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Super 16 : Les Golden Knights jouent dans les plates-bandes du Lightning

Vegas, Boston et San Jose affichent les progrès les plus notables au classement des équipes de l'heure selon LNH.com

par par Marc Tougas / Collaborateur LNH.com

Le Lightning de Tampa Bay ne démérite pas, si bien qu'il reste au premier rang du Super 16 de cette semaine. Sauf que les Golden Knights de Vegas, loin de ralentir, prennent de l'élan, au point où un membre de l'équipe de LNH.com leur a même accordé un vote de première place (nous tairons son nom ici mais vous pourrez voir de qui il s'agit si vous allez consulter la liste personnelle de chacun en fin de texte).

Toujours est-il que les Golden Knights, forts de leur séquence de huit victoires d'affilée, un record pour une équipe qui en est à sa première année dans la LNH, sont solidement installés au deuxième rang du Super 16, ayant gagné deux rangs par rapport à notre dernière liste des 16 équipes de l'heure dans la LNH, publiée il y a deux semaines.

Deux formations ont fait des progrès encore plus importants au classement, alors que les Bruins de Boston, qui vont bien au point d'avoir pris le contrôle du deuxième rang dans la section Atlantique (en vertu d'une fiche de 7-0-2 depuis le 16 décembre), ont gagné six rangs pour se retrouver en septième place de notre Super 16 ; les Sharks de San Jose, eux, sont passés du 15e au 11e rang alors qu'ils affichent un dossier de 7-2-2 à leurs 11 plus récentes rencontres.

Le déclin le plus notable cette semaine est celui des Blues de St. Louis. Perpétuels deuxièmes derrière Tampa Bay dans notre Super 16 tout au long de l'automne, ceux-ci connaissent des difficultés qui semblent se prolonger (mardi, c'était la première fois qu'ils décrochaient un deuxième gain de suite depuis le 10 décembre), si bien qu'ils sont maintenant au neuvième rang de notre palmarès, après avoir été classés en cinquième place par l'équipe de LNH.com il y a deux semaines.

Une nouvelle équipe fait son apparition au sein du Super 16, les Ducks d'Anaheim, qui ont remporté cinq de leurs six dernières rencontres et se sont emparés de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest. Les Hurricanes de la Caroline, qui ont une fiche de 7-2-1 à leurs 10 derniers matchs et détiennent la deuxième place de quatrième as dans l'Est, ont eu droit à quatre votes de 16e place, mais ça n'a pas été suffisant pour percer le top-16.
Pour établir le classement du Super 16, chaque membre du personnel de LNH.com participant a établi son propre classement des formations qui, selon lui, sont les 16 équipes du moment dans la Ligue. Chacun remet son classement et des points sont attribués en conséquence.

Chaque équipe qui est classée au premier rang reçoit 16 points, celle qui est deuxième obtient 15 points, celle qui est troisième en a droit à 14, et ainsi de suite jusqu'à l'équipe de 16e place, qui récolte un point.

Voici de quoi a l'air le classement de cette semaine une fois que tout a été additionné - avec en boni, une observation positive et négative sur chaque formation retenue au sein de notre Super 16 :

1. Lightning de Tampa Bay (29-8-2)

Total de points : 95

Classement précédent : 1er

Positif : Le jeu blanc qu'Andrei Vasilevskiy a signé mardi était son deuxième de suite et son sixième de la saison, un sommet dans la LNH. C'était là un autre signe que le gardien de 23 ans s'adapte bien à son rôle de gardien no 1. « C'est réconfortant, a noté l'entraîneur Jon Cooper à ce sujet après le match de mardi. La grande question, c'était de savoir s'il allait pouvoir gérer le statut de partant, et depuis qu'on lui a donné ce rôle à la fin de la saison dernière (à la suite du départ de Ben Bishop), il a passé le test à chaque fois. »

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Négatif : Dommage pour les joueurs du Lightning que les séries ne commencent pas dès maintenant, depuis octobre qu'ils semblent prêts à les entreprendre !

2. Golden Knights de Vegas (27-9-2)

Total de points : 91

Classement précédent : 4e

Positif : Marc-André Fleury a une fiche de 5-0-1 depuis qu'il est revenu au jeu le 12 décembre, après avoir raté 25 matchs en raison d'une commotion cérébrale. Vegas n'a pas subi la défaite en temps réglementaire lorsque Fleury est devant le filet depuis le 13 octobre. « C'est toujours un travail en cours, ce n'est jamais parfait », a déclaré le vétéran gardien après la victoire de mardi contre les Predators, alors qu'il venait de signer un deuxième jeu blanc à ses trois plus récentes sorties.

