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Steve Mason demeure une option pour les Flyers, selon Hextall

Le D.G. pourrait accorder un nouveau contrat au gardien, mais il ne veut pas conclure une entente à long terme

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Le gardien Steve Mason pourrait s'entendre à nouveau avec les Flyers de Philadelphie, mais le directeur général Ron Hextall a indiqué que l'organisation examinera toutes ses options avant de prendre une décision.

Mason a compilé une fiche de 26-21-8 avec une moyenne de buts alloués de 2,66 et un pourcentage d'arrêts de ,908 en 58 matchs. Il pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

« Nous allons continuer d'examiner nos options », a dit Hextall mercredi sur NHL Now. « Steve Mason est sûrement une option pour nous. Mais nous allons voir qui sera disponible. Au bout du compte, nous déterminerons notre meilleure option et nous tenterons de la poursuivre. »

Les Flyers ont accordé à Michal Neuvirth un contrat de deux ans de 5 millions $ le 1er mars. Neuvirth a présenté une fiche de 11-11-1 avec une moyenne de 2,82 et un pourcentage d'arrêts de ,891. Il a figuré au tout dernier rang au chapitre du pourcentage d'arrêts parmi les 48 gardiens ayant disputé au moins 25 parties cette saison. Le gardien Anthony Stolarz, 23 ans, a également effectué ses débuts dans la LNH pour les Flyers cette saison, ayant affiché un dossier de 2-1-1 en sept matchs (quatre départs) avec une moyenne de 2,07 et un pourcentage d'arrêts de ,928.

Neuvirth ou Stolarz devra être exposé aux Golden Knights de Vegas lors du repêchage d'expansion de la LNH. Les équipes devront exposer un gardien sous contrat pour la saison 2017-18 ou un joueur autonome avec compensation qui a reçu une offre qualificative avant la date limite du 17 juin. Stolarz pourra devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

Hextall avait auparavant admis qu'il ne voulait pas s'entendre avec un gardien sur un contrat à long terme en raison du noyau d'espoirs dans l'organisation. Stolarz et son partenaire Alex Lyon, 24 ans, ont affiché un pourcentage d'arrêts combiné de ,912 cette saison avec le club-école de Lehigh Valley dans la Ligue américaine.

En plus, Carter Hart, choix de deuxième ronde (no 48) lors du repêchage 2016 de la LNH, a été nommé le meilleur gardien dans la Ligue de hockey de l'Ouest pour la deuxième saison consécutive, mercredi, après avoir aidé le Canada à remporter la médaille d'argent au Championnat mondial de hockey junior 2017 de la FIHG. Felix Sandstrom, choix de troisième ronde (no 70) en 2015, a été nommé le meilleur gardien du CMJ 2017 en jouant pour la Suède. Merrick Madsen, choix de sixième tour (no 162) en 2013, a aidé l'Université Harvard à atteindre le Frozen Four de la NCAA.

« Nous avons des espoirs prometteurs, tout le monde le sait, a dit Hextall le 13 avril. Je ne veux pas accorder un contrat à long terme à un gardien. Mais nous examinerons nos options et nous tenterons de conclure la bonne transaction au bon moment. »

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