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Sous le choc d'avoir été échangé, Bernier espère s'améliorer à Vancouver

LNH.com @NHL

VANCOUVER - L'ailier Steve Bernier avoue qu'il a d'abord été sous le coup de choc quand il a appris qu'il avait été échangé. Il espère maintenant que son transfert aux Canucks de Vancouver l'aideront à faire preuve de plus de régularité dans son jeu.

Les Canucks ont acquis Bernier, vendredi, des Sabres de Buffalo en retour de choix de deuxième et troisième rondes au repêchage.

L'ex-choix de première ronde, qui joué une partie de la dernière saison à Buffalo et San Jose, a appris la nouvelle alors qu'il disputait une ronde de golf chez lui, à Québec.

"Quand j'ai reçu l'appel, j'étais sous le choc, a avoué Bernier lors d'une conférence téléphonique alors qu'il se trouvait encore sur le parcours de golf. Pour l'instant, je pense seulement à retrouver la forme et d'avoir l'occasion de m'améliorer avec les Canucks de Vancouver.

"Je ne l'ai pas vu venir. J'ai été échangé en février dernier. Je pensais que j'allais demeurer à Buffalo pour un petit moment. Ça m'a pris par surprise mais cela fait partie de la vie d'un hockeyeur. Je m'en vais à Vancouver et c'est difficile de ne pas être heureux."

L'athlète de 23 ans a amassé 32 points (16-16) en 76 matches la saison dernière avec les Sabres et les Sharks.

"Steve Bernier est considéré comme un jeune joueur qui a connu des succès dès le début de sa carrière, a précisé le directeur général des Canucks, Mike Gillis. Il se veut une addition de choix dans notre groupe des six meilleurs attaquants et un atout en avantage numérique."

En 177 matches en carrière, l'ex-choix de première ronde totalise 45 buts et 90 points.

Même s'il a montré à l'occasion de belles aptitudes, Bernier a fait la navette entre la LNH et les ligues mineures.

"J'ai des hauts et des bas, a-t-il ajouté. J'ai peut-être été trop inégal dans mon jeu. Je veux changer ça et être efficace pendant 82 matches."

Les Sabres ont obtenu le choix de deuxième ronde des Canucks en 2009 et celui de troisième ronde en 2010.

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