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Ryan Callahan affirme que le contrat de Stamkos n'est pas une distraction pour le Lightning

par Corey Long @coreylong / Correspondant LNH.com

TAMPA - L'attaquant du Lightning de Tampa Bay Ryan Callahan a affirmé mercredi qu'il soutenait entièrement le capitaine du Lightning Steven Stamkos, mais qu'il n'a pas discuté avec lui de sa situation contractuelle.

Stamkos, qui peut devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, se serait fait offrir une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 68 millions $ par le Lightning, selon ce que rapporte Sportsnet. Cette information a fait surface malgré le fait que les deux côtés tentent de ne rien laisser filtrer dans les médias.

Stamkos n'a pas voulu confirmer ce rapport et a confié au Tampa Tribune lundi qu'il voulait garder ces discussions privées.

« Que ce soit vrai ou non, bien des choses ont été dites, a mentionné Stamkos. Des choses qui n'étaient pas vraies et que des gens ont affirmé être vraies. Et il faut inventer une histoire lorsque rien ne se passe. Alors tout ce dont nous avons parlé va rester entre nous, et nous allons progresser à partir de là. »

Callahan a assuré que Stamkos avait fait de son mieux pour faire en sorte que sa situation contractuelle ne devienne pas une distraction cette saison.

« Nous n'en avons pas parlé, a avoué Callahan. Cela fait partie de notre métier. C'est quelque chose dont nous ne parlons pas vraiment entre joueurs. Tout le monde doit passer par là à un moment ou à un autre, et dans le cas de certains joueurs la situation prend évidemment de l'ampleur. Il a toutefois été fantastique. Il a été très professionnel. Il évolue dans la ligue depuis un moment, et je pense qu'il a bien compris la situation. Tous les joueurs ici le soutiennent. »

Callahan a lui-même eu des difficultés contractuelles au cours de la saison 2013-14 alors qu'il était le capitaine des Rangers de New York. Il approchait de l'autonomie complète, et les Rangers l'ont finalement échangé au Lightning le 5 mars 2014 en retour de l'attaquant Martin St. Louis.

Tampa Bay a éventuellement accordé à Callahan un contrat de six ans d'une valeur de 34,8 millions $ le 25 juin 2014.

« La chose la plus importante est de ne pas laisser [les négociations de contrat] nous atteindre, a plaidé Callahan. [Il faut continuer] à se présenter à l'aréna et laisser cette situation de côté et laisser son agent s'en occuper. C'est pourquoi nous les payons. Nous allons y penser. C'est dans la nature humaine. Nous allons y réfléchir et nous demander ce qui se passe. Sinon, il faut simplement se concentrer sur notre présence à l'aréna et le travail que nous avons à faire, et se soucier de l'équipe et de ce que nous avons à faire sur la glace. »

Le défenseur Victor Hedman a souligné que la structure de leadership du Lightning aide à éviter les distractions potentielles.

« Tout d'abord, nous misons sur un excellent leadership, a affirmé Hedman. Nous nous concentrons sur les choses que nous pouvons contrôler, et nous laissons le reste à l'extérieur du vestiaire. Cela commence avec Stamkos et Callahan, deux joueurs de caractère, et se communique dans le reste de la formation. Nous pensons seulement à nous améliorer et à remporter des victoires. Nous savons ce qui se passe, mais nous ne laissons pas cette situation s'infiltrer dans le vestiaire. »

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