Skip to main content

Simmonds affirme que ce sera étrange d'affronter les Flyers

L'attaquant espère être applaudi à son retour à Philadelphie

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

NEWARK, New Jersey - Wayne Simmonds ne veut plus entendre des huées lorsqu'il affrontera les Flyers de Philadelphie pour la première fois avec les Devils du New Jersey, mercredi au Wells Fargo Center (19 h 30 HE, TVAS, NBCSN, NHL.TV).

L'attaquant a accepté un contrat d'un an d'une valeur de cinq millions $ avec les Devils comme joueur autonome sans compensation, le 1er juillet, après avoir passé huit saisons à Philadelphie. Il a été échangé par les Flyers aux Predators de Nashville, le 25 février.

À LIRE AUSSI : Malkin absent à long terme pour les Penguins, blessé au bas du corpsKuznetsov prêt à jouer un premier match après sa suspension

« J'espère que je serai applaudi », a déclaré Simmonds, lundi. « J'étais très impliqué dans cette communauté et j'ai passé huit belles années là-bas. J'ai adoré jouer à Philadelphie et j'étais fier de faire partie de l'organisation. Je ne regrette rien de mon passage avec les Flyers. »

Simmonds, qui évoluera sur un trio avec le joueur de centre recrue Jack Hughes et Blake Coleman, a obtenu une passe, distribué deux mises en échec et dirigé trois lancers au but en deux rencontres avec les Devils (0-1-1). Il s'agira du match d'ouverture à domicile des Flyers, qui ont vaincu les Blackhawks de Chicago 4-3 lors de la Série globale 2019 de la LNH à Prague, en République tchèque, le 4 octobre.

« Ce sera assez étrange, mais en même temps, ça demeure un match comme les autres, a dit Simmonds. Je dois être prêt mentalement et physiquement pour permettre aux Devils du New Jersey d'aller chercher deux points. »

Durant une entrevue lors du camp BioSteel, le 30 août à Toronto, Simmonds a indiqué qu'il serait fâché si les partisans des Flyers ne le huaient pas. Il a obtenu 378 de ses 475 points en carrière dans la LNH avec Philadelphie et a établi un sommet personnel de 32 buts en 2015-16.

Le centre des Devils Travis Zajac a affirmé que Simmonds est l'exemple parfait du joueur qui élève son jeu d'un cran quand ça compte. Lui et l'attaquant Kyle Palmieri s'attendent à ce qu'il reçoive une belle ovation à son retour à Philadelphie.

« Il a représenté le style de jeu que cette équipe a pratiqué pendant plusieurs années, a expliqué Palmieri. Il est l'un des joueurs les plus difficiles à affronter dans la Ligue en raison de son gabarit et de son talent. C'est un dur et il est tout un compétiteur. Je suis certain que les partisans à Philadelphie ont apprécié ça pendant plusieurs années, mais je pense aussi que ça va les déranger un peu de le voir dans l'uniforme des Devils. »

Simmonds a affirmé que son moment le plus mémorable avec les Flyers a été son dernier match, un gain de 4-3 en prolongation face aux Penguins de Pittsburgh dans le cadre de la Série des stades Coors Light 2019 de la LNH, le 23 février au Lincoln Financial Field. Il s'est rappelé que le capitaine Claude Giroux et l'attaquant Jakub Voracek lui ont remis le casque du joueur du match dans le vestiaire, même s'il n'avait récolté aucun point.

Video: TOR@NSH: Simmonds marque son 1er but avec Nashville

« Ç'a été très touchant de voir à quel point les gars m'appréciaient après cette rencontre, a raconté Simmonds. Ç'a été un beau moment pour moi. Nous avions un bon groupe de joueurs qui est resté ensemble longtemps et nous étions très proches, c'était beau à voir. C'était plaisant d'être apprécié. »

L'entraîneur des Devils John Hynes a indiqué qu'il ne serait pas surpris de voir Simmonds recevoir une ovation debout.

« Il est tellement un bon joueur d'équipe, un gars qui joue avec son cœur, a souligné Hynes. Il n'a pas choisi de quitter Philadelphie, il a été échangé et il a accompli beaucoup pour cette organisation. J'ose espérer qu'un tel joueur aura droit à un bel accueil. »

Hughes, le premier choix au total du Repêchage 2019 de la LNH, a dit avoir hâte de jouer avec Simmonds face aux Flyers.

« Il est un marqueur de 30 buts, a indiqué Hughes. Je sais qu'il veut revenir à ce niveau cette année, donc j'espère pouvoir l'aider à y arriver. Lui et Coleman ont bien fait lors des deux derniers matchs. Coleman a de la vitesse, et Simmonds est imposant, donc c'est un bon mélange pour moi. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.