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Table ronde: Quel duel souhaiteriez-vous voir au premier tour?

Le panel du LNH.com serait fébrile à l'idée de regarder un duel Sharks-Golden Knights et le prochain chapitre de la rivalité Capitals-Penguins

par LNH.com @LNH_FR

Tout au long de la saison, les experts du LNH.com participeront à des tables rondes pour répondre à diverses questions. En interagissant entre eux, nos experts donnent leur opinion sur plusieurs sujets chauds à travers la LNH. Aujourd'hui, on leur a demandé ceci :

Même s'il reste deux semaines à la saison régulière et que les courses sont encore très serrées dans les deux associations, quelques confrontations de première ronde commencent à se dessiner. Quel duel aimeriez-vous le plus voir au premier tour des séries?

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Hugues Marcil, Pupitreur LNH.com

C'est probablement le duel qui est le plus susceptible de se réaliser à l'heure actuelle, mais j'aimerais voir les Bruins de Boston croiser le fer avec les Maple Leafs de Toronto.

Le format des séries éliminatoires est entre autres fait pour favoriser la création de rivalités intradivision et c'est exactement ce que nous avons avec ces deux équipes, qui devraient se mesurer l'une à l'autre pour une deuxième année consécutive après que Toronto se soit incliné en sept rencontres la saison dernière.

Les matchs entre Toronto et Boston ont toujours un cachet particulier. Ils sont hauts en émotion, et les deux équipes comptent sur énormément de talent en attaque pour assurer le spectacle. Cette saison, les Maple Leafs forment l'une des meilleures offensives de la LNH, et les deux équipes sont dominantes en avantage numérique, donc ça promet.

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Et surtout, les Maple Leafs voudront prendre leur revanche et franchir le premier tour des séries pour la première fois depuis 2003-04. Une troisième élimination en première ronde en trois ans serait difficilement acceptable pour les Maple Leafs avec tout le talent qu'ils possèdent.

Et un joueur qui pourrait les conduire au-delà du premier tour, c'est John Tavares, sur qui Toronto ne pouvait pas miser la saison dernière. 

J'ai bien hâte de le voir à l'œuvre celui-là. Qu'en pensez-vous, messieurs, pourra-t-il faire la différence lors de la grande danse du printemps? Chose certaine, il a le potentiel, lui qui a déjà franchi le plateau des 40 buts pour la première fois de sa carrière.

Guillaume Lepage, Journaliste LNH.com

On ne se fera pas de cachette, l'affrontement qui est pratiquement confirmé et qui retiendra le plus mon attention sera le même que celui d'Hugues : les Bruins contre les Maple Leafs. Les attentes sont tellement hautes à Toronto que je n'ose même pas imaginer ce qui se produira dans la ville reine si Boston leur montre à nouveau la porte de sortie.

D'un autre côté, j'aimerais aussi voir les Capitals et les Penguins croiser le fer au premier tour. Ça semble de moins en moins probable étant donné la façon dont se comportent les Islanders dernièrement, mais permettez-moi de rêver un peu.

Imaginez Sidney Crosby se dresser sur la route d'Alex Ovechkin avec comme objectif de l'empêcher de filer vers une deuxième conquête de suite. J'ai l'impression que les rôles sont légèrement inversés par rapport aux années où les Penguins n'avaient presque aucune faille, mais ce serait assurément une autre longue série entre les deux rivaux.

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Je ne vous dis pas que je croirais réellement aux chances des Penguins de l'emporter, mais l'histoire en trame de fond serait excellente. Avec un peu de chance et de patience, on sera peut-être servis en deuxième ronde!

Sébastien Deschambault, directeur de la rédaction LNH.com

Comme tu l'as dit Hugues, l'affrontement entre les Bruins et les Maple Leafs semble inévitable. C'est pourquoi le duel que j'aurais vraiment aimé voir en première ronde, soit les Maple Leafs contre les Islanders de New York, a très peu de chances de se concrétiser. L'ambiance à New York aurait été électrique chaque fois que leur ancien capitaine John Tavares aurait posé le patin sur la glace. 

