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Smith ratera au moins deux matchs des Flames

Le gardien est blessé au bas du corps et sera réévalué quotidiennement

par Matt Kalman / Correspondant NHL.com

BOSTON - Le gardien des Flames de Calgary Mike Smith ratera deux matchs, dont celui de mardi face aux Bruins de Boston au TD Garden, en raison d'une blessure au bas du corps.

Smith, qui montre un dossier de 23-16-6 avec une moyenne de buts alloués de 2,53 et un pourcentage d'arrêts de ,921, s'est blessé et a quitté avec deux secondes à faire dans la victoire de 3-2 des Flames contre les Islanders de New York dimanche. Smith sera également absent lors de la visite des Flames au Bridgestone Arena pour affronter les Predators de Nashville jeudi.

« Il a passé un examen par résonance magnétique [lundi] et nous avons eu de très bonnes nouvelles », a commenté l'entraîneur des Flames Glen Gulutzan mardi, après l'entraînement matinal de son équipe au TD Garden. « Finalement, ce ne sera pas aussi long ni grave que nous le croyions au départ. »

Gulutzan a expliqué que Smith serait réévalué quotidiennement après les deux prochaines parties.

David Rittich, qui présente une fiche de 5-2-1 avec une moyenne de 2,20 et un pourcentage de ,927 en 10 matchs cette saison, obtiendra le départ face aux Bruins pour les Flames, qui ont quatre victoires à leurs cinq dernières parties (4-1-0).

« C'est difficile. C'est évidemment un coup dur pour notre équipe de perdre [Smith], peu importe la durée de la blessure », a dit le capitaine des Flames Mark Giordano. « Espérons que ce ne soit pas trop long, mais [Rittich] a été très bon cette année en effectuant du bon travail lorsqu'il a obtenu des départs. Nous devons être solides devant lui et garder cette philosophie de défensive avant tout et construire à partir de cela. »

À ses huit dernières sorties, Rittich montre une fiche de 4-0-2. Sa dernière défaite en temps réglementaire remonte au 2 décembre, lorsque les Oilers d'Edmonton avaient battu les Flames 7-5. Il devrait obtenir plus de temps de jeu pendant que Smith se remet de sa blessure.

« Je me sens prêt, a affirmé Rittich. Ce qui est arrivé à [Smith] est dommage. Tout le monde veut ravoir [Smith] au sein de l'équipe, car il est une grande partie de cette formation. Je suis prêt et je veux donner le meilleur de moi-même pour donner le plus de chances aux gars de l'emporter, comme quand [Smith] est devant le filet.

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