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Faulk est presque prêt mais n'affronte pas le Lightning

La Caroline continue leur poussée en vue d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley

par Kurt Dusterberg / Correspondant LNH.com

RALEIGH, Caroline du Nord - Les Hurricanes de la Caroline affronte le Lightning de Tampa Bay au PNC Arena dimanche sans les services du défeneseur Justin Faulk.

L'attaquant Nikita Kucherov a raté la rencontre du côté du Lightning en raison d'une blessure au bas du corps. 

 

Faulk, qui s'est blessé à l'entraînement il y a deux semaines, a participé à l'entraînement matinal, mais il n'a pas pu prendre part à la rencontre.

« Il s'approche d'un retour, a indiqué l'entraîneur des Hurricanes Bill Peters, dimanche matin. Il est évalué sur une base quotidienne. Il va prendre part à la période d'échauffement ce soir, et nous allons prendre une décision par la suite. »

Peters a fait savoir que trois joueurs combattaient la maladie, mais qu'il ne croyait pas que leur cas soit très sérieux.

« Tout le monde va participer à l'échauffement, et nous allons choisir les joueurs les plus en santé », a-t-il expliqué.

Les Hurricanes ont poursuivi leur poussée vers une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley en l'emportant 5-2 contre les Sharks de San Jose vendredi. La Caroline n'a pas perdu deux matchs de suite en temps réglementaire depuis le 3 décembre.

« Ce groupe est fort mentalement, a souligné Peters. L'esprit donne le ton au corps. Si vous vous dites que vous êtes fatigués, vous allez vous sentir fatigués, et vous allez agir de manière fatiguée. Nous ne sommes pas fatigués. Nous en sommes à un moment excitant de la saison. »

Les joueurs et entraîneurs du Lightning se sont présentés à la patinoire dimanche matin, mais seulement pour prendre une photographie avec leurs pères, qui voyagent avec eux. Seuls les joueurs retranchés ont patiné.

Tampa Bay a signé un gain de 4-2 contre les Penguins de Pittsburgh samedi. Steven Stamkos a inscrit son 300e but dans la LNH, et Matt Carle a récolté un but et une passe après une séquence de 41 matchs sans amasser de point.

« [Carle] est l'un de ces joueurs qui jouent de manière discrète, a mentionné l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. La prochaine chose que l'on sait, c'est qu'il a joué entre 15 et 20 minutes et qu'il a disputé un très bon match. Vous n'avez pas remarqué certaines des choses qu'il a accomplies. Il a été récompensé hier soir, et c'était bien mérité. »

Cooper a souligné le récent succès des Hurricanes, et a suggéré que l'écart entre les deux équipes n'était pas très grand.

« Tampa se trouve un peu plus haut au classement, mais nous avons subi le même nombre de défaites en temps réglementaire (22), a relevé Cooper. Nous avons été un peu plus chanceux et nous avons signé quelques victoires de plus en prolongation, ce qu'ils n'ont pu faire. C'est là que se trouve la différence entre nos équipes. Le système employé par [Peters] et la manière dont il parvient à faire jouer ses joueurs est impressionnante à regarder. »

Voici les alignements prévus du Lightning et des Hurricanes :

LIGHTNING

Alex Killorn - Steven Stamkos - Ryan Callahan
Ondrej Palat - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
Cedric Paquette - Valtteri Filppula - J.T. Brown
Vladislav Namestnikov - Brian Boyle - Jonathan Marchessault

Victor Hedman - Anton Stralman
Braydon Coburn - Andrej Sustr
Slater Koekkoek - Matt Carle

Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy

Blessés : Jason Garrison (bas du corps), Joel Vermin (main)
Rayés de l'alignement : Erik Condra, Nikita Nesterov

HURRICANES

Kris Versteeg - Eric Staal - Phillip Di Giuseppe  
Joakim Nordstrom - Jordan Staal - Andrej Nestrasil  
Jeff Skinner - Victor Rask - Elias Lindholm  
Chris Terry - Jay McClement - Riley Nash

Jaccob Slavin - Ron Hainsey  
John-Michael Liles - Brett Pesce  
Noah Hanifin - Michal Jordan  

Cam Ward
Eddie Lack

Blessés : Justin Faulk (jambe), James Wisniewski (genou)
Rayés de l'alignement : Nathan Gerbe, Brad Malone  

 

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