On a pu voir à son premier match de saison régulière à Uniondale dans son nouvel uniforme à quel point les partisans des Islanders sont encore amers d'avoir vu celui qui était le visage de l'équipe depuis neuf ans prendre le large sur le marché des joueurs autonomes. Les anciens coéquipiers de Tavares, même s'ils ont toujours affirmé respecter la décision de leur ancien capitaine, trouveraient assurément une motivation supplémentaire à envoyer Tavares en vacances et à jouer plus longtemps que lui au printemps.

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Les Islanders représentent l'une des belles surprises de la LNH cette saison, et un autre beau chapitre pourrait s'écrire si cette confrontation devait avoir lieu, en première ronde ou plus tard au cours du tournoi printanier.

Dans le domaine des confrontations qui ont de meilleures chances d'avoir lieu`au premier tour, j'aimerais bien voir un duel entre le Lightning de Tampa Bay et les Blue Jackets de Columbus. Nous sommes toujours à la recherche de liens entre les différents membres des deux équipes afin de créer une belle trame de fond au cours d'un affrontement en séries, et il serait difficile de trouver une plus belle histoire que celle de deux anciens personnages qui ont marqué l'histoire du Lightning, John Tortorella et Martin St-Louis, et qui se retrouveraient maintenant dans le camp adverse.

John Ciolfi, producteur senior LNH.com

Je suis d'accord avec Guillaume sur une autre série potentielle entre les Capitals et les Penguins. Je doute que les deux équipes veuillent croiser le fer à nouveau, surtout dès le départ, car toutes les équipes cherchent à emprunter la route la moins ardue en séries éliminatoires, mais je crois qu'un quatrième duel en quatre saisons bénéficierait aux deux équipes en raison des rôles inversés.

Après tant de défaites crève-cœur aux mains des Penguins, les Capitals ont enfin terrassé le dragon l'an dernier en route vers leur premier titre de la Coupe Stanley. Ils sont des champions, et personne ne pourra l'effacer. Cependant, une victoire contre ces mêmes Penguins en première ronde des séries représenterait une vraie confirmation du fait que les Capitals sont fermement installés comme les nouveaux rois de la section Métropolitaine, et ça enverrait un message aux autres équipes que Washington est prêt à défendre son titre. Les Capitals ont atteint le sommet du monde de hockey l'an dernier, et une victoire contre leur éternel rival montrerait qu'ils ont appris ce qu'il faut faire pour y rester.

Quant aux Penguins, un triomphe sur les Capitals leur permettrait de faire taire les critiques. L'édition 2018-19 des Penguins ne ressemble pas tout à fait à celle qui a bousculé ses adversaires en séries en 2016, ou à celle qui a remporté la Coupe l'année suivante grâce à son calme et sa capacité de s'adapter à l'adversité. Cependant, malgré toute leur inconstance cette saison, ils continuent de talonner les Capitals au classement. Pittsburgh a également remporté trois des quatre affrontements entre les deux équipes cette saison. Et historiquement, les Penguins ont toujours montré une capacité d'élever leur jeu en fin de saison. S'ils peuvent défaire les Capitals en séries, ils prouveront que leur fenêtre d'opportunité pour un autre titre demeure grandement ouverte et que la route vers la Coupe Stanley continue de passer par Pittsburgh.

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Dans l'Ouest, il est très difficile de prédire les affrontements parce que les courses sont encore extrêmement serrées. J'ai toutefois de la peine pour l'équipe qui devra affronter les Golden Knights de Vegas au premier tour. La troupe de Gerard Gallant a remporté 10 de ses 11 derniers matchs, dominant leurs adversaires 46-22 sur la feuille de pointage pendant cette période. Tout le monde se souvient de leur parcours historique en Finale de la Coupe Stanley la saison dernière, et après le sondage où les membres de l'Association des joueurs de la LNH ont déclaré le T-Mobile Arena l'amphithéâtre où règne la meilleure ambiance dans la LNH, je m'attends à ce que les partisans de Vegas élèvent leur passion d'un cran dans les séries, ce qui rendra assurément la vie misérable à l'équipe adverse.

