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Stars, Blues se disputent le premier rang de l'Ouest

La première place dans l'Ouest à l'enjeu, Niemi sera devant le filet de Dallas contre les Blues

par LNH.com / LNH.com

Le gardien Antti Niemi obtiendra le départ pour les Stars de Dallas contre les Blues de St. Louis samedi au American Airlines Center, alors que le premier rang de l'Association de l'Ouest et celui de la section Centrale seront à l'enjeu.

Niemi a réalisé 14 arrêts dans un revers de 5-3 contre les Predators de Nashville le 1er mars. Kari Lehtonen, qui est venu en relève à Niemi dans cette défaite, a amorcé les quatre dernières rencontres de Dallas, incluant la victoire de 5-2 contre les champions en titre de la Coupe Stanley, les Blackhawks de Chicago, vendredi.

 

Ce gain a permis aux Stars de se hisser au sommet de l'Association de l'Ouest et de la section Centrale avec 90 points. Les Blues, qui ont vaincu les Ducks d'Anaheim 5-2 vendredi, sont juste derrière eux avec 89 points. Les deux équipes ont disputé 69 parties.

Niemi affiche un dossier de 22-12-6 avec une moyenne de buts alloués de 2,72 et un pourcentage d'arrêts de ,903 en 42 matchs (38 départs) cette saison.

« Le classement est très serré », a confié le centre des Stars Jason Spezza au site Web de l'équipe. « Nous devions tenter de remporter les deux points contre [Chicago], et nous devons maintenant faire de même contre St. Louis. Nous savons que le tout va se régler à la toute fin de la saison dans notre section. »

Les Blues montrent une fiche de 10-3-0 à leurs 13 derniers matchs et ont égalé un sommet cette saison avec cinq gains consécutifs.

Jake Allen, qui a stoppé 26 tirs contre les Ducks, va effectuer un 40e départ cette saison pour St. Louis. Allen (23-13-3, moyenne de buts alloués de 2,24, pourcentage d'arrêts de ,923) a remporté ses cinq derniers départs.

Les Blues n'ont pas tenu d'entraînement matinal samedi. Dallas a organisé un entraînement optionnel.

Voici les alignements prévus des Blues et des Stars :

BLUES
Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer
Patrik Berglund - David Backes - Dmitrij Jaskin
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo
Carl Gunnarsson - Kevin Shattenkirk
Joel Edmundson - Colton Parayko

Jake Allen
Anders Nilsson

Blessés : Alexander Steen (haut du corps), Brian Elliott (bas du corps), Steve Ott (ischio-jambiers)
Rayés de l'alignement : Magnus Paajarvi, Robert Bortuzzo

STARS
Jamie Benn - Cody Eakin - Patrick Eaves
Valeri Nichushkin - Jason Spezza - Brett Ritchie
Antoine Roussel - Tyler Seguin - Ales Hemsky
Mattias Janmark - Vernon Fiddler - Colton Sceviour

Kris Russell - Alex Goligoski
Johnny Oduya - Stephen Johns
Patrik Nemeth - Jamie Oleksiak

Antti Niemi
Kari Lehtonen

Blessés : Jordie Benn (bas du corps), Jason Demers (épaule), John Klingberg (bas du corps), Patrick Sharp (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Radek Faksa, Travis Moen

 

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