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Sidney Crosby et Alex Ovechkin prêts pour un autre duel

Deux des plus grandes vedettes de la ligue vont s'affronter pour la troisième fois en séries éliminatoires de la Coupe Stanley

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Il existe un riche historique en séries éliminatoires de la Coupe Stanley entre Sidney Crosby des Penguins de Pittsburgh et Alex Ovechkin des Capitals de Washington.

Un autre chapitre s'écrira au cours des deux prochaines semaines alors que Crosby et Ovechkin vont croiser le fer pour la troisième fois dans le tournoi printanier. Leur série quatre de sept de deuxième ronde de l'Association de l'Est s'amorcera au Verizon Center jeudi (19 h 30 (HE); TVA Sports 2, NBCSN, SN).

Crosby, le capitaine des Penguins, et Ovechkin, le capitaine des Capitals, se sont d'abord affrontés en séries en 2009. 

Ils ont tous deux réussi un tour du chapeau dans le match no 2 de la série, un gain de 4-3 des Capitals. Il s'agissait de divertissement sportif à son meilleur. Ils sont devenus les premiers joueurs d'équipes adverses à marquer trois buts dans le même match d'une série depuis Trevor Linden des Canucks de Vancouver et Joe Sakic de l'Avalanche du Colorado en 1996. 

Ovechkin, un ailier gauche, avait récolté 14 points (huit buts, six passes), un différentiel de plus-5 et 41 tirs dans cette série de sept matchs. Crosby, un centre, avait amassé 13 points (huit buts, cinq passes), un différentiel de plus-4 et 32 tirs. 

Crosby a peut-être perdu la bataille des statistiques individuelles, mais lui et les Penguins ont remporté la série en sept matchs. Ils ont par la suite soulevé la Coupe Stanley, en prenant la mesure des Red Wings de Detroit en grande finale.

Les Penguins ont également eu le meilleur lorsqu'ils ont croisé le fer avec les Capitals en deuxième ronde des séries en 2016, cette fois en six parties. Cela leur a de nouveau servi de tremplin pour une conquête de la Coupe Stanley. Les Penguins ont défait les Sharks de San Jose en Finale de la Coupe Stanley.

Dans la série entre les Penguins et les Capitals l'an dernier, Ovechkin a eu le meilleur dans son affrontement avec Crosby. Il a récolté sept points (deux buts, cinq passes), un différentiel de plus-2 et 33 tirs. Crosby a été limité à deux passes, un différentiel de moins-3 et 14 lancers.

En 13 matchs un contre l'autre en séries éliminatoires, Ovechkin a obtenu 21 points (10 buts, 11 passes) comparativement à 15 pour Crosby (huit buts, sept passes). Crosby a cependant remporté les deux séries, et a soulevé la Coupe Stanley à deux reprises. Ovechkin n'a jamais franchi la deuxième ronde.

Crosby et Ovechkin se sont affrontés 54 fois (41 fois en saison régulière), et Crosby est sorti vainqueur de 33 de ces parties (61 pour cent), selon l'Elias Sports Bureau. Crosby a amassé 75 points (28 buts, 47 passes) contre 64 pour Ovechkin (35 buts, 29 passes).

Depuis qu'ils ont fait leur entrée dans la ligue en même temps en 2005-06, Ovechkin occupe le premier rang de la LNH au chapitre des buts (558), tandis que Crosby pointe au deuxième rang (382). Ils sont également respectivement premier (1035) et deuxième (1028) pour les points. Ils ont à eux deux remporté le trophée Hart cinq fois, alors qu'Ovechkin (2008, 2009, 2013) détient un avantage de 3-2 sur Crosby (2007, 2014). Ils sont les deux seuls joueurs à avoir remporté ce trophée plus d'une fois depuis 2006.

En séries éliminatoires, Crosby a récolté 144 points (51 buts, 93 passes) en 129 rencontres, dont sept points (deux buts, cinq passes) en cinq rencontres en 2017. Ovechkin a amassé 85 points (44 buts, 41 passes) en 90 matchs en carrière en séries éliminatoires dans la LNH, incluant trois buts en six matchs cette année. 

Les Capitals et les Penguins ont joué un contre l'autre à quatre reprises cette saison, Washington ayant le dessus en temps réglementaire deux fois en plus de subir une défaite en prolongation et une autre en fusillade. Crosby était absent lors du premier duel le 13 octobre en raison d'une commotion cérébrale.

Crosby, le premier choix au total du repêchage 2005 de la LNH, a remporté le trophée Maurice Richard à titre de meilleur buteur avec 44 filets cette saison. Il a terminé la campagne avec 89 points, au deuxième rang de la ligue, 11 points derrière le gagnant du trophée Art Ross Connor McDavid des Oilers d'Edmonton, qui a disputé sept matchs de plus. Ovechkin a de son côté amassé 33 buts et 69 points en 82 parties.

Ovechkin, âgé de 31 ans, a été sélectionné au premier rang du repêchage 2004. Il a récolté 558 buts et 477 passes en 921 matchs de saison régulière en carrière dans la LNH. Crosby, 29 ans, a obtenu 382 buts et 645 passes en 782 rencontres de saison régulière en carrière

Les Capitals ont atteint la deuxième ronde en disposant des Maple Leafs de Toronto en six parties. Les Penguins ont défait les Blue Jackets de Columbus en cinq matchs.

Ce sera la première fois au cours de cette série de deuxième ronde que Crosby et Ovechkin foulent la même patinoire depuis qu'ils ont fait équipe au Match des étoiles Honda 2017 de la LNH au Staples Center le 29 janvier, alors qu'ils avaient aidé la section Métropolitaine à l'emporter 10-6 contre la section Atlantique en demi-finale, avant de vaincre la section Pacifique 4-3 en finale de ce tournoi 3-contre-3.

« Je crois qu'il y a un respect mutuel entre nous deux », a affirmé Crosby lorsqu'il a été questionné au sujet d'Ovechkin au Match des étoiles. « Nous voulons tous les deux gagner, nous voulons tous les deux tout donner pour notre équipe. Je pense que c'est ce à quoi nous nous attendons lorsque nous nous affrontons. »

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