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Surprise chez le Canadien! Andrei Markov a recommencé à patiner

LNH.com @NHL

BROSSARD - Amoché physiquement, le Canadien s'est accordé une journée collective de soins thérapeutiques, jeudi, afin de panser ses plaies. L'entraîneur Jacques Martin a soumis les joueurs en santé à une séance en gymnase au Complexe sportif Bell.

Sur la glace, ce qui a retenu l'attention sur la glace a été le retour sur patins d'Andrei Markov pour la deuxième journée d'affilée. A l'écart du jeu depuis le deuxième match de la saison, le défenseur vedette a été un des cinq joueurs blessés qui ont chaussé les patins, par groupuscule ou individuellement. Outre Markov, il y a eu Scott Gomez, Jaroslav Spacek, Benoît Pouliot et Matt D'Agostini. Georges Laraque, qui est sous le coup d'une suspension de cinq matchs, a aussi patiné.

Les progrès que réalisent Markov, victime d'une lacération à un tendon du pied gauche, laissent présager qu'il puisse renouer avec l'action un peu plus tôt qu'initialement envisagé. Ce qui est une excellente nouvelle en soi.

"Je suis heureux, je me sens bien, a commenté Markov. Tout se déroule comme prévu, on garde le cap sur l'échéancier prévu. Au moment où je me suis blessé, on m'a parlé d'une absence variant entre trois et quatre mois. Peut-être pourrai-je revenir au jeu plus tôt. J'espère, dans mon for intérieur, être en mesure de rejouer peu de temps après le 1er janvier, peut-être même avant."

Coupé le 1er octobre à Toronto par la lame du patin droit du gardien Carey Price, Markov devrait en principe revenir quelque temps avant le 1er février.

"Je fais tout le nécessaire afin de revenir au plus tôt. On va voir comment ça va se passer pour moi, demain et la semaine prochaine."

Interrogé à savoir s'il a en tête d'être fin prêt à l'ouverture du tournoi olympique de Vancouver, Markov a répondu: "c'est mon secret".

En attendant, le défenseur russe âgé de 30 ans ne fait pas de cachette qu'il trouve difficile de suivre les activités du Tricolore à distance.

"L'équipe fait bien, compte tenu des circonstances. Mais les blessures ne sont pas une excuse, nous devons jouer mieux", a-t-il soutenu.

Pour ce qui est des autres blessés, Spacek a patiné pour la première fois depuis qu'il s'est blessé à un pied, au cours du match de samedi dernier, face aux Red Wings de Detroit. Le défenseur portait des protecteurs de plastique aux patins.

"J'ai mis mon pied à l'épreuve. Je n'ai pas poussé fort, c'était encore quelque peu sensible, a-t-il admis. Les protecteurs ne m'ont pas incommodé. Je vais les porter à mon retour parce que regarder mes coéquipiers jouer est plus douloureux que mon pied."

On ne doit pas s'attendre à ce que Spacek soit en mesure d'affronter les Capitals de Washington, samedi, comme Benoît Pouliot. La nouvelle acquisition de l'équipe a manié la rondelle et décoché des tirs pour la première fois depuis qu'il s'est blessé au poignet droit, le 13 novembre, au moment où il était un porte-couleur du Wild du Minnesota.

"Je me sens mieux. Je dois me soumettre à des examens cet après-midi (jeudi). Est-ce que j'obtiendrai le feu vert pour m'entraîner avec le groupe dès vendredi? Je ne sais pas. Je vais me montrer la face ici à 9h et je verrai ce qu'on me dira. J'ai hâte, en tout cas", a résumé le Franco-Ontario acquis dans l'échange de Guillaume Latendresse, lundi.

(brèves)

David Desharnais savourait encore pleinement l'expérience grisante d'un premier match dans la LNH, jeudi, que le Canadien lui annonçait sa rétrogradation dans la Ligue américaine.

Le jeune joueur de centre de la région de Québec n'aura fait que passer, ce qui signifie qu'un des attaquants blessés du CH devrait être en mesure de jouer, samedi. On peut présumer qu'il s'agit de Scott Gomez, qui a patiné jeudi.

Desharnais, même s'il a été peu utilisé dans la défaite de 3-1 face aux Penguins de Pittsburgh, retourne chez les Bulldogs de Hamilton plus convaincu que jamais qu'il peut atteindre son objectif.

"Le calibre de jeu est plus relevé dans un véritable match que dans une rencontre hors-concours, a-t-il observé. Tous les matchs doivent être intenses de la sorte, peu importe l'adversaire, mais d'affronter à mes débuts les Penguins qui misent sur des joueurs de la trempe des Sidney Crosby et Evgeni Malkin était particulier.

"Le temps de réaction est moindre, mais je suis sûr que je pourrais apporter les ajustements nécessaires si je pouvais disputer plusieurs matchs de suite", a-t-il avancé.

Desharnais, âgé de 23 ans, connaissait du succès dans la LAH, au moment de son rappel, ayant pris part au score dans sept rencontres consécutivement (quatre buts, six passes). Il a raté le début de la saison en raison d'une fracture à un pied.

(...)

Benoît Pouliot va porter chez le Canadien le même numéro, le 57, qu'il avait comme porte-couleur du Wild du Minnesota.

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