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Négatif : On prend déjà en pitié la prochaine équipe d'expansion, qu'on comparera inévitablement aux Golden Knights…

3. Capitals de Washington (25-13-3)

Total de points : 81

Classement précédent : 3e

Positif : Le joueur de soutien Alex Chiasson a enfilé son septième but de la saison, mardi, alors qu'on arrive au stade de la mi-saison. L'attaquant pourrait donc surpasser son sommet en carrière de 13 buts en une saison, qu'il avait enregistré en 2013-14 alors qu'il avait disputé 79 matchs avec les Stars de Dallas.

Négatif : Le défenseur Matt Niskanen est encore blessé, lui qui a raté le match de mardi en raison d'une blessure au haut du corps après avoir été exempté des entraînements de dimanche et lundi. Il avait dû s'absenter une première fois de la mi-octobre à la mi-novembre à cause d'une blessure au haut du corps.

4. Predators de Nashville (23-11-5)

Total de points : 72

Classement précédent : 2e

Positif : Le défenseur Ryan Ellis a disputé un premier match cette saison, mardi, après s'être remis d'une opération au genou subie durant la saison morte. Alexei Emelin a quand même conservé sa place au sein du deuxième duo d'arrières en compagnie de P.K. Subban, alors qu'Ellis a été jumelé à Roman Josi au sein de la première paire. C'est Mattias Ekholm, partenaire de Josi jusqu'ici, qui a été rétrogradé au sein du troisième duo.

Négatif : L'attaquant Filip Forsberg sera absent pour une période de quatre à six semaines en raison d'une blessure au haut du corps qu'il a subie le 29 décembre. Il a raté deux affrontements jusqu'ici.

5. Jets de Winnipeg (23-11-7)

Total de points : 71

Classement précédent : 7e

Positif : Les Jets ont marqué quatre buts ou plus dans un match à 21 reprises en 2017-18. C'est un sommet dans la LNH cette saison.

Négatif : Ils ont une fiche de 1-7 dans les rencontres qui se sont décidées au-delà des 60 minutes réglementaires, ce qui comprend un dossier de 0-6 lors des affrontements qui se sont terminés en prolongation.

6. Kings de Los Angeles (24-11-5)

Total de points : 68

Classement précédent : 6e

Positif : L'attaquant Marian Gaborik connaît présentement une séquence de trois matchs avec au moins un point (deux buts, trois aides), lui qui avait été limité à huit points (cinq buts, trois passes) à ses 15 premières rencontres.

Video: LAK@VAN: Gaborik redirige un relais de Lewis

Négatif : L'attaquant Tanner Pearson n'a pas trouvé le fond du filet en neuf matchs depuis le 12 décembre. Il s'est contenté de deux passes pendant cette séquence.

7. Bruins de Boston (22-10-6)

Total de points : 53*

Classement précédent : 13e

Positif : Le gardien Tuukka Rask a une fiche de 10-0-1 depuis le 29 novembre et l'adversaire n'a pas réussi à marquer plus d'un but à ses dépens à ses cinq derniers départs.

Video: WPG@BOS: Rask frustre Perreault à la porte des buts

Négatif : Blessé à une jambe, le défenseur Adam McQuaid n'a pas joué depuis le 19 octobre et ignore toujours la date de son prochain match, même s'il se dit « tout près » d'un retour au jeu.

8. Devils du New Jersey (22-10-7)

Total de points : 53*

Classement précédent : 9e

Positif : Le défenseur Sami Vatanen connaît présentement une séquence de quatre matchs avec au moins un point (un but, trois passes), lui qui avait été limité à une mention d'aide à ses 11 premiers matchs avec les Devils, qui ont fait son acquisition le 30 novembre dans le cadre d'une transaction avec les Ducks.

Négatif : Les Devils ont subi la défaite à leurs quatre derniers matchs à l'étranger (0-2-2). Ils disputent leurs trois prochaines rencontres, ainsi que sept de leurs 11 prochaines, sur la route.

9. Blues de St. Louis (25-15-2)

Total de points : 47

Classement précédent : 5e

Positif : Les Blues ont une fiche de 3-0 en fusillade et le joueur de centre Brayden Schenn a inscrit trois buts en trois tentatives en tirs de barrage, chacun de ses buts s'avérant le filet décisif.

Video: STL@CGY: Schenn brille et crée l'égalité en A.N.

