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Steen s'attend à disputer le match d'ouverture

L'attaquant des Blues a dû rater la Coupe du monde en raison d'une blessure à l'épaule

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant Alexander Steen s'attend à être prêt quand les Blues de St. Louis entament la saison 2016-17 contre les Blackhawks de Chicago au United Center le 12 octobre.

Steen a subi une intervention chirurgicale à l'épaule gauche le 3 juin, neuf jours après que les Blues eurent été éliminés en six matchs contre les Sharks de San Jose en finale de l'Association de l'Ouest.

« [Le match d'ouverture] semble être une cible réaliste, mais nous verrons comment mon corps réagira, a dit Steen au St. Louis Post-Dispatch jeudi. Je n'ai pas beaucoup fait. Ces séances d'entraînement, il n'y a pas beaucoup de contact, nous verrons donc quand je m'entraînerai avec contact. Mais je me vois sûrement jouer en octobre. »

Steen, 32 ans, s'est blessé après avoir été plaqué par le défenseur des Coyotes de l'Arizona Kevin Connauton le 20 février et a dû rater 15 matchs avec de revenir en fin de saison régulière. Il a inscrit 17 buts et récolté 52 points en 67 matchs de la saison régulière avant d'amasser 10 points en 20 matchs des séries éliminatoires pour aider les Blues à atteindre la finale de l'Ouest.

« C'était difficile parce qu'il semblait que je ne pouvais pas tirer le maximum de moi-même, a expliqué Steen. Il y avait des situations dans les matchs où je pensais que je pouvais faire davantage et puis cela m'a rattrapé. C'était parfois un peu gênant de jouer avec la blessure.

« Il y avait donc des journées frustrantes, mais tout le monde devait gérer des blessures. C'était une si bonne atmosphère, je n'y ai pas vraiment réfléchi jusqu'après la fin de la saison. Puis j'ai dû subir l'opération, ça, c'est quand j'ai commencé à le comprendre. J'ai fait de mon mieux. »

Steen a été nommé à Équipe Suède pour la Coupe du monde de hockey 2016, mais la blessure l'a forcé à rater le tournoi.

« Je me sens très bien, encore plus tôt que les médecins attendaient, a dit Steen. Je me suis fermement poussé pour participer à la Coupe du monde et j'y étais très proche, j'ai juste manqué du temps. J'aurais dû rater tous les matchs préparatoires [de la Coupe du monde], puis sauter dans l'action au tournoi. Je ne savais pas comment l'épaule allait réagir, j'ai donc pris la décision de m'en retirer. »

Steen pourra devenir joueur autonome sans compensation après cette saison, et il espère demeurer à St. Louis après la saison 2016-17.

« Je veux être à St. Louis et l'organisation le sait, a déclaré Steen. Je suis sûr que nous allons nous en occuper quand le moment viendra, alors nous ne sommes pas très inquiets. Pour l'instant, je me concentre sur l'épaule, sur mon rétablissement et sur la réunion de notre groupe de joueurs. »

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