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Skinner a hâte d'unir ses efforts à ceux d'Eichel et des Sabres

« Je suis heureux de jouer avec lui plutôt que contre lui », a dit l'attaquant après la transaction

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

On a offert à Jeff Skinner l'occasion d'être échangé aux Sabres de Buffalo par les Hurricanes de la Caroline, et de devenir le coéquipier du joueur de centre Jack Eichel.

Skinner a décidé que c'était une occasion qu'il ne pouvait pas rater.

« Je suis excité d'apprendre à le connaître et de le rencontrer », a déclaré l'attaquant de 26 ans à propos d'Eichel, vendredi, une journée après avoir été échangé des Hurricanes aux Sabres en retour de l'espoir à l'attaque Cliff Pu, d'un choix de deuxième ronde au repêchage 2019 de la LNH et de choix de troisième et sixième tours au repêchage 2020.

« Il est évidemment l'un des meilleurs joueurs de centre dans la Ligue actuellement. Dès que tu as ce type de joueur dans ton équipe, c'est excitant. »

Skinner pourrait peut-être évoluer sur la même ligne qu'Eichel, le deuxième choix au total du repêchage 2015. Le joueur de 21 ans a déjà trois saisons d'au moins 20 buts à son actif et il a établi un sommet personnel de 64 points (25 buts, 39 passes) en 67 matchs pour les Sabres la saison dernière.

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L'idée d'évoluer avec Eichel était intrigante pour Skinner, qui a décidé de lever sa clause de non-échange pour aller à Buffalo.

« Je sais qu'en cours de saison, tu joues avec plusieurs joueurs différents, a dit Skinner. Au final, c'est la décision de l'entraîneur, mais tu as la chance de jouer avec un gars qui possède beaucoup de talent, au sein d'une jeune équipe excitante. Je suis heureux de jouer avec lui plutôt que contre lui. »

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Skinner a dit avoir également hâte de jouer avec le défenseur Rasmus Dahlin, âgé de 18 ans, sélectionné par les Sabres avec le premier choix au total du repêchage 2018.

« Je ne l'ai pas vu jouer, mais j'en ai beaucoup entendu parler », a mentionné Skinner au sujet de Dahlin. J'ai lu plusieurs articles sur ce qu'il fait pendant l'été. C'est sûrement un été très occupé pour lui. Je pense aussi à [l'attaquant Casey] Mittelstadt. Ce sont des joueurs que je n'ai pas beaucoup vu jouer, mais d'après ce que j'ai vu, ils seront des éléments importants de l'équipe. C'est comme ça partout dans la formation, notamment en défensive avec [Rasmus] Ristolainen et [Jake] McCabe. Il y a beaucoup de positif, et c'est une bonne chose. »

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« Après ça, tu essaies de t'informer auprès de gars qui ont déjà joué là ou qui connaissent des joueurs qui ont joué là-bas. J'ai entendu beaucoup de choses positives sur la ville, le groupe de propriétaires, la direction et les partisans. Tout ça a joué un rôle dans ma décision. »

Skinner a récolté 49 points (24 buts, 25 passes) en 82 matchs la saison dernière, sa huitième avec la Caroline, qui l'a sélectionné avec le septième choix au total au repêchage 2010. Skinner est cinquième dans l'histoire des Hurricanes/Whalers de Hartford au chapitre des buts (204), septième pour les points (379) et neuvième pour les matchs joués (579).

Les Sabres ont montré un dossier de 25-45-12 la saison dernière et terminé avec 62 points, le plus bas total de la LNH.

« Leur noyau de jeunes joueurs est excitant, a affirmé Skinner. Ils ont beaucoup de bons joueurs et je suis excité de les rejoindre et de faire partie de la solution. »

« Ce sera un nouveau départ. Je connais quelques joueurs dans l'équipe, mais il s'agira de ma première fois avec une nouvelle organisation. Je rencontrerai du nouveau personnel et plusieurs nouveaux coéquipiers. J'ai hâte de me mettre au travail. »

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