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Sondage des joueurs du LNH.com : Champions de la Coupe Stanley

Le Lightning est le grand favori pour remporter les grands honneurs, alors que 12 équipes ont reçu au moins un vote

par LNH.com @LNH_FR

LNH.com a demandé à 42 des meilleurs joueurs de la Ligue leur opinion sur une variété de sujets liés au hockey et aux autres joueurs au cours des Tournées des médias des joueurs de la LNH en Europe et en Amérique du Nord 2019. Leurs réponses vous seront dévoilées chaque semaine le mercredi. Dans la première édition de cette série, les joueurs ont indiqué quelle équipe était la favorite pour remporter la Coupe Stanley en 2020, sans avoir le droit de nommer leur propre formation.

Le Lightning de Tampa Bay ne sera pas pris à la légère par ses adversaires cette saison.

Les gagnants du trophée des Présidents en 2018-19, après avoir égalé le record de la LNH de 62 victoires, sont les grands favoris pour être sacrés champions de la Coupe Stanley en 2020, alors que 19 des 42 joueurs sondés les ont choisis.

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Le sentiment général est que le fait d'avoir été balayé par les Blue Jackets de Columbus en première ronde de l'Association de l'Est la saison dernière n'entraînera pas de séquelles chez le Lightning, et pourrait même servir de motivation.

« Je pense qu'ils ont probablement appris quelque chose après ce qui leur est arrivé en séries éliminatoires la saison dernière, et ils vont être affamés, a noté le gardien des Rangers de New York Henrik Lundqvist. Ils forment une bonne équipe, très forte à toutes les positions. »

L'attaquant des Golden Knights de Vegas Jonathan Marchessault a affirmé que le Lightning n'avait pas d'autre choix que d'aborder la prochaine saison en grande confiance.  

« Si je suis entraîneur et que je regarde ma formation, et que c'est l'alignement de Tampa que j'ai sous les yeux, je me sens à l'aise », a expliqué Marchessault, qui a porté les couleurs du Lightning entre 2014 et 2016. « Ils misent sur tous les outils, et je connais les joueurs qui sont là-bas. Je sais que plusieurs d'entre eux élèvent leur jeu d'un cran dans les moments importants. Il s'agit de l'équipe à battre selon moi. »

Le Lightning a inscrit 319 buts la saison dernière, la seule équipe de la LNH à franchir le plateau des 300 buts marqués. Leur différentiel de buts de plus-98 était de 32 buts plus élevé que celui des Flames de Calgary, qui ont terminé au deuxième rang. L'attaquant du Lightning Nikita Kucherov a mis la main sur le trophée Art Ross avec 128 points (41 buts, 87 passes), 12 de plus que son plus proche poursuivant, le centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid.

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« J'avais opté pour Tampa la dernière fois, alors je vais conserver ce choix, a mentionné l'attaquant des Blackhawks de Chicago Alex DeBrincat. Ils ont sensiblement la même équipe et ont ajouté de bons joueurs. Je vais donc les choisir à nouveau. »

Les Blues de St. Louis, qui ont remporté la Coupe Stanley à la suite d'une victoire en sept matchs sur les Bruins de Boston en Finale, ont été la deuxième équipe la plus populaire, avec cinq nominations. 

Le centre des Blackhawks Jonathan Toews, qui a remporté la Coupe Stanley à trois reprises avec Chicago, considère que plusieurs équipes pourraient rafler les grands honneurs, mais il croit que l'expérience acquise par St. Louis la saison dernière après être passé de pire équipe de la Ligue à la meilleure leur sera très utile.

« Ce serait St. Louis, parce qu'une fois que vous bâtissez cette confiance, il n'y a pas de raison pour ne pas gagner à nouveau en séries, de trouver une manière de le faire à nouveau, a raconté Toews. Le Colorado est selon moi l'équipe à battre, tandis que Toronto, Tampa et la Floride seront très bons. Mais si je dois choisir une équipe, ce serait St. Louis. »

Quatre joueurs ont opté pour les Stars de Dallas, justifiant souvent leur choix avec les additions des vétérans attaquants Corey Perry et Joe Pavelski. Les Stars ont disputé le match no 7 de leur série de deuxième ronde avant de baisser pavillon devant les Blues la saison dernière.

« C'est difficile à dire, mais j'irais avec Dallas, a avancé le centre des Blues Ryan O'Reilly. Nous les avons battus de justesse, et ils ont ajouté [Joe] Pavelski et d'autres joueurs de talent, alors je dirais Dallas. »

Certains ont effectué des choix plutôt audacieux. 

L'attaquant des Panthers de la Floride Jonathan Huberdeau est l'un d'entre eux. Il a choisi les Flyers de Philadelphie, qui ont pourtant raté les séries éliminatoires par 16 points la saison dernière.

Les Flyers ont nommé Alain Vigneault comme entraîneur, en plus d'embaucher le centre Kevin Hayes et de transiger pour obtenir les défenseurs Matt Niskanen et Justin Braun. Ils pourront aussi miser sur le gardien Carter Hart dès le début de la saison.

« Je crois que Philadelphie forme une très bonne équipe, et qu'elle a de bonnes chances, a assuré Huberdeau. Je pense qu'ils ont ajouté beaucoup de bons joueurs ainsi que quelques entraîneurs. Je connais Alain. Il est très bon. Il va selon moi parvenir à redresser la barre, et ils vont surprendre. Vous avez vu ce qui s'est passé la saison dernière avec St. Louis. Ce serait un bon choix. »

Scrutin : Champions de la Coupe Stanley 2020 (42 votes au total)

Lightning de Tampa Bay 19, Blues de St. Louis 5, Stars de Dallas 4, Sharks de San Jose 3, Bruins de Boston 2, Avalanche du Colorado 2, Capitals de Washington 2, Predators de Nashville 1, Devils du New Jersey 1, Flyers de Philadelphie 1, Maple Leafs de Toronto 1, Golden Knights de Vegas 1.

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