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Steve Thomas a pu annoncer une très bonne nouvelle à son fils

L'attaquant des ligues mineures Christian Thomas a été retenu par le Canada pour les Jeux olympiques

par Aaron Vickers / Correspondant NHL.com

CALGARY - C'est Steve Thomas qui a effectué l'appel. 
 
À l'autre bout du fil, Christian Thomas a entendu son père l'informer qu'il allait représenter le Canada aux Jeux olympiques 2018 de Pyeongchang.

 

« Nous appelions les joueurs. Ce n'était pas seulement nous qui étions impliqués, les familles également », a noté l'entraîneur du Canada Willie Desjardins.
 
« Nous avons eu Steve Thomas qui a téléphoné à son fils, Christian Thomas. … Il était tellement excité d'annoncer à son fils qu'il avait décroché un poste avec l'équipe olympique. Il était peut-être aussi excité qu'à n'importe quel autre moment au cours de sa carrière, j'en suis persuadé. Ce fut très émotif pour son fils d'entendre la nouvelle de sa bouche, et ce fut incroyable de voir cela se produire.
 
« Les familles étaient touchées également. Ça ne se limite pas aux joueurs. »

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À 25 ans, Christian Thomas sera le plus jeune joueur du Canada. Avant la Coupe Spengler 2017 et la Coupe Karjala 2017, deux auditions en vue du tournoi olympique, son dernier match pour le Canada remontait au Championnat mondial des moins de 18 ans 2010 de la FIHG.
 
Son père lui a annoncé qu'il allait arborer la feuille d'érable au moins une autre fois.
 
« Steve qui a annoncé la nouvelle à son fils… la plupart d'entre nous sommes parents … je me mets à sa place, a souligné le directeur général du Canada Sean Burke. J'ai un fils qui joue au hockey. Il a 22 ans. Je me suis demandé de quoi aurait eu l'air cette conversation. Ce fut très émotif. Il n'est pas arrivé une seule fois de raccrocher sans sentir réellement à quel point ces joueurs appréciaient avoir été retenus dans cette équipe. »
 
Steve Thomas a récolté 933 points (421 buts, 512 passes) en 1235 matchs en 20 saisons dans la LNH avec les Maple Leafs de Toronto, les Blackhawks de Chicago, les Islanders de New York, les Devils du New Jersey, les Ducks d'Anaheim et les Red Wings de Detroit.
 
Christian Thomas a obtenu 17 points (neuf buts, huit passes) en 23 parties avec Wilkes-Barre/Scranton dans la Ligue américaine de hockey cette saison. Il a amassé trois points (un but, deux passes) en 27 matchs avec les Rangers de New York, les Canadiens de Montréal et les Coyotes de l'Arizona entre 2012 et 2016. Son dernier match dans la LNH remonte au 26 janvier 2016, alors qu'il portait l'uniforme de l'Arizona contre les Jets de Winnipeg.
 
« Tous nos joueurs ont eu à un moment ou à un autre à essuyer un refus, et ils n'ont pu poursuivre leur carrière dans la LNH, ou même la commencer dans certains cas, a noté Desjardins. Comme bien des Canadiens, ils ont continué à se battre. Ils se sont accrochés et n'ont pas abandonné.
 
« C'est dans la nature des Canadiens. Nous affrontons tous de l'adversité, il reste simplement à voir comment nous composons avec elle. »

 

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