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Steen fera son retour pour les Blues mardi

L'attaquant affrontera l'Avalanche après avoir raté les 15 dernières rencontres

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

HAZELWOOD, Mo. -- Les Blues de St. Louis recevront un gros coup de fouet mardi lorsque l'attaquant polyvalent Alexander Steen fera son retour d'une blessure au haut du corps face à l'Avalanche du Colorado.

Steen, qui a raté les 15 derniers matchs, s'entraînait lundi au sein d'un trio entre l'ailier gauche Patrik Berglund et l'ailier droit David Backes, le même trio au sein duquel il évoluait quand il s'est blessé le 20 février à la suite d'une collision avec le défenseur des Coyotes de l'Arizona Kevin Connauton.

Steen figure au deuxième rang des Blues au chapitre des points (47) et des mentions d'aide (30, à égalité avec Vladimir Tarasenko).

Les Blues ont compilé une fiche de 10-5-0 en l'absence de Steen. Ils ont perdu trois matchs de suite, gagné six de suite, perdu deux et enfin remporté les quatre derniers matchs, tous par un blanchissage.

« Les gars ont très bien joué, a dit Steen. C'est plaisant à voir. J'aimais vraiment notre match à Washington (une victoire de 4-0 samedi), la manière dont nous avons joué et, dans le deuxième match en deux jours, pour nous de démontrer notre force et conditionnement avec une telle performance, c'était impressionnant. »

Les Blues inséreront Steen dans l'alignement tout de suite, même si lundi marquait sa première séance d'entraînement avec plein contact.

St. Louis (45-22-9) figure à égalité au premier rang de la section Centrale avec les Stars de Dallas. Chaque équipe a six matchs à disputer en saison régulière.

« C'est énorme. [Steen] est un leader dans cette équipe, que ce soit son éthique de travail tant sur la glace qu'en dehors ou la manière dont il se comporte chaque jour, a déclaré le gardien Brian Elliott. Je crois que beaucoup de joueurs admirent un homme comme lui. Avec sa présence sur la glace, ça représente une autre arme redoutable pour nous. C'est super qu'il soit de retour. Il reviendra sans anicroche et reprendre là où il avait laissé. »

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