Négatif : Les Blues ont marqué deux buts ou moins dans neuf de leurs 11 derniers matchs.

10. Blue Jackets de Columbus (23-15-3)

Total de points : 37

Classement précédent : 8e

Positif : Le défenseur Seth Jones a huit points (trois buts, cinq aides) à ses huit dernières sorties.

Négatif : Le désavantage numérique des Blue Jackets a accordé sept buts dans les huit derniers matchs de l'équipe.

11. Sharks de San Jose (21-12-4)

Total de points : 33

Classement précédent : 15e

Positif : Le défenseur Marc-Edouard Vlasic s'est fait remarquer avec sa prestation d'un but et une aide au Centre Bell contre les Canadiens de Montréal, mardi, mais il a aussi et surtout obtenu plus de 20 minutes de temps de glace pour un 24e match de suite.

Négatif : L'attaquant Joonas Donskoi n'a aucun point à ses sept plus récentes sorties.

12. Maple Leafs de Toronto (23-16-2)

Total de points : 30

Classement précédent : 10e

Positif : Rappelé de la Ligue américaine en début de semaine, l'attaquant de 22 ans Frédérik Gauthier a disputé son premier match de la saison dans la LNH, mardi. Il a décoché deux tirs au but en 8:28 de jeu.

Négatif : Le joueur de centre Nazem Kadri est revenu au jeu, mardi, après avoir raté deux matchs en raison de douleurs au cou. Il a toutefois disputé un 12e match de suite sans récolter de point.

13. Rangers de New York (21-14-5)

Total de points : 29

Classement précédent : 11e

Positif : Henrik Lundqvist a 18 victoires à son actif jusqu'ici en 2017-18, si bien qu'il s'apprête à devenir le premier gardien dans l'histoire de la LNH à signer 20 gains ou plus à chacune de ses 13 premières saisons et à remporter au moins 20 matchs lors de 13 campagnes de suite.

Video: NYR@DET: Lundqvist stoppe Larkin avec la jambière

Négatif : L'attaquant Chris Kreider n'a pas joué depuis le 27 décembre en raison d'un caillot de sang au bras droit. Il devait rencontrer des médecins cette semaine afin d'en savoir plus sur son état de santé et sur le traitement à suivre.

14. Stars de Dallas (22-16-3)

Total de points : 22

Classement précédent : 16e

Positif : Blessé au genou, le défenseur Marc Méthot pourrait revenir au jeu jeudi soir face aux Devils du New Jersey. Son dernier match remonte au 6 novembre.

Négatif : Le joueur de centre Jason Spezza n'a aucun but à ses 11 derniers matchs, léthargie qui dure depuis le 11 décembre. Il avait été incapable de marquer à ses 15 premiers matchs de la saison, si bien qu'il a seulement 16 points (cinq buts, 11 aides) en 41 matchs jusqu'ici en 2017-18.

15. Ducks d'Anaheim (19-14-8)

Total de points : 19

Classement précédent : s.o.

Positif : Antoine Vermette a deux buts et deux passes à ses deux derniers matchs, si bien qu'il a stoppé à huit une série de huit matchs sans point.

Négatif : Corey Perry est absent depuis le 11 décembre en raison d'une blessure au bas du corps et il a patiné pour la première fois avec ses coéquipiers, mardi matin, mais on ignore s'il sera en mesure de revenir au jeu cette semaine.

16. Wild du Minnesota (21-16-3)

Total de points : 8

Classement précédent : 12e

Positif : L'attaquant Zach Parisé a disputé son premier match de la saison, mardi, après avoir été opéré au dos, le 24 octobre. Il a décoché trois tirs au but et provoqué un revirement en 13:35 de jeu. « Je me suis bien senti dès le départ, a-t-il indiqué après la victoire des siens. Il y a encore quelques jeux que tu aimerais revoir et il faut que tu apprennes à nouveau à lire les endroits sur la glace où il va y avoir de la pression sur toi, mais ça va venir. »

Négatif : Après avoir inscrit quatre buts à ses neuf premiers matchs de la présente saison, Mikko Koivu n'a qu'un filet à ses 31 dernières sorties.

* Au bris d'égalité (total des points après avoir enlevé la meilleure et la moins bonne note), les Bruins ont 36 points et les Devils, 33.

