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Stamkos, McDavid, Subban et Ovechkin honorés d'être capitaines

Les quatre joueurs ont reçu le plus de votes des partisans dans leur section respective en vue du Match des étoiles du 28 janvier à Tampa Bay

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

Le joueur de centre du Lightning de Tampa Bay Steven Stamkos a vu son bon début de saison être récompensé par un autre match à domicile.

Stamkos a été nommé capitaine de la section Atlantique en vertu du Vote des partisans du Match des étoiles Honda 2018 de la LNH, qui aura lieu au Amalie Arena à Tampa le 28 janvier (15 h 30 HE; TVA Sports, CBC, SN, NBC).

Le joueur de centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid (section Pacifique), le défenseur des Predators de Nashville P.K. Subban (Centrale) et l'attaquant des Capitals de Washington (Métropolitaine) ont été nommés capitaines des trois autres sections pour le match.

Stamkos a amassé 49 points (17 buts) en 39 parties avant les matchs de jeudi et figurait à égalité au troisième rang dans la LNH au chapitre des points avec John Tavares des Islanders de New York. Le compagnon de trio de Stamkos, Nikita Kucherov, mène la LNH avec 56 points (25 buts) en 39 rencontres.

« Quand nous avons appris la nouvelle que le Match des étoiles allait avoir lieu à Tampa, nous avons assurément voulu connaître un bon départ afin de donner à nos joueurs une chance de participer à un événement tellement spécial devant nos partisans », a déclaré Stamkos jeudi.

« Ça va être plaisant, a-t-il continué. Chaque fois que tu as l'honneur de représenter ton équipe au Match des étoiles, c'est génial et c'est encore plus spécial parce que l'événement se produira dans notre ville. Je sais que Tampa travaille avec acharnement afin de monter un bon spectacle. Ça devrait être divertissant. »

McDavid, qui a remporté le trophée Hart, le trophée Art Ross et le trophée Ted Lindsay la saison dernière, s'est dit honoré d'être élu capitaine de la section Pacifique pour une deuxième année de suite.

« C'est spécial, a dit McDavid, qui a amassé 45 points (14 buts) en 40 matchs, le neuvième meilleur total dans la LNH avant les matchs de jeudi et celui des Oilers face aux Ducks d'Anaheim. « Cela a beaucoup d'importance pour moi. Les partisans, non seulement d'Edmonton, mais ceux de la Ligue entière, je leur en suis très reconnaissant. C'est assurément spécial d'y revenir à titre de capitaine de la Pacifique. »

Subban a été nommé à un troisième Match des étoiles d'affilée et il servira comme capitaine de la section Centrale pour une deuxième année de suite.

« C'est formidable quand les partisans reconnaissent tes efforts », a-t-il dit avant le match des siens contre les Coyotes de l'Arizona. « Si ce n'était pas moi, un autre joueur aurait été reconnu et je crois qu'il aurait été ravi d'être ainsi honoré. Au bout du compte, je tente simplement de faire mon travail.

« Lors des premières saisons de ma carrière dans la Ligue, je n'ai pas été nommé une étoile, alors que je suis très heureux de recevoir l'honneur maintenant. »

Subban, qui a récolté 29 points (neuf buts) en 39 matchs cette saison, a mentionné que ce sera une priorité de profiter au maximum des événements de la fin de semaine des étoiles de la LNH.

« J'aime en profiter avec ma famille et mes amis, a-t-il dit. Nous tentons de monter un spectacle pour les partisans quand nous sommes là. Je tente d'y faire tout ce que je peux, parce que tu ne seras pas sélectionné chaque année, alors si tu as de la chance d'être nommé une étoile, tu dois tenter de jouir de l'expérience. »

Ovechkin, qui mène la LNH avec 26 buts, a déclaré qu'il était honoré de participer au Match des étoiles pour la neuvième fois de sa carrière dans la LNH.

« C'est un honneur énorme d'être nommé une étoile et d'être capable de jouer au même niveau au fil des années », a dit Ovechkin.

Le Match des étoiles comprendra un tournoi 3-contre-3 avec des matchs de 20 minutes opposant des équipes de chaque section de la LNH en demi-finale et en finale.

« J'aime beaucoup [le format], a dit McDavid. Ça le rend intéressant. Je crois que le tournoi 3-contre-3 a été bien accueilli lors des deux dernières saisons et j'ai hâte d'y participer à nouveau. »

-- Avec la collaboration de Tom Gulitti, journaliste LNH.com, et des correspondants Craig Morgan et Sean Farrell

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