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Sidney Crosby effectuera son retour au jeu

Le capitaine des Penguins a raté les 28 derniers matchs de son équipe avec une blessure au torse

par LNH.com @LNH_FR

Sidney Crosby effectuera son retour au jeu mardi alors que les Penguins de Pittsburgh affronteront le Wild du Minnesota à domicile (19 h H.E.; NBCSN, ATTSN-PT, NHL.TV).

Le capitaine des Penguins a indiqué mardi matin qu'il serait de l'action plus tard en journée, lui qui a participé à l'entraînement comme joueur de premier trio et a pratiqué au sein du premier jeu de puissance.

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Crosby a raté les 28 derniers matchs après avoir été opéré à un muscle du torse le 14 novembre. Le gagnant de trois Coupes Stanley en est à une 15e saison dans la LNH, et il avait amassé 17 points en 17 parties avant de se blesser.

Le joueur de centre a participé à son premier entraînement complet à Scottsdale, en Arizona, samedi. Il a patiné pendant environ 90 minutes, s'entraînant sur la première vague du jeu de puissance avant d'effectuer plusieurs exercices avec quelques coéquipiers après la fin de l'entraînement.