Les équipes qui ont glissé au-delà du 16e rang de notre Super 16 : Blackhawks de Chicago

Les autres équipes qui ont reçu des points cette semaine : Hurricanes de la Caroline (4 pts), Blackhawks de Chicago (2 pts), Islanders de New York (1 pt)

VOICI COMMENT NOUS LES AVONS CLASSÉS :

ROBERT LAFLAMME, Journaliste principal LNH.com

1. Lightning de Tampa Bay (-) 2. Golden Knights de Vegas (+3) 3. Capitals de Washington (-) 4. Jets de Winnipeg (+3) 5. Kings de Los Angeles (+1) 6. Predators de Nashville (-4) 7. Blues St. Louis (-3) 8. Bruins de Boston (+3) 9. Devils du New Jersey (-) 10. Blue Jackets de Columbus (-2) 11. Sharks de San Jose (+4) 12. Maple Leafs de Toronto (-2) 13. Stars de Dallas (+3) 14. Rangers de New York (-2) 15. Ducks d'Anaheim (s.o.) 16. Hurricanes de la Caroline (s.o.)

GUILLAUME LEPAGE, Journaliste LNH.com

1. Lightning de Tampa Bay (-) 2. Golden Knights de Vegas (+5) 3. Kings de Los Angeles (+1) 4. Jets de Winnipeg (-1) 5. Predators de Nashville (-3) 6. Capitals de Washington (-) 7. Stars de Dallas (+1) 8. Blue Jackets de Columbus (-3) 9. Devils du New Jersey (+3) 10. Bruins de Boston (+6) 11. Blues de St. Louis (-1) 12. Maple Leafs de Toronto (-3) 13. Ducks d'Anaheim (s.o.) 14. Sharks de San Jose (s.o.) 15. Rangers de New York (-4) 16. Wild du Minnesota (-3)

SÉBASTIEN DESCHAMBAULT, Directeur de la rédaction LNH.com

1. Lightning de Tampa Bay (-) 2. Golden Knights de Vegas (+1) 3. Capitals de Washington (+1) 4. Predators de Nashville (-2) 5. Jets de Winnipeg (+2) 6. Bruins de Boston (+5) 7. Kings de Los Angeles (-1) 8. Blues de St. Louis (-3) 9. Devils du New Jersey (-) 10. Rangers de New York (+2) 11. Blue Jackets de Columbus (-1) 12. Sharks de San Jose (+3) 13. Maple Leafs de Toronto (-5) 14. Ducks d'Anaheim (s.o.) 15. Blackhawks de Chicago (-1) 16. Hurricanes de la Caroline (s.o.)

JOHN CIOLFI, Producteur senior LNH.com

1. Lightning de Tampa Bay (-) 2. Golden Knights de Vegas (+2) 3. Capitals de Washington (+2) 4. Predators de Nashville (-2) 5. Bruins de Boston (+8) 6. Jets de Winnipeg (-) 7. Rangers de New York (+3) 8. Devils du New Jersey (+1) 9. Kings de Los Angeles (-2) 10. Blues de St. Louis (-7) 11. Maple Leafs de Toronto (-3) 12. Sharks de San Jose (+3) 13. Wild du Minnesota (-2) 14. Ducks d'Anaheim (s.o.) 15. Stars de Dallas (+1) 16. Hurricanes de la Caroline (s.o.)

HUGUES MARCIL, Réviseur LNH.com

1. Lightning de Tampa Bay (-) 2. Golden Knights de Vegas (+5) 3. Capitals de Washington (-) 4. Predators de Nashville (-2) 5. Kings de Los Angeles (+1) 6. Jets de Winnipeg (-1) 7. Blues de St. Louis (-3) 8. Blue Jackets de Columbus (-) 9. Maple Leafs de Toronto 10. Devils du New Jersey (-1) 11. Sharks de San Jose (+1) 12. Bruins de Boston (+3) 13. Rangers de New York (-2) 14. Wild du Minnesota (-4) 15. Stars de Dallas (s.o.) 16. Islanders de New York (-)

MARC TOUGAS, Collaborateur LNH.com

1. Golden Knights de Vegas (+4) 2. Lightning de Tampa Bay (-1) 3. Capitals de Washington (+1) 4. Devils du New Jersey (+5) 5. Kings de Los Angeles (-2) 6. Jets de Winnipeg (+1) 7. Predators de Nashville (-5) 8. Bruins de Boston (+3) 9. Sharks de San Jose (+7) 10. Ducks d'Anaheim (s.o.) 11. Blue Jackets de Columbus (+1) 12. Blues de St. Louis (-6) 13. Stars de Dallas (s.o.) 14. Rangers de New York (-4) 15. Maple Leafs de Toronto (-7) 16. Hurricanes de la Caroline (s.o.)

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