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Stamkos devrait être de l'alignement jeudi

Le capitaine du Lightning devrait affronter les Bruins après avoir raté un match en raison d'une blessure

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- Steven Stamkos devrait être de l'alignement avec le Lightning de Tampa Bay face aux Bruins de Boston, jeudi au TD Garden, après avoir raté un match en raison d'une blessure au bas du corps.

« Pour l'instant, oui, a dit l'entraîneur Jon Cooper. Aujourd'hui, c'était une journée d'entretien pour quelques joueurs. »

Stamkos, qui ne s'est pas entraîné mardi, a raté la défaite de 4-1 des siens contre les Coyotes de l'Arizona lundi par mesure de précaution après avoir participé aux 75 premières rencontres de la saison. Le capitaine du Lightning a raté 65 matchs la saison dernière à cause d'une déchirure du ménisque au genou droit. Grâce à ses 86 points (27 buts) cette saison, il figure au deuxième rang dans les points chez le Lightning, derrière Nikita Kucherov (96 points, dont 38 buts), et au septième rang dans la LNH.

Le Lightning (51-21-4) s'est déjà assuré d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et il a deux points d'avance sur les Bruins, qui affronteront les Jets de Winnipeg mardi (20h H.E.; TSN3, NESN, NHL.TV). Cooper a déclaré que le Lightning est motivé à remporter la section et à s'assurer de l'avantage de la glace pendant les séries dans l'Association de l'Est, avant d'affirmer que la santé de ses joueurs demeure la principale priorité de l'équipe.

« Je pense que si nous avions l'occasion de hisser une bannière devant nos partisans, nos joueurs en seraient ravis, a expliqué Cooper. Mais qu'est-ce qui est plus important, un titre de section ou une équipe en pleine santé? Tu choisirais probablement ce dernier. »

Le défenseur Victor Hedman et le gardien Andrei Vasilevskiy ont également passé une journée d'entretien au lieu de participer à l'entraînement. Hedman a été durement mis en échec contre la rampe par l'attaquant des Coyotes Max Domi dans la dernière minute du match de lundi. Il s'est lentement levé, mais il a fini le match.

L'attaquant Ryan Callahan s'est entraîné après avoir raté un troisième match d'affilée à cause d'une blessure au haut du corps. Cooper ne savait pas si Callahan allait jouer cette semaine, mais le retour de l'attaquant pourrait arriver plus tôt que prévu.

« Ce que nous craignions -- qu'il soit absent jusqu'à la fin de la saison régulière -- ne semble plus être le cas, a dit Cooper. Il disputera quelques matchs avant les séries. C'est difficile, parce que nous avons trois matchs en quatre jours. Je ne sais pas s'il participera à ces trois matchs. Après ça, il aura une bonne chance. »

L'attaquant Adam Erne (bas du corps) a été examiné mardi après avoir quitté le match lundi. Il sera réévalué sur une base quotidienne.

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