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Steve Sullivan revient au jeu après deux opérations et une absence de deux ans

LNH.com @NHL

MONTREAL - Steve Sullivan disputait jeudi soir un troisième match depuis son retour d'une blessure au dos. Une blessure qui l'aura tenu à l'écart du jeu pendant près de deux ans, son dernier match remontant au 22 février 2007. Il se sera absenté un total de 687 jours et il aura raté 142 matchs.

Sullivan s'est blessé au dos lors d'un match contre le Canadien à Nashville. Il a ressenti une douleur lors d'une attaque à deux contre un sans qu'aucun joueur ne le frappe. Il est retourné au banc puis a regagné son vestiaire.

Sullivan, âgé de 34 ans, a subi deux opérations. Selon son entraîneur Barry Trotz, l'athlète de Timmins, en Ontario, n'a jamais perdu espoir de revenir un jour à la Ligue nationale.

"Son histoire est extraordinaire, dit Trotz. Il n'a pas joué pendant deux ans et le voilà de retour.

"Il a passé au travers des hauts et des bas. Heureusement, il a été bien entouré durant cette période difficile. L'équipe l'a appuyé de son mieux. Mais surtout, il a obtenu le soutien de sa femme (Kristen). C'est un ange", ne se gêne pas pour dire l'entraîneur des Predators.

Sullivan s'est présenté au camp d'entraînement plus décidé que jamais à retrouver son poste dans la formation.

"Il était vraiment déterminé, dit Trotz. Il n'a pas encore retrouvé sa forme mais on sent que ça vient. Il va nous aider offensivement. C'est comme si on venait de mettre la main sur le meilleur joueur autonome disposible."

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Le directeur général Bob Gainey a remis des bourses de 1 000 $ à vingt-huit jeunes dont huit bourses à des hockeyeuses membres de l'Equipe du Québec âgées entre 15 et 18 ans. Il y a un an, le Canadien a annoncé un investissement de 100 000 $ sur trois ans qui a permis la création d'un programme de soutien aux jeunes athlètes parmi les plus prometteurs en hockey féminin et masculin.

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Carey Price s'est entraîné en compagnie de Christopher Higgins et de Mathieu Dandenault en matinée. On ne parle toujours pas d'un retour au jeu même si cet entraînement, certes léger, est un pas dans la bonne direction. La participation de Price au match des étoiles semble de plus en plus compromise.

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Gregory Stewart a été rappelé de Hamilton. Le Canadien craignait qu'Alex Kovalev, affaibli par la grippe, ne puisse affronter les Predators.

Shea Weber, Jason Arnott, Greg de Vries et Scott Nichol soignent des blessures et n'ont pu participer à la rencontre.

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