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Svechnikov est au premier rang des espoirs nord-américains

La lutte est serrée, mais Svechnikov a un petit avantage sur l'attaquant Filip Zadina au premier rang, selon le Bureau central de dépistage de la LNH

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

L'attaquant Andrei Svechnikov de Barrie dans la Ligue de hockey de l'Ontario (LHO) a été classé au premier rang des patineurs nord-américains du classement de mi-saison du Bureau central de dépistage de la LNH en vue du Repêchage 2018 de la LNH.

Le repêchage se tiendra les 22 et 23 juin au American Airlines Center de Dallas.

La Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) de la Ligue canadienne de hockey (LCH) possède 11 joueurs qui sont classés dans le top 31 des espoirs nord-américains, suivie par la Ligue de hockey des États-Unis avec neuf joueurs, dont six proviennent du Programme de développement de l'équipe nationale américaine.

Consultez le classement de mi-saison complet des espoirs nord-américains du Bureau central de dépistage: Patineurs| Gardiens

Svechnikov, un ailier droit de 6 pieds 2 pouces, 186 livres, a 32 points, 19 buts et 13 assistances, 92 tirs au but et un différentiel de plus-11 en 24 matchs avec Barrie cette saison. Il n'a rien raté de l'action depuis qu'il est revenu dans l'alignement, le 8 décembre, après avoir raté 17 rencontres en raison d'une blessure à la main subie le 14 octobre. Il a 18 points, neuf buts et neuf passes, en 14 parties depuis son retour.

Le gaucher a amassé cinq mentions d'aide et quatre tirs au but avec un temps de jeu limité en cinq matchs, alors qu'il était le plus jeune joueur de la Russie au Championnat mondial de hockey junior de la FIHG 2018 à Buffalo.

« Svechnikov a de la puissance dans son jeu, il applique de l'échec avant et fonce au filet », a décrit Dan Marr, directeur du Bureau central de dépistage de la LNH. « Il est capable de créer et de compléter des chances de marquer en temps opportun. »

Le top 5 du classement nord-américain est complété par l'ailier droit Filip Zadina d'Halifax dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), l'ailier gauche Brady Tkachuk de l'Université de Boston, le défenseur Quintin Hughes de l'Université du Michigan et le défenseur Evan Bouchard de London dans la OHL.

« On peut débattre pour placer Svechnikov ou Zadina au premier rang, a précisé Marr. Les deux sont des attaquants de première année qui se sont rapidement imposés comme des joueurs d'impact dans leur équipe respective et dans leur Ligue. Ils sont capables de changer le match chaque fois qu'ils sont sur la glace. »

« Il y a plus de ressemblances que de différences, ce qui explique pourquoi il est difficile de distinguer clairement les numéros un et deux, mais Svechnikov a un petit avantage. »

Zadina, 6 pieds, 196 livres, a 53 points, 27 buts et 26 mentions d'aide, en 38 matchs avec les Mooseheads. Il a récolté huit points et mené tous les joueurs admissibles au Repêchage 2018 de la LNH avec sept buts, dont quatre en avantage numérique, et 37 tirs, bon pour la quatrième place au sein de l'équipe de la République tchèque au Mondial junior 2018.

« Zadina a la vitesse et les habiletés pour profiter d'occasions tout en ayant une excellente touche pour compléter des jeux », a dit Marr.

Tkachuk, 6 pieds 3 pouces, 196 livres, le fils du membre du Temple de la renommée du hockey des États-Unis Keith Tkachuk et frère de l'attaquant des Flames de Calgary Matthew Tkachuk, a 18 points, cinq buts et 13 passes, 77 lancers et un différentiel de plus-8 en 24 matchs à sa première année avec les Terriers.

« [Rasmus Dahlin] va probablement partir au premier rang au repêchage, mais la deuxième place est très serrée avec Svechnikov, Zadina et moi-même. Je pense que nous pourrions tous y être, a dit Tkachuk. Le crédit va à ces gars. Ça devrait faire place à toute une deuxième moitié de saison. »

Tkachuk a terminé troisième chez les marqueurs des États-Unis, les gagnants de la médaille de bronze, avec neuf points, trois buts et six aides, en sept parties au Mondial junior 2018.

« Cette année, il y a trois gros candidats nord-américains qui peuvent convoiter la position de tête. Le reste du top 10 est assez interchangeable, a expliqué Marr. Svechnikov, Zadina et Tkachuk possèdent tous les attributs et habiletés pour avoir du succès dans la LNH d'un point de vue offensif. Chacun peut influencer l'issue d'un match. Ils sont constants et compétitifs, ce qui rendra la tâche difficile aux équipes de la LNH pour déterminer un ordre. »

Hughes, un gaucher de 5 pieds 9 pouces, 170 livres, a 14 points, un but et 13 aides, 55 tirs et un différentiel de plus-10 en 21 matchs à sa première année avec Michigan. Il a cumulé trois passes et un différentiel de plus-1 avec les États-Unis au Mondial junior 2018.

« Le jeu ralentit pour lui. Il a le hockey dans le sang et de l'assurance partout », a mentionné l'entraîneur de l'équipe junior américaine, Bob Motzko. « Il a une belle vision pour exécuter des jeux et chaque fois qu'il a la rondelle c'est impressionnant, donc c'est un joueur spécial. »

Bouchard, un droitier de 6 pieds 2 pouces, 193 livres, mène les défenseurs de la OHL avec 54 points, 15 buts et 39 assistances, cinq buts gagnants, dont trois en prolongation, et 202 tirs en 45 matchs avec London.

« C'est le genre de joueurs que tu veux dans ton équipe. Il est rapide pour s'emparer de la rondelle, vite au jeu de transition et possède un puissant tir de la pointe », a dit Karl Stewart du Bureau de dépistage. « Tu dois respecter cela si tu écoules une pénalité. »

Le meilleur gardien nord-américain est Alexis Gravel (6 pieds 2 pouces, 226 livres) de Halifax. En 24 matchs, Gravel montre un dossier de 11-7-4 avec une moyenne de buts alloués de 3,28 et un pourcentage d'arrêts de ,896.

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