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Stars: Ben Bishop sera notre gardien no 1

Le D.G. Jim Nill n'a pas encore commenté le statut des deux autres gardiens Kari Lehtonen et Antti Niemi

par Sean Shapiro / Correspondant LNH.com

DALLAS -- Ben Bishop sera le gardien partant des Stars de Dallas dès la prochaine saison. Cependant, le destin des deux autres gardiens des Stars demeure incertain.

« Nous avons hâte qu'il aide l'équipe à passer à la prochaine étape en tant que gardien no 1 », a déclaré le directeur général des Stars Jim Nill à propos de Bishop, qui a signé un contrat de six ans de 29,5 millions $ avec les Stars le 12 mai après avoir été acquis des Kings de Los Angeles le 9 mai. « Les gardiens d'élite sont rares dans cette ligue, et Ben en est un. Quand l'occasion d'obtenir un de ces gardiens s'est présentée, cela est devenu notre priorité. »

Antti Niemi et Kari Lehtonen ont été les gardiens des Stars la saison dernière. Lehtonen a compilé une fiche de 22-25-7 avec une moyenne de buts alloués de 2,85 et un pourcentage d'arrêts de ,902, tandis que Niemi a présenté une fiche de 12-12-4 avec une moyenne de 3,30 et un pourcentage d'arrêts de ,892.

Dallas a fini la saison au 29e rang dans la LNH au chapitre des buts alloués par rencontre (3,17) et au tout dernier rang au chapitre du pourcentage d'arrêts (,893).

Nill n'a pas commenté le plan des Stars envers Niemi et Lehtonen, mais l'équipe devra échanger ou racheter le contrat d'un des gardiens pendant la saison morte, et elle va probablement exposer les deux lors du repêchage d'expansion de la LNH qui formera l'alignement des Golden Knights de Vegas. Les équipes de la LNH peuvent protéger un seul gardien et elles doivent soumettre leur liste de joueurs protégés avant 17h H.E. le 17 juin. Vegas doit sélectionner un seul joueur de chaque équipe de la LNH.

Bishop était dans la mire des Stars depuis longtemps. Nill a mentionné qu'il avait discuté d'un échange potentiel pour Bishop avec le directeur général du Lightning de Tampa Bay Steve Yzerman lors du repêchage 2016 de la LNH, mais les deux parties n'ont pas pu conclure une entente. Le Lightning a finalement échangé Bishop aux Kings le 26 février.

Bishop a compilé une fiche de 148-80-25 en 270 matchs dans la LNH avec le Lightning, les Kings, les Sénateurs d'Ottawa et les Blues de St. Louis et il a affiché une moyenne de 2,54 et un pourcentage d'arrêts de ,910 en 39 matchs cette saison. En carrière, il présente une moyenne de ,919 et un pourcentage d'arrêts de 2,32 avec 19 blanchissages. Il a été nommé finaliste pour l'obtention du trophée Vézina à deux reprises (2013-14, 2015-16).

À 30 ans, Bishop croit être au sommet de son art.

« Je crois que je me suis amélioré chaque saison depuis quatre ou cinq ans, a affirmé Bishop. Je suis à l'aise. J'ai beaucoup de confiance et j'apprends davantage chaque saison. J'espère que ce n'est que le début et que je pourrai continuer de m'améliorer. »

Bishop a également dit qu'il a hâte de travailler avec l'entraîneur des Stars Ken Hitchcock, réembauché le 12 avril. Il a guidé les Stars à leur seule conquête de la Coupe Stanley en 1999. Hitchcock a déclaré qu'il veut établir un système plus défensif après que les Stars eurent cédé 262 buts la saison dernière, le deuxième pire total dans la LNH.

« Je crois que nous devons modifier notre façon de jouer, il est évident dans plusieurs sports que la défense fait gagner des titres, a dit Bishop. Il faut savoir remporter des matchs 1-0 et empêcher l'adversaire de noircir la feuille de pointage. Il s'agit d'un effort d'équipe, non seulement celui des défenseurs et du gardien. Tout commence par le personnel d'entraîneurs et par la mentalité qu'il prêchent. »

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