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Stamkos croit être prêt pour le début du camp d'entraînement

Le capitaine du Lightning se dit dans sa meilleure forme depuis son opération au genou droit en novembre

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le joueur de centre du Lightning de Tampa Bay Steven Stamkos a poursuivi sa préparation en vue de participer au camp d'entraînement après s'être entraîné avec certains coéquipiers mardi.

Stamkos n'a joué aucun match depuis le 15 novembre, alors qu'il a subi une déchirure du ménisque au genou droit face aux Red Wings de Detroit. Il a subi une arthroscopie deux jours plus tard, et même s'il est retourné à l'entraînement le 17 mars, il a raté le reste de la saison 2016-17.

Le camp d'entraînement du Lightning se met en branle le 14 septembre.

« Ça s'améliore de jour en jour, a dit Stamkos. Je peux le voir continuellement. C'est excitant. Je n'ai pas eu aussi hâte à un camp depuis longtemps. »

Stamkos a un historique de blessures depuis 2011-12, alors qu'il a établi une marque personnelle dans la LNH avec 60 buts. Il s'est fracturé le tibia droit pendant un match contre les Bruins de Boston le 11 novembre 2013 avant d'effectuer son retour le 6 mars. Après avoir inscrit 48 buts en 82 matchs pour aider le Lightning à atteindre la Finale de la Coupe Stanley en 2014-15, Stamkos a reçu un diagnostic du syndrome du défilé thoracobrachial le 2 avril 2016 et n'est pas revenu au jeu avant le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est, au cours duquel le Lightning s'est incliné 2-1 devant les Penguins de Pittsburgh.

La plus récente blessure est survenue alors que Stamkos semblait être en voie de connaître une saison de 40 buts, lui qui en avait inscrit neuf en 17 matchs. Il s'est impliqué davantage lors des entraînements à la fin de la saison dernière, mais il n'était pas près d'un retour.

« Je pensais peut-être l'être à l'époque, a dit Stamkos. C'est drôle à quel point ça s'améliorer avec l'entraînement et les séances de patinage. C'est le jour et la nuit au niveau physique et au niveau mental. Quand vous ne vous mettez pas de pression sur les épaules, vous écoutez votre corps. »

Lors de son retour, Stamkos a pu voir de nouveaux visages dans le vestiaire de l'équipe, dont le défenseur de 19 ans Mikhail Sergachev, qui a été acquis des Canadiens de Montréal en retour de Jonathan Drouin.

Même s'il aime la transaction, Stamkos s'est dit surpris de voir Drouin quitter puisqu'il était considéré comme un joueur faisant partie du noyau de l'équipe.

« C'est difficile de trouver un joueur qui a autant d'habiletés, a dit Stamkos. Mais j'ai confiance en notre état-major et en ce que nos dirigeants font. Plusieurs choses entrent en ligne de compte dans une transaction aussi importante. Nous avons été en mesure d'acquérir un défenseur qui est probablement impossible à obtenir sans inclure un joueur de la trempe de Drouin. »

Le Lightning espère qu'un Stamkos en santé l'aidera à retourner en séries éliminatoires de la Coupe Stanley après avoir fini un point derrière les Maple Leafs de Toronto dans la course pour la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est la saison dernière.

Stamkos n'est pas prêt à dire qu'il a retrouvé la forme à cent pour cent, mais il participera au camp sans aucune restriction.

« Ça prend du temps de s'ajuster de nouveau à la vitesse du jeu quand tu es absent pendant une aussi longue période, a dit Stamkos. J'ai beaucoup patiné cet été, mais rien n'est semblable à des situations de match. Quand je ferai ça, je saurai comment je me sens. »

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