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Stars: Lehtonen devant le filet contre les Blues

Le gardien est venu en relève à Niemi dans la défaite des siens contre les Blues dans le match no 3

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - L'entraîneur des Stars de Dallas Lindy Ruff a affirmé avoir été « embarrassé » par son équipe à la suite de la défaite des siens 6-1 contre les Blues de St. Louis dans le match no 3 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest, et qu'il allait possiblement changer de gardien en vue du match no 4.

Le gardien Antti Niemi, qui a amorcé le dernier duel, va être relégué au banc et devra céder sa place à Kari Lehtonen, qui a quitté la glace le premier au cours de l'entraînement matinal et qui sera le partant.

 

Niemi a accordé trois buts sur 12 tirs dans le match no 3 et a été retiré du match en deuxième période. Lehtonen a stoppé 24 des 27 tirs qu'il a affrontés en relève. Lehtonen avait auparavant été remplacé par Niemi au début de la deuxième rencontre après avoir cédé trois fois sur cinq lancers.

« À 100 pour cent », a répondu le capitaine Jamie Benn jeudi, lorsqu'il lui a été demandé s'il était d'accord avec les propos de Ruff. « Nous n'avons pas affiché l'effort que nous recherchions, surtout en séries éliminatoires alors qu'il s'agit de la période la plus importante de la saison. Nous nous sommes embarrassés, et ils nous ont embarrassés. Nous devrons travailler sur bien des choses ce soir. »

Les Blues auront la chance de prendre les devants 3-1 dans la série, chose qu'ils étaient parvenus à faire contre les Blackhawks de Chicago en première ronde avant de s'imposer dans le match no 7. Ils s'attendent à ce que les Stars fournissent leur meilleur effort jeudi.

« Il s'agira d'un autre match serré ce soir, a avancé le défenseur des Blues Kevin Shattenkirk. Ils devront jouer de manière désespérée, et si nous sommes en mesure de rivaliser ce sentiment de désespoir et de jouer à notre manière, je pense que nous pourrons nous en tirer. »

L'entraîneur des Blues Ken Hitchcock aime la position de son équipe dans cette série, surtout en raison de la manière dont elle joue.

« Nous pensons que nous nous améliorons, a indiqué Hitchcock. Nous pensons que nous avons mieux fait dans le match no 3 que dans le match no 2, et nous cherchons encore à nous améliorer en ce moment. C'est ainsi que se déroule la série. Vous ne pouvez stagner, vous vous améliorer ou vous êtes moins bons. Les deux équipes analysent beaucoup l'autre, et il est difficile de trouver des faiblesses dans ces deux formations, que ce soit sur les unités spéciales ou à 5-contre-5. »

Voici les alignements prévus des Stars et des Sharks :

STARS

Jamie Benn - Cody Eakin - Patrick Sharp
Mattias Janmark - Jason Spezza - Valeri Nichushkin
Antoine Roussel - Radek Faksa - Ales Hemsky
Colton Sceviour - Vernon Fiddler - Brett Ritchie

Alex Goligoski - John Klingberg
Johnny Oduya - Stephen Johns
Kris Russell - Jason Demers

Kari Lehtonen
Antti Niemi

Blessés : Tyler Seguin (bas du corps), Patrick Eaves (pied)
Rayés de l'alignement : Patrik Nemeth, Jamie Oleksiak, Jordie Benn, Curtis McKenzie, Travis Moen

BLUES

Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Alexander Steen - Paul Stastny - Troy Brouwer
Robby Fabbri - Patrik Berglund - David Backes
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo
Joel Edmundson - Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson - Colton Parayko

Brian Elliott
Jake Allen

Blessés : Aucun
Rayés de l'alignement : Robert Bortuzzo, Dmitrij Jaskin, Magnus Paajarvi, Steve Ott, Petteri Lindbohm, Chris Butler, Peter Harrold, Ty Rattie, Anders Nilsson

 

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