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Stars: Eaves voyage à St. Louis en vue du match no 6

L'attaquant n'a pas joué depuis le premier match de la série face aux Blues; Tyler Seguin demeure à Dallas

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

DALLAS -- L'attaquant Patrick Eaves a accompagné les Stars de Dallas pendant leur voyage à St. Louis en vue du match no 6 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Blues de St. Louis lundi au Scottrade Center (20h H.E.; TVA Sports 2, NBCSN, CBC), mais Tyler Seguin est resté à Dallas.

Eaves, qui a récolté cinq matchs en première ronde contre le Wild du Minnesota dans une série que les Stars ont remportée en six matchs, n'a pas joué depuis le match no 1 de la présente série quand il s'est blessé à la jambe droite après avoir été atteint par le tir frappé de son coéquipier Stephen Johns tard en troisième période.

Le centre Jason Spezza, qui figure au deuxième rang de l'équipe avec 12 points (huit aides) en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, derrière les 14 points du meneur de la LNH Jamie Benn, a joué au sein d'un trio avec Eaves à différents stades de la saison régulière et des séries éliminatoires.

« Il joue un rôle clé dans notre équipe, a lancé Spezza. Il se dirige devant le filet, il joue dans les lieux actifs. Il possède un tir sans égal et il complétait le trio avec moi et [Mattias Janmark]. Je connais Patty, il est un homme solide et s'il croit qu'il peut jouer, il va jouer. »

Seguin, qui demeure à l'écart en raison d'une blessure non divulguée qui l'a forcé à rater chaque match des séries sauf le deuxième face au Wild, était censé patiner au complexe d'entraînement des Stars dimanche.

Les Blues ont vaincu les Stars 4-1 dans le match no 5 au American Airlines Center samedi pour prendre une avance de 3-2 dans la série.

L'entraîneur des Stars Lindy Ruff croit plutôt que la marque finale était un peu trompeuse.

« Ce n'était pas du tout proche d'une défaite de 4-1, a affirmé Ruff dimanche. Nous avons joué presque notre meilleur match, nous n'avons pas simplement marqué. Nous avons fait quelques erreurs et ils ont profité de quelques coups de chance. Il y a un certain niveau de chance dans le hockey, et ils en avaient tout. »

La touche finale semble être un problème pour les Stars depuis le début de cette série face à St. Louis après que Dallas eut mené la LNH avec 265 buts en saison régulière. À ce stade de la première ronde contre le Minnesota, Dallas a inscrit 16 buts; les Stars n'en ont que 10 contre les Blues (neuf à forces égales).

Benn a mentionné que les Stars devront se rendre vers le filet du gardien des Blues Brian Elliott dans le match no 6. Elliott a une fiche de 7-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,20 et un pourcentage d'arrêts de ,932 pendant le tournoi printanier.

« Nous devrons rendre sa vie un peu plus difficile, jouer avec plus de ténacité, a dit Benn. La majorité des buts viendront sur les retours plutôt que sur les tirs non obstrués. Il va faire le premier arrêt, nous le savons, il s'agit donc de ce que nous faisons par la suite. »

Le défenseur Johnny Oduya, qui a reomprté la Coupe Stanley en 2013 et 2015 avec les Blackhawks de Chicago avant de se joindre aux Stars à titre de joueur autonome le 15 juillet, a indiqué que les Stars ne devraient que se concentrer sur le prochain match.

« Quand tu es acculé au pied du mur, cela fait ressortir ton meilleur de plusieurs façons, a expliqué Oduya. Tout le monde parle de la situation de l'autre côté, que la quatrième victoire est la plus difficile à obtenir. Je crois que nous l'avons vécu dans la dernière série. Nous envisageons de gagner un match. C'est la mentalité avec laquelle nous abordons chaque match des séries, mais ça devient encore plus important maintenant. »

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