance d'une équipe qui sera privée de quatre de ses principaux joueurs : les attaquants Steven Stamkos (caillot sanguin) et Ryan Callahan (bas du corps), ainsi que les défenseurs Anton Stralman (fracture de la fibula) et Victor Hedman (haut du corps).

Stamkos a raté les trois derniers matchs et sera à l'écart pendant au moins un mois. Stralman s'est blessé le 25 mars et il va rater au moins la première ronde des séries éliminatoires.

Tampa Bay a perdu trois de ses quatre dernières rencontres, marquant deux buts ou moins au cours de ces trois revers. Le Lightning affiche un dossier de 34-3-3 lorsqu'ils inscrivent au moins trois buts. Ils montrent une fiche de 0-2-0 depuis le début de leur périple de quatre matchs sur la route qui mettra un terme à leur saison régulière. Ils vont rendre visite aux Canadiens de Montréal samedi.

Le gardien du Lightning Ben Bishop a repoussé 90 des 94 tirs dirigés vers lui en plus de signer deux jeux blancs au cours de de ses quatre derniers duels contre les Devils, tous des victoires.

Voici les alignements prévus du Lightning et des Devils :

LIGHTNING

Ondrej Palat - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
Alex Killorn - Vladislav Namestnikov - Jonathan Drouin
Cedric Paquette - Valtteri Filppula - J.T. Brown
Erik Condra - Brian Boyle - Mike Blunden

Jason Garrison - Andrej Sustr
Matthew Carle - Nikita Nesterov
Matt Taormina - Braydon Coburn

Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy

Blessés : Steven Stamkos (caillot sanguin); Anton Stralman (fracture de la fibula), Victor Hedman (haut du corps), Ryan Callahan (bas du corps)
Rayé de l'alignement : Jonathan Marchessault

DEVILS

Tyler Kennedy - Adam Henrique - Devante Smith-Pelly
Reid Boucher - Travis Zajac - Kyle Palmieri
Patrik Elias - Jacob Josefson - Mike Sislo
Sergey Kalinin - Stephen Gionta - Blake Pietila

Andy Greene - Adam Larsson
David Schlemko - Damon Severson
John Moore - Vojtech Mozik

Keith Kinkaid
Cory Schneider

Blessés : Jon Merrill (épaule), Mike Cammalleri (main), Jordin Tootoo (poignet), Jiri Tlusty (poignet)
Rayés de l'alignement : Tuomo Ruutu, Bobby Farnham, David Warsofsky, Joseph Blandisi

 

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