Skip to main content

Stamkos: « décision facile » pour demeurer à Tampa

Le capitaine du Lightning croit que l'équipe pourra être en lice pour la Coupe Stanley pendant plusieurs années

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le joueur de centre Steven Stamkos a affirmé mardi que la chance de se battre pour la Coupe Stanley pendant de nombreuses années était une des raisons pour lesquelles il a décidé de demeurer avec le Lightning de Tampa Bay, au lieu de devenir joueur autonome sans compensation.

Le capitaine du Lightning, premier choix du repêchage 2008 de la LNH, a signé un contrat de huit ans d'une valeur de 68 millions $ le 29 juin afin de faire partie d'un noyau de joueurs jeunes et prometteurs qui sont sous contrat à long terme. Le défenseur Victor Hedman a accepté une prolongation de contrat de huit ans de 63 millions $, et le gardien Andrei Vasilevskiy a reçu un contrat de trois ans et 10,5 millions $ le 1er juillet. L'attaquant Alex Killorn, un joueur autonome avec compensation qui avait une audience d'arbitrage salarial prévue pour mercredi, a signé un contrat d'une valeur annuelle moyenne de 4,45 millions $, dimanche.

Les attaquants Nikita Kucherov et Vladislav Namestnikov, ainsi que le défenseur Nikita Nesterov, demeurent des joueurs autonomes avec compensation. L'audience d'arbitrage de Namestnikov aura lieu le 29 juillet.

« Des joueurs comme Victor et moi voulions envoyer le message que nous désirons être ici, a expliqué Stamkos sur le site Web du Lightning. Nous voulons faire partie de ce groupe pendant longtemps. Nous nous rendons ccompte du potentiel de l'équipe et nous voulons gagner.

« C'est la raison pour laquelle Hedman et moi avons décidé de demeurer ici. Ce n'était pas vraiment un dilemme, c'était une décision facile pour nous. Nous nous voyons lutter pour l'obtention de la Coupe pendant plusieurs saisons, et c'est très emballant. »

Stamkos a marqué 36 buts et amassé 64 points en 77 matchs, la saison dernière, avant de subir une intervention chirurgicale le 4 avril pour retirer un caillot sanguin près de sa clavicule droite. Il est revenu disputer le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh, mais il n'a récolté pas de point dans la défaite de 2-1 du Lightning. Il a mentionné sur le site du Lightning le 7 juillet que l'équipe n'est pas loin du sacre ultime après être venue si proche lors des deux dernières saisons. Le Lightning s'est incliné en six matchs contre les Blackhawks de Chicago en Finale de la Coupe Stanley 2015.

« C'est un moment excitant dans la vie de savoir que tu seras ici pendant huit saisons de plus, de savoir quelle sorte d'équipe nous avons, d'être dans une situation où nous avons vécu toutes ces expériences, a dit Stamkos. Certaines d'entre elles étaient positives, la majorité était positive, et certaines étaient négatives à cause de blessures et de distractions. Mais au bout du compte, que ce soit dans le sport ou dans la vie, ça vous rend plus fort. J'espère que ces expériences nous permettent d'atteindre le sommet. »

Tout compte fait, Stamkos est heureux d'avoir décidé de rester à Tampa Bay.

« Il y a beaucoup d'émotions, a lancé Stamkos. Je pense que l'enthousiasme est la première. Puis un peu de soulagement en sachant que c'est fini et sachant où je vais jouer pendant les huit prochaines saisons. C'était une question d'avoir confiance à mon jugement, de suivre mon cœur, de savoir que l'équipe et la communauté sont spéciales ici à Tampa, et je voulais en faire partie pendant le reste de ma carrière.

« C'était une semaine pas mal stressante, pour être honnête, mais je suis heureux de ma décision. »

En voir plus