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Stars : Ritchie sous les projecteurs pour son premier match de la saison

Il va évoluer sur le premier trio de Dallas contre les Devils

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

DALLAS - L'attaquant des Stars de Dallas Brett Ritchie va disputer un premier match dans la LNH cette saison contre les Devils du New Jersey au American Airlines Center vendredi.

Choix de deuxième ronde (44e au total) au repêchage 2011 de la LNH, Ritchie, âgé de 25 ans, a été rappelé du Texas dans la Ligue américaine de hockey jeudi, lui qui avait amassé 28 points (14 buts) en 35 matchs dans la LAH.

 

Ritchie a récolté neuf points (six passes) en 31 matchs dans la LNH la saison dernière, sa plus récente présence avec les Stars remontant au 30 mars 2015 contre les Flames de Calgary.

Puisqu'il va évoluer sur le premier trio de Dallas avec le capitaine Jamie Benn et le centre Tyler Seguin, qui sont tous deux à égalité au deuxième rang des pointeurs de la ligue avec 65 points, Ritchie réalise qu'une excellente occasion s'offre à lui.

« J'ai joué avec eux la saison dernière. Je ne me souviens pas si j'ai entrepris la partie avec eux, mais j'ai effectué quelques présences avec eux, a rappelé Ritchie. Je vais assurément tenter de leur remettre la rondelle et de leur rendre la vie la plus facile possible. »

L'entraîneur des Stars Lindy Ruff a aimé ce qu'il a vu de la part de Ritchie vers la fin de la dernière campagne, et il s'attend à ce qu'il poursuive dans la même veine au cours de son présent rappel.

« [Il est] un joueur imposant (6 pieds 3 pouces, 209 livres) qui peut foncer au filet, se poster devant le but et conserver le disque, a indiqué Ruff en parlant de Ritchie. J'aime la manière dont nos autres trios ont joué, et en l'absence de [Patrick] Sharp, je pense que je vais lui donner la chance d'amorcer le match sur ce trio, et s'il s'en sort, je vais le laisser là. »

Alors que son équipe est aux prises avec une séquence de quatre revers (0-3-1), Ruff a modifié ses deux premiers trios et ses paires de défenseurs à l'entraînement jeudi et au cours de l'entraînement matinal.

Le gardien Kari Lehtonen a été le premier à quitter la glace au cours de l'entraînement matinal et il obtiendra le départ pour Dallas.

Après que les Devils l'eurent emporté 5-4 en tirs de barrage contre les Predators de Nashville jeudi, le New Jersey n'a pas tenu d'entraînement matinal vendredi.

Le gardien Keith Kinkaid a réalisé 30 arrêts pour les Devils contre les Predators, mais Cory Schneider devrait amorcer le match contre les Stars.

Voici les alignements prévus des Devils et des Stars :

DEVILS

Reid Boucher - Adam Henrique - Devante Smith-Pelly
Sergey Kalinin - Travis Zajac - Kyle Palmieri
Joseph Blandisi - Jacob Josefson - Tyler Kennedy
Bobby Farnham - Stephen Gionta - Jordin Tootoo

Andy Greene - Adam Larsson
John Moore - David Schlemko
Jon Merrill - Damon Severson

Cory Schneider
Keith Kinkaid

Blessés : Michael Cammalleri (haut du corps), Patrik Elias (genou), Jiri Tlusty (poignet).
Rayés de l'alignement : Tuomo Ruutu, David Warsofsky.

STARS
Jamie Benn - Tyler Seguin - Brett Ritchie
Mattias Janmark - Jason Spezza - Valeri Nichushkin
Antoine Roussel - Cody Eakin - Ales Hemsky
Radek Faksa - Vernon Fiddler - Colton Sceviour

Kris Russell - John Klingberg
Johnny Oduya - Jason Demers
Patrik Nemeth - Alex Goligoski

Kari Lehtonen
Antti Niemi

Blessés : Jordie Benn (bas du corps), Patrick Eaves (malade), Patrick Sharp (bas du corps).
Rayés de l'alignement : Travis Moen, Jamie Oleksiak.

 

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