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Sous la loupe : Lightning-Blue Jackets, match no 4

Tampa de nouveau privé de Victor Hedman; Steven Stamkos et Nikita Kucherov joueront ensemble

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

COLUMBUS - Les Blue Jackets de Columbus pourraient marquer l'histoire mardi, la leur et celle de la LNH, en complétant le balayage de la série de premier tour qu'il dispute face au Lightning de Tampa Bay au Nationwide Arena (19 h (HE); TVAS, CNBC, SN360, SUN, FS-O).

Aux commandes 3-0 dans la série, les Blue Jackets ne sont qu'à un gain de remporter une première ronde en séries dans leurs 19 années d'activités.

En l'emportant, ils deviendraient de plus les premiers de l'histoire de la ligue à sortir en quatre matchs les champions du trophée des Présidents en saison régulière.

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Le Lightning n'a pas perdu quatre matchs de suite cette saison. Il a un honneur à sauver, un match à la fois.

« Nous sommes capables de partir sur une lancée de victoires, a avancé l'attaquant Cédric Paquette. Si nous gagnons un match, tout sera possible et les Blue Jackets commenceront à ressentir de la pression. »

Visiblement détendu à l'entraînement mardi matin, le Lightning devra se passer des services du défenseur Victor Hedman, blessé, dans un deuxième match d'affilée. L'entraîneur Jon Cooper a écarté la possibilité que le vétéran Anton Stralman puisse jouer. Stralman s'est entraîné avec l'équipe, mardi matin. 

Alex Killorn, qui représentait un cas douteux pour la rencontre, sera finalement de la formation. Le Québécois s'est blessé en troisième période du match no 3, mais il a pris part à la séance d'entraînement matinale de l'équipe. Adam Erne lui cédera sa place.

Voici quatre points à surveiller en vue du match no 4:


1. Kucherov en mode rédemption


Il a des choses à se faire pardonner celui-là, et tous les yeux seront rivés sur le meilleur marqueur de la LNH en saison régulière. Le Lightning doit obtenir une grosse performance de sa part, s'il veut survivre pendant trois autres journées.

L'attitude du Russe dans le match no 2 a contribué aux malheurs du Lightning dans la série. Il est de retour de la suspension d'un match qu'il a écopée, et il va jouer en étant animé d'un sentiment de culpabilité. Il ne souhaite sûrement pas laisser l'image d'une contre-performance en séries qui viendrait entacher la formidable saison de 128 points qu'il a connue.

Video: TBL@BOS: 128e point de Kucherov, un record russe

« Ça n'a pas été un bon sentiment que de rater le dernier match. Je voulais être avec les gars, a commenté Kucherov, mardi matin. Mais ce sont des choses qui arrivent, j'ai dû manquer le match. Je veux simplement revenir au jeu et essayer d'aider les gars à gagner. »


2. Cirelli avec les gros canons


Cooper réunira Kucherov et Steven Stamkos auxquels il greffera le jeune joueur de centre Anthony Cirelli, un des meilleurs joueurs du Lightning dans la série.

« Cirelli a été un bon joueur de centre pour nous cette saison », a expliqué l'entraîneur, qui a également retouché ses trois autres trios. « Je n'hésite pas à l'utiliser dans toutes les situations. Il peut bien alimenter ses ailiers et il aura deux francs-tireurs à ses côtés. » 

Video: CBJ@TBL, no 1: Cirelli profite d'un retour


3. Les unités spéciales


Tout baigne dans l'huile pour les Blue Jackets et rien ne va pour le Lightning, qui a trôné au sommet de la LNH en saison régulière tant en infériorité numérique qu'en supériorité.

Columbus a inscrit quatre buts en huit tentatives sur le jeu de puissance depuis le début de la série, en plus de tenir en échec l'avantage numérique de Tampa Bay à ses cinq occasions.

Video: TBL@CBJ, #3: Bjorkstrand frappe d'un tir puissant

« La chance rentre parfois en ligne de compte, a noté l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. Nous n'avons pas changé nos stratégies et nous avons la même philosophie. Nous sommes capables d'envoyer la rondelle sur le filet. »


4. Demeurer dans le moment présent


Il y a de la fébrilité dans l'air à Columbus, mais les Blue Jackets doivent continuer de porter des œillères afin de ne pas se laisse distraire.

« Ça s'annonce être une soirée le "fun", mais toute notre concentration est portée sur le match no 4, a commenté le défenseur David Savard. L'objectif est de jouer comme nous sommes capables. C'est la clé de notre succès. »

Les Blue Jackets ont obtenu 10 de leurs 11 buts de joueurs différents au cours des trois premiers matchs. 

L'entraîneur John Tortorella a souligné que c'est plus facile pour une équipe de cibler un seul joueur que d'avoir à maîtriser une équipe qui présente une attaque équilibrée. 

 

Formation prévue du Lightning
Steven Stamkos - Anthony Cirelli - Nikita Kucherov
Ondrej Palat - Brayden Point - Tyler Johnson
Ryan Callahan - Yanni Gourde - Alex Killorn
Mathieu Joseph - Cédric Paquette - J.T. Miller

Mikhail Sergachev -- Dan Girardi
Ryan McDonagh -- Erik Cernak
Braydon Coburn -- Jan Rutta

Andrei Vasilevskiy
Louis Domingue

Retranchés: Adam Erne, Danick Martel
Blessés: Victor Hedman (bas du corps), Anton Stralman (bas du corps)

Formation prévue des Blue Jackets
Artemi Panarin -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Ryan Dzingel -- Matt Duchene -- Josh Anderson
Alexandre Texier -- Nick Foligno -- Oliver Bjorkstrand
Brandon Dubinsky -- Boone Jenner -- Riley Nash

Zach Werenski -- Seth Jones
Adam Glendening -- David Savard
Scott Harrington -- Dean Kukan

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés: Keith Kinkaid, Eric Robinson, Andrew Peeke, Alexander Wennberg, Markus Hannikainen, Lukas Sedlak, Markus Nutivaara, Zach Dalpe
Blessés: Adam McQuaid (haut du corps), Ryan Murray (haut du corps)
 

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