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Steven Stamkos tente de voir le positif, en d?pit du lock-out dans la LNH

par LNH.com

TORONTO - Ce n'est pas parce que Steven Stamkos vit pr?sentement la plus longue p?riode de sa vie sans disputer de match de hockey comp?titif qu'il broie n?cessairement du noir.

Il y a toujours des moments hilarants lorsque le joueur-?toile de la LNH saute sur la patinoire, une fois par semaine, pour disputer un match amical en compagnie de son p?re Chris et de quelques copains, dont certains d'entre eux ont trois fois son ?ge. Il y a aussi ces s?ances d'entra?nement hors-glace suppl?mentaires en compagnie de son ami et mentor Gary Roberts, qui, dit-il ? la blague, flirte avec la possibilit? de le rendre trop imposant pour jouer au hockey.

Et puis, il y a la f?brilit? traditionnelle ? l'approche de No?l, qu'il devrait pouvoir f?ter pour la premi?re fois depuis six ou sept ans en compagnie de sa famille ? Markham, en Ontario.

?Certes, c'est difficile, et c'est frustrant, mais il faut essayer de trouver des points positifs?, a dit Stamkos.

Il ne fait cependant aucun doute que le marqueur le plus dangereux de la LNH ressente la douleur provoqu?e par le lock-out. Lors d'une rencontre avec plusieurs journalistes lundi apr?s-midi, alors qu'il se trouvait sous le l?gendaire toit courb? du b?timent jadis connu sous le nom de Maple Leaf Gardens, l'attaquant du Lightning de Tampa Bay n'a pu s'emp??cher d'exprimer son m??contentement.

??C'est frustrant??, a dit Stamkos. ??Tu pratiques quelque chose pendant toute ta vie et tu ne t'arr??tes jamais v??ritablement pour y penser. Tout ce que tu fais est orient?? vers le hockey. Maintenant que tout est en suspens, c'est difficile.??

Parvenant finalement ?? se contenir, le jeune homme de 22 ans a rapidement redirig?? la conversation vers un match-b??n??fice qui sera pr??sent?? mercredi soir, dans lequel il sera le capitaine d'une ??quipe qui affrontera celle du d??fenseur du Canadien de Montr??al P.K. Subban.

Pour Stamkos, il s'agit d'une opportunit?? de tirer du positif d'une situation n??gative. Il pourra entre autres patiner aux c??t??s de James Neal, Dion Phaneuf, Phil Kessel et Logan Couture, et les profits g??n??r??s par ce match pr??sent?? ?? guichets ferm??s au Mattamy Athletic Centre iront au Fonds buts et r??ves de l'AJLNH et le programme Vive le hockey RBC.

??Quand il n'y a pas de hockey, vous tentez de trouver d'autre chose ?? faire et une belle cause ?? laquelle participer??, a dit Stamkos. ??C'est l'une d'entre elles.??

Stamkos est demeur?? en retrait des n??gociations visant ?? renouveler le contrat de travail dans la LNH.

Il a appris de l'exp??rience de Roberts et de ses co??quipiers du Lightning Martin St-Louis et Vincent Lecavalier, et a tent?? de ne pas trop se mouiller sur certains enjeux. Il a toutefois admis n'avoir jamais anticip?? la possibilit?? qu'un lock-out soit toujours en vigueur ?? la mi-d??cembre.

??Je pensais que nous aurions ??t?? en mesure de trouver une solution au probl??me, mais j'imagine que ??a fait partie de la nature de la chose??, a mentionn?? Stamkos. ??Les gars qui ont d??j?? v??cu cette situation auparavant m'ont dit que c'??tait un long processus. Parfois, on dirait que quelque chose va se produire ?? court terme, et ensuite quelque chose se produit.

??Il y a tellement de hauts et de bas, de rapprochements et de bris de discussions. C'est mon premier (lock-out). Je veux seulement ??tre inform??, en tirer des le??ons et ??tre pr??t pour la reprise des activit??s.??

On dirait que ??a fait d??j?? une ??ternit?? que Stamkos est devenu le 20e joueur de l'histoire de la LNH ?? atteindre le plateau des 60 buts en une saison. Plus de huit mois ont pass?? depuis qu'il a d??coch?? un tir qui a tromp?? le gardien des Jets de Winnipeg Ondrej Pavelec, ?? l'occasion de la derni??re journ??e du calendrier r??gulier ??? un filet qui lui a permis d'obtenir une ovation debout au MTS Centre. Il n'a toutefois pu poursuivre sur sa lanc??e durant la ??vraie?? saison.

??Personnellement, c'est ma plus longue s??quence sans disputer un match comp??titif??, a dit Stamkos. ??Je sais que je suis tr??s comp??titif, et je sais que beaucoup de gars le sont dans cette ligue. Je m'ennuie de ??a.

??Tu peux disputer des matchs amicaux, tu peux participer ?? des matchs-b??n??fices ou tu peux t'entra??ner sur une patinoire ext??rieure ??? mais il n'y a rien comme l'atmosph??re qu'on ressent le soir d'un match de la LNH.??