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Suspendu par les Jets, Byfuglien opéré à la cheville

L'avenir du vétéran défenseur à Winnipeg demeure incertain, indique le directeur général

par LNH.com @LNH_FR

Dustin Byfuglien a été opéré à une cheville, mais l'incidence de cette intervention sur son avenir avec les Jets de Winnipeg demeure nébuleuse.

« Au cours des derniers temps, il a été opéré à la cheville, et nous composons avec cette situation, a déclaré le directeur général Kevin Cheveldayoff sur le site Web des Jets jeudi. Je ne peux pas vraiment commenter le reste du dossier, nous en sommes là en ce moment. Nous avons régulièrement des conversations avec ses agents. »

Elliotte Friedman de Sportsnet a rapporté mercredi que Byfuglien avait été opéré la semaine dernière, et il allait continuer sa convalescence au moins au début de 2020.

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Le défenseur a été suspendu par les Jets le 21 septembre, une décision que Winnipeg a décrite comme administrative après que ce dernier ne se soit pas rapporté au camp d'entraînement huit jours plus tôt, alors que les Jets ont annoncé qu'ils lui avaient accordé un congé personnel.

Cheveldayoff a ajouté que Byfuglien était toujours suspendu, et que l'intervention ne devrait pas être perçue pour autre chose que ce qu'elle est.

« De notre point de vue, rien n'a vraiment changé avec l'annonce de son opération, a-t-il affirmé. Nous savions qu'il y songeait. Lorsque j'ai dit que nous n'étions pas directement impliqués, c'est que nous n'étions pas directement impliqués. Cependant, nous savions évidemment qu'il réfléchissait à cette option. »

Byfuglien a récolté 525 points (177 buts, 348 passes) en 869 matchs avec les Blackhawks de Chicago, les Thrashers d'Atlanta et les Jets. Il a amassé 50 points (21 buts, 29 passes) en 66 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley et a soulevé le précieux trophée avec Chicago en 2010. L'arrière de 34 ans écoule la quatrième saison d'un contrat de cinq ans d'une valeur de 38 millions $ (moyenne annuelle de 7,6 millions $) paraphé avec Winnipeg le 8 février 2016.

Video: WPG@SJS: Byfuglien s'échappe et ouvre la marque

Sans Byfuglien, les Jets, qui ont échangé le défenseur Jacob Trouba aux Rangers de New York et ont vu les arrières Tyler Myers (Canucks de Vancouver) et Ben Chiarot (Canadiens de Montréal) quitter l'équipe par le biais du marché des joueurs autonomes, présentent une fiche de 6-7-0 avant d'affronter les Sharks de San Jose vendredi (22 h 30 (HE); NBCSCA, TSN3, NHL.TV).

Cheveldayoff a noté qu'il ne pouvait apporter plus de précisions sur la situation de Byfuglien.

« Je ne peux parler pour personne d'autre que nous, a-t-il dit. Il s'agit d'un dossier compliqué, très compliqué même, lorsque vient le temps de répondre aux questions que vous avez. Je suis ici pour parler, mais je ne peux pas vraiment dire grand-chose qui va vous en apprendre plus que ce que j'ai déjà dit. »

Les Jets ont aussi annoncé avoir cédé le défenseur Ville Heinola au Manitoba dans la Ligue américaine de hockey. L'arrière de 18 ans, sélectionné par Winnipeg au premier tour (20e au total) du Repêchage 2019 de la LNH, a amassé cinq points (un but, quatre passes) en huit matchs dans la LNH cette saison.

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