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Stamkos mentionne que jouer est la « meilleure chose » pour Drouin

Le capitaine du Lightning et Callahan soutiennent son retour après sa suspension

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le capitaine du Lightning de Tampa Bay, Steven Stamkos, a déclaré mardi que Jonathan Drouin avait pris la bonne décision de retourner jouer dans la Ligue américaine de hockey.

Stamkos a déclaré qu'il avait parlé à Drouin pendant la suspension de l'attaquant québécois et il espère que les choses iront pour le mieux.

« On verra ce qui va arriver, a déclaré Stamkos. C'est une situation difficile et il n'y a rien que nous pouvons faire pour l'instant. Des gars ont discuté avec lui; j'ai eu la chance de lui parler pendant sa suspension et il en est venu à la conclusion que la meilleure chose pour lui était de revenir au jeu. »

La direction du Lightning a mis fin à la suspension de Drouin, troisième choix au repêchage 2013 de la LNH, lundi, et il s'est rapporté à Syracuse. L'attaquant, âgé de 20 ans, a été suspendu par le Lightning le 20 janvier après son refus de disputer un match dans la LAH. Il s'est entraîné avec le Crunch, mardi.

Drouin avait demandé de passer à une autre équipe avant la date limite des transactions, mais son souhait n'a pas été réalisé. En novembre, il avait demandé d'être échangé par l'entremise de son agent, Allan Walsh.

Drouin croît que sa relation avec le Lightning peut se poursuivre.

« Je pense que notre relation se porte bien. Nous avons pris la décision ensemble de revenir ici, a-t-il dit en parlant de Syracuse. Je crois que nous allons régler tout cela cet été et voir comment ça va aller. »

Drouin a été touché par les blessures cette saison, lui qui a marqué deux buts et a totalisé huit points en 19 matchs dans la LNH. La saison dernière, à son année recrue, il avait inscrit quatre buts et avait amassé 32 points en 70 rencontres.

Le Crunch disputera trois matchs en trois jours, soit vendredi, samedi et dimanche.

Le capitaine adjoint du Lightning, Ryan Callahan, a indiqué que Drouin avait un bel avenir dans la LNH et il serait bien accueilli dans le vestiaire de l'équipe.

« Il est très talentueux et ce serait bien de le revoir, a dit Callahan. Il veut revenir et il veut jouer. Je ne connais pas toute la problématique. Mais [Drouin] a été un bon gars dans le vestiaire. Tout le monde l'aime, c'est donc une bonne chose de le revoir et qu'il soit de retour au jeu. »

Callahan a fait savoir que Drouin ne sera pas jugé sur la décision qu'il a prise en retournant chez lui en attendant d'être échangé.

Steve Yzerman, directeur général du Lightning, a déclaré lundi que si Drouin joue bien et se présente « dans un bon état d'esprit », il pourrait être rappelé cette saison.

« Il fait partie de notre équipe; on n'a pas perdu confiance en lui, a dit Callahan. Chacun prend ses propres décisions et quand tu entres dans le vestiaire, tu es l'un de nous. »

Stamkos a indiqué que Drouin n'avait jamais permis que ses problèmes avec la direction du Lightning affectent quelqu'un d'autre dans l'équipe.

« Je ne suis pas celui qui va juger une situation quand je ne connais pas toute l'histoire, a averti Stamkos. Nous sommes tous heureux qu'il soit de retour au jeu et ce qui arrivera, arrivera. »

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