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Sundin disputera samedi son premier match comme joueur adverse à Toronto

LNH.com @NHL

TORONTO - Alors que Mats Sundin est sur le point de faire sa première présence au Air Canada Centre comme membre de l'équipe adverse, il est pertinent de se rappeler qu'à l'origine, il ne voulait pas se placer dans une situation qui mènerait justement à un retour du genre.

Il y a environ un an, le Suédois disait à qui voulait bien l'entendre qu'il ne se voyait pas porter le chandail d'une autre équipe que les Maple Leafs de Toronto.

Le directeur général par intérim, Cliff Fletcher, voulait que Sundin laisse tomber sa clause de non-échange, mais celui qui était le capitaine de l'équipe depuis si longtemps ne pouvait s'y résoudre.

Cette période tumultueuse, selon certains, aurait endommagé les relations entre Sundin et les Leafs, ouvrant la voie à ce qu'il accepte une offre de Vancouver après plusieurs mois de questionnements.

Sundin, qui sera de retour à Toronto dans l'uniforme des Canucks, samedi, a mentionné ne pas ressentir d'amertume.

"Pas vraiment, a dit Sundin après l'entraînement des siens à Ottawa, vendredi. Ce n'était pas une période agréable, mais ça fait partie du sport professionnel."

Les Maple Leafs, en reconstruction, cherchent encore à définir leur identité sans Sundin, qui a été capitaine de l'équipe pendant 10 de ses 13 saisons avec l'équipe.

La soirée de samedi commencera avec une brève cérémonie soulignant le 10e anniversaire du Air Canada Centre.

Sundin a disputé comme membre des Leafs la grande majorité des matches de hockey disputés dans cet aréna, depuis 10 ans. Ce sera la première fois qu'il y endossera un autre chandail, et il a reconnu qu'il lui semblera particulier de se rendre dans un autre vestiaire.

"Ca va être intéressant, a dit Sundin. Ca va être difficile de passer devant le vestiaire des Maple Leafs. Je pense que comme athlète professionnel, vous faites les ajustements. Nous verrons bien quand nous serons rendus là."

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