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Stamkos: «J'espère être de retour» avec le Lightning

Tampa Bay souhaite s'entendre avec son capitaine, qui pourrait devenir joueur autonome le 1er juillet

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Steven Stamkos a affirmé vendredi qu'il préférait demeurer avec le Lightning de Tampa Bay plutôt que de s'entendre avec une autre équipe à titre de joueur autonome.

« J'espère être de retour ici, nous avons de toute évidence un travail inachevé », a indiqué Stamkos à Tampa après que la saison du Lightning eut pris fin avec un revers de 2-1 contre les Penguins de Pittsburgh dans le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est jeudi. « Ce groupe a été incroyable. Cette ville a été incroyable. »

 

Stamkos a disputé le match no 7, sa première rencontre depuis le 31 mars après qu'il eut été tenu à l'écart en raison d'un caillot sanguin près de sa clavicule droite.

L'attaquant de 26 ans pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Lui et le Lightning avaient tenté de s'entendre sur les modalités d'un contrat à long terme avant le début de la saison. Il a affirmé qu'il n'avait pas beaucoup songé à sa situation, et qu'il allait reprendre ce processus après une courte période de repos.

« Je n'ai pensé à rien d'autre que les séries éliminatoires, a assuré Stamkos. Je vais me reposer pendant une semaine ou deux, puis nous allons commencer à étudier tout ça. Ce n'est pas aussi facile que tout le monde le croit. Il y a certains cas où les choses se règlent immédiatement, et d'autres ou cela prend plus de temps. »

Le directeur général Steve Yzerman a déclaré vendredi que le Lightning souhaitait conserver les services de Stamkos, et que sa dernière conversation avec ses agents remonte à avant la date limite des transactions de la LNH, qui a eu lieu le 29 février.

« Je préfère qu'il soit de retour, a noté Yzerman. Ce sera la décision de [Stamkos]. C'est hors de mon contrôle. Il deviendra joueur autonome sans compensation le 1er juillet, et je peux le forcer à signer un contrat avec nous s'il ne veut pas le faire. »

Plus tôt cette saison, Elliotte Friedman de l'émission « Hockey Night in Canada » a rapporté que le Lightning avait offert à Stamkos un contrat de huit ans d'une valeur annuelle moyenne de 8,5 millions $ (69 millions $ au total).

Les attaquants des Blackhawks de Chicago Patrick Kane et Jonathan Toews ont tous deux accepté des prolongations de contrat de huit ans d'une valeur de 84 millions $ en juillet 2014, alors que les deux joueurs possédaient encore une entente valide pour une autre saison. Le centre des Kings de Los Angeles Anze Kopitar a signé un contrat de huit ans d'une valeur estimée à 80 millions $ cette saison.

Stamkos a martelé qu'il n'avait pas ressenti de pression de la part de l'Association des joueurs de la LNH afin qu'il cherche à obtenir un contrat plus lucratif.

« D'où est-ce que cette rumeur sort?, a demandé Stamkos. J'en ai entendu parler, et il n'y a eu aucune discussion avec l'Association des joueurs à ce propos. »

Stamkos a expliqué que les deux parties avaient tenu parole et n'avaient pas transporté les négociations de contrat dans les médias.

« Nous avons tous gardé cela à l'interne, et je m'attends à ce que les choses se poursuivent de cette manière jusqu'à ce qu'une décision soit prise, a souligné Stamkos. Je préférerais rester ici, et si les deux parties veulent que ça se produise, cela va se produire. »

Tout premier choix du repêchage 2008 de la LNH, Stamkos a amassé 562 points (312 buts, 250 passes) en 569 matchs de saison régulière. Il a remporté le trophée Rocket Richard en 2010 et 2012, a atteint le plateau des 40 buts à quatre reprises, et a inscrit au moins 20 buts à chacune de ses huit premières saisons dans la LNH. Il a récolté 64 points (36 buts, 28 passes) en 77 rencontres cette saison.

En 2011-12, il est devenu le 20e joueur de l'histoire de la LNH à marquer 60 buts en une saison. Il est le capitaine du Lightning depuis le 6 mars 2014.

« Lorsque l'organisation a repêché Steven Stamkos, cela a replacé l'équipe sur la carte, a mentionné l'entraîneur Jon Cooper vendredi. Il est un joueur vedette dans cette ligue, et il a déjà 300 buts à son actif. Est-ce que je veux qu'il soit de retour? Oui, mais ce n'est pas à moi qu'il faut en parler, mais bien à [Stamkos]. »

Le Lightning aura d'autres situations contractuelles à régler. L'attaquant Nikita Kucherov va devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet, tandis que les contrats du défenseur Victor Hedman et du gardien Ben Bishop prendront fin au terme de la prochaine saison.

« Le futur de l'organisation pour les sept ou huit prochaines années sera déterminé par ce qui va arriver au cours des deux prochains étés, a reconnu Yzerman. Nous devrons être prudents. Chaque contrat qui sera accordé aura une incidence sur les autres contrats. »

 

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