Nicolas Ducharme, journaliste LNH.com

Il semble presque assuré que nous aurons droit à une série entre les Sharks de San Jose et les Golden Knights de Vegas en première ronde des séries éliminatoires… et je m'en frotte déjà les mains.

L'an dernier, les Sharks sont passés sous le rouleau compresseur des Golden Knights en deuxième ronde des séries, éliminés en six rencontres. On peut parier qu'ils s'en souviennent très bien. Avaient-ils sous-estimé l'équipe d'expansion? Peut-être, mais parions qu'ils ne le feront pas à nouveau.

Le problème, c'est que les Sharks sont sur une mauvaise lancée et sont sur une séquence de cinq défaites consécutives. Ce n'est pas de cette façon que tu veux entrer en séries. À l'inverse, le rouleau compresseur s'est mis en marche du côté des Golden Knights, qui ont remporté leurs quatre derniers duels. Acquis à la date limite des transactions, Mark Stone s'est rapidement intégré à sa nouvelle formation et il a sept points en sept rencontres.

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Les Golden Knights accusent un retard de six points sur les Sharks à la deuxième place de la section Pacifique, mais ils ont connu un très mauvais début de saison. N'eût été une fiche de 5-7-1 lors du premier mois d'activités, ils pourraient être devant les Sharks.

Ce sera un duel qui s'annonce donc des plus égaux et qui pourrait être long. La puissante offensive des Sharks contre un Marc-André Fleury qui dispute le meilleur hockey de sa carrière depuis deux saisons. 

On va devoir se coucher tard!

Robert Laflamme, journaliste principal LNH.com

Tu m'enlèves les mots de la bouche mon cher Nic. Coudonc les boys, est-ce qu'il n'y a que nous qui savons qu'il va également se jouer du hockey des séries dans l'Association de l'Ouest. Sommes-nous les seuls qui rêvons d'un duel de premier tour entre les Sharks de San Jose et les Golden Knights de Vegas? Comme Nic le souligne, ce serait la répétition de la série de deuxième tour entre les deux équipes, l'an dernier.

Imaginez le choc entre les Jonathan Marchessault, Mark Stone et Max Pacioretty contre les Joe Pavelski, Brent Burns et Tomas Hertl, doublé d'un duel de gardiens entre Marc-André Fleury et Martin Jones, ça donnerait tout un feu d'artifice! Ce serait comme une finale d'association dès le premier tour.

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En 2018, la série s'était étendue sur six matchs. Ce ne serait pas moins cette année. Je vois les Sharks gros depuis le début de la saison, mais l'acquisition de Stone par les Golden Knights à la date limite des échanges est sans doute la meilleure qu'une équipe ait pu faire.

Les Golden Knights sont équipés pour veiller tard. Le directeur général George McPhee a décidé d'y aller 'all in', comme on dit à Las Vegas, après avoir vu l'équipe ébahir le monde du hockey en atteignant la Finale de la Coupe Stanley l'an dernier, à sa première saison d'existence. Mais attention aux Sharks cette année, même s'ils éprouvent quelques problèmes dans le moment.

Pour avoir passé beaucoup de temps dans la ville de tous les péchés il y a un an, je peux témoigner de l'atmosphère électrique qui règne au T-Mobile Arena et de l'engouement des partisans qui galvanisent les Golden Knights. Les partisans des Sharks ne laissent également pas leur place et le taux de décibels au SAP Center peut être assourdissant.

À défaut d'en faire la couverture, ce serait assurément une série que je suivrais avec énormément d'intérêt. Oui Nic, on va veiller tard !

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