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Stars : Seguin et Eaves absents dans le match no 3

Le défenseur de Dallas Goligoski devrait jouer contre St. Louis; Lindy Ruff ne veut pas nommer son gardien partant

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

FRISCO, Texas - Les attaquants blessés des Stars de Dallas Patrick Eaves et Tyler Seguin ne seront pas en uniforme pour le match no 3 de leur série de de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest contre les Blues de St. Louis au Scottrade Center mardi (21 h 30 (HE); TVA Sports, NBCSN, SN), a confirmé l'entraîneur des Stars Lindy Ruff lundi.

Cette série quatre de sept est égale 1-1.

Eaves et Seguin ont patiné pendant l'entraînement matinal optionnel de l'équipe au Dr Pepper StarCenter Frisco lundi, mais ne vont pas voyager avec l'équipe en prévision de la troisième rencontre. Ruff n'a toutefois pas voulu écarter la possibilité d'un retour pour ces deux joueurs pour le match no 4 jeudi.

« Il y a des vols en direction de St. Louis chaque jour », a mentionné Ruff.

Eaves a subi une blessure à la jambe droite lorsqu'il a été atteint par le lancer frappé de son coéquipier Stephen Johns dans la première partie de la série, et il n'était pas en uniforme pour le match no 2. Seguin a raté sept des huit matchs des Stars en séries éliminatoires, lui qui a subi une opération au mois de mars afin de réparer une déchirure de 15 pour cent de son tendon d'Achille de la jambe gauche. Il a pris part au match no 2 de la première ronde contre le Wild du Minnesota.

Ruff est également demeuré muet en ce qui concerne l'identité de son gardien partant pour la troisième rencontre, affirmant qu'il avait pris sa décision à savoir qui de Kari Lehtonen ou Antti Niemi allait être devant le filet, mais qu'il n'allait pas partager cette information.

« Je vais révéler [aux médias] qui va amorcer la rencontre environ cinq minutes après la période d'échauffement [mardi] », a révélé Ruff.

Lehtonen a amorcé le match no 2, mais a été retiré de la rencontre après avoir accordé trois buts sur cinq tirs en première période. Niemi a réalisé 19 arrêts en relève. Le seul but qu'il a alloué dans un revers de 4-3 est le but gagnant du capitaine de St. Louis David Backes à 10:58 de la prolongation.

« Ce fut difficile, je n'ai pas réussi beaucoup d'arrêts », a analysé Lehtonen en parlant de sa performance dans le match no 2. « Il n'y a pas grand-chose à retirer de cela, il faut simplement oublier et continuer à se battre en vue du prochain match. »

Le défenseur des Stars Alex Goligoski, qui a été atteint à la jambe par un lancer frappé de l'attaquant des Blues Vladimir Tarasenko en prolongation dans la deuxième partie, ne se trouvait pas sur la glace lundi, mais était au StarCenter et pourrait être du troisième duel.

« Il est endolori, a précisé Ruff. On parle d'un joueur qui a bien rebondi après une série difficile [contre le Minnesota], qui a probablement été notre meilleur défenseur au cours de ces deux matchs [contre les Blues]. »

Ruff a mentionné que les joueurs recrues Curtis McKenzie et Brett Ritchie, qui ont été rappelés du Texas dans la Ligue américaine de hockey samedi, pourraient effectuer leurs débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley mardi.

McKenzie n'a pas amassé de point en trois rencontres avec Dallas cette saison, mais il a récolté 31 passes et 55 points en 61 matchs dans la LAH. Ritchie, un choix de deuxième ronde (44e au total) au repêchage 2011 de la LNH, n'a pas obtenu de point en sept parties dans la LNH cette saison, et a amassé 14 buts et 28 points en 35 matchs dans la LAH.

McKenzie et Ritchie apportent tous deux une présence physique, une priorité pour Ruff contre les Blues. Il est possible qu'un de ces joueurs, ou les deux, évoluent sur un trio en compagnie du centre Vernon Fiddler.

« Je n'ai aucun problème à jouer avec ces gars-là, a affirmé Fiddler en parlant de McKenzie et Ritchie. « Ce sont de bons professionnels, ils apportent beaucoup de robustesse et peuvent assurément jouer dans cette ligue. »

La possibilité d'effectuer ses débuts en séries éliminatoires rend Ritchie enthousiaste à l'idée de ce voyage à St. Louis.

« Ça se trouvait sur la liste de choses que je voulais accomplir quand j'étais enfant », a-t-il souligné.

Si McKenzie ou Ritchie, ou les deux, devaient être en uniforme pour le match no 3, l'attaquant Valeri Nichushkin, qui n'a pas récolté de point en six matchs des séries, va vraisemblablement être laissé de côté.

 

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