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Soulag?s d'avoir ?limin? les Panthers, les Devils doivent penser aux Flyers

LNH.com @NHL

NEWARK, ?tats-Unis - Il a fallu sept matchs et, qui plus est, deux p?riodes de prolongation. Mais les Devils du New Jersey ont finalement dispos? des Panthers de la Floride et obtenu leur place en demi-finale de l'Association Est, t?t vendredi matin.

Pour une organisation qui a remport? la coupe Stanley trois fois et d?croch? quatre titres de conf?rence depuis 1995, ainsi que neuf championnats de section depuis 1996, on pourrait croire qu'une telle r?alisation va de soi.

Sauf que ces derni?res ann?es ont ?t? un peu difficiles au New Jersey.

Les Devils, en fait, on rat? les s?ries l'an dernier, pour la premi?re fois depuis 1996. Ils ont ?t? ?limin?s d?s le premier tour ?liminatoire dans les trois ann?es pr?c?dentes et, depuis le lock-out de 2004-05, ils n'ont remport? que deux s?ries au total.

C'?tait avant jeudi soir.

?Remporter une s?rie ?liminatoire a un effet d'entra?nement important, a d?clar? le gardien des Devils Martin Brodeur. ?a donne confiance. Quand tu as auparavant connu des difficult?s en premi?re ronde, remporter cette premi?re s?rie n'est pas ?vident. Quand c'est fait, c'est une bonne sensation... le temps d'une journ?e.

?Et l?, il faut aller affronter les Flyers?, a dit le gardien de Saint-L?onard en songeant ? la s?rie qui s'amorcera dimanche apr?s-midi ? Philadelphie.

Les Flyers n'ont pas jou? depuis dimanche dernier, ayant ??limin?? les Penguins de Pittsburgh en six rencontres. C'est par ailleurs la cinqui??me fois que ces deux ??quipes s'affronteront en s??ries. Il y a eu deux triomphes de chaque c??t??.

??Je crois que ce sera une s??rie fantastique. Nous nous connaissons bien, a comment?? le directeur g??n??ral des Devils Lou Lamoriello, vendredi, sur les ondes de la station de radio new-yorkaise WFAN-AM. C'est une s??rie qui exigera de la discipline. Dans les s??ries, peu importe le sport, il y a des revirements de situation dans chaque match. Nous devrons faire preuve de discipline et de concentration. Nous devrons ??tre constants.??

Les Flyers ont ??t?? constants face aux Penguins, pendant trois matchs du moins, avant de s'incliner lors des matchs no 4 et 5 de la s??rie. Ils ont toutefois rebondi, dimanche, avec l'aide de Claude Giroux et Daniel Bri??re.

??Bien des fois, c'est quelque chose qui vient du groupe, c'est quelque chose en quoi ils croient. Je ne pense pas qu'on peut n??cessairement l'enseigner, a dit l'entra??neur des Flyers Peter Laviolette de la d??termination des siens. Soit que tu fasses les choses qui doivent ??tre faites pour riposter, surmonter un obstacle ou poursuivre dans la m??me veine, soit que tu n'es pas capable de le faire.??

??Nous savons que nous affronterons un adversaire vraiment coriance, a dit le capitaine des Devils Zach Parise apr??s la victoire aux d??pens des Panthers. Mais pour l'instant, c'est une belle sensation.??

??tant donn?? que seulement une des quatre premi??res t??tes de s??rie dans l'Est a acc??d?? au deuxi??me tour ??liminatoire ??? les Rangers (no 1) en l'occurrence ??? les Flyers se retrouvent avec un luxe inattendu. Ils auront l'avantage de la patinoire dans cette demi-finale d'association, apr??s l'avoir c??d?? aux Penguins au premier tour. Philadelphie a r??colt?? un point de plus que le New Jersey en saison r??guli??re, 103 contre 102.

??Toute ??quipe qui se retrouve parmi les huit derni??res en s??ries s'av??re un adversaire solide, a not?? Laviolette. Il a fallu faire quelque chose de bien pour ??liminer quelqu'un. Il n'y aura pas d'adversaire facile. Seize ??quipes se qualifient, tout le monde vise la coupe Stanley et tout le monde va lutter comme un fou pour mettre la main dessus.??

Un ??l??ment-cl?? de cette s??rie sera les unit??s sp??ciales. Le jeu de puissance des Flyers a marqu?? 12 but en 23 occasions dans la s??rie contre les Penguins, tandis que les Devils ont pr??sent?? le meilleur d??savantage num??rique de la LNH en saison r??guli??re. Le New Jersey a toutefois c??d?? neuf fois en 18 d??savantages num??riques face aux Panthers.

??Nous avons eu un peu de difficult?? face ?? la Floride, mais nos joueurs n'ont pas laiss?? cela les affecter, a fait remarquer Lamoriello. M??me si nous avons laiss?? filer des avances, nous avons trouv?? des fa??ons de l'emporter, comme le font les bonnes ??quipes de hockey.??

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