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Smith de retour à l'entraînement avec les Flames

Le gardien n'a pas joué depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps le 11 février

par LNH.com @LNH_FR

Le gardien Mike Smith s'est entraîné avec les Flames de Calgary, mardi, pour la première fois depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps le 11 février, mais une date de retour au jeu n'est toujours pas déterminée.

Smith avait la grippe et n'a pas voyagé avec les Flames pour leur série de matchs sur la route, qui a commencé avec un revers de 4-3 en prolongation contre les Penguins de Pittsburgh lundi. Il a toutefois rejoint les Flames à Buffalo, mardi, et a pris part à un entraînement optionnel au KeyBank Center.

Les Flames affrontent les Sabres de Buffalo mercredi (19 h 30 HE, SN, MSG-B, NHL.TV).

« C'était bien de retrouver les gars, a dit Smith. Évidemment, je n'avais pas pratiqué depuis un bout de temps. Je travaille depuis un moment avec l'entraîneur des gardiens Jordan Sigalet et je sentais que c'était le bon moment de tenter le coup avec des tireurs et différentes situations de jeu. C'était bien. »

« Il y a encore un peu de douleur, mais je pense que c'est ce qui arrive quand tu es blessé et que tu te pousses à l'entraînement. Il faut aborder les choses un jour à la fois en espérant prendre du mieux et revenir dans l'alignement rapidement. »

Smith s'est blessé durant les dernières secondes de la victoire de 3-2 contre les Islanders de New York. La recrue David Rittich a terminé la rencontre et a partagé le travail devant le filet avec une autre recrue, Jon Gillies, depuis la blessure de Smith.

Smith a dit ne pas viser une date de retour au jeu en particulier, mais il est encouragé parce qu'il est de retour sur la glace avec ses coéquipiers.

« C'est un jour à la fois, a-t-il expliqué. J'essaie de m'améliorer chaque jour, d'être plus fort et à l'aise. Lorsque je serai prêt, je le saurai. C'est le plus important. Je saurai quand je serai prêt. »

« Je suis le premier à vous dire que j'aimerais être de retour demain. Mais je pense avoir besoin de temps pour revenir avec l'équipe, m'entraîner et rattraper le temps perdu. Je saurai quand ce sera le bon moment. »

L'entraîneur Glen Gulutzan a affirmé que ravoir Smith sur la glace était encourageant pour une formation qui montre un dossier de 0-3-1 à ses quatre derniers matchs.

« C'est comme retrouver n'importe lequel de tes meilleurs joueurs, a-t-il dit. Quand ils recommencent à patiner, ça crée de l'excitation et ce n'est pas différent dans le cas de Smitty. »

Smith montre un dossier de 23-16-6 avec une moyenne de buts alloués de 2,53, un pourcentage d'arrêts de ,921 et deux blanchissages. Les Flames (32-25-10) ont trois points de retard sur les Kings de Los Angeles et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Ils ont quatre points de retard sur les Ducks d'Anaheim, qui occupent le troisième rang dans la section Pacifique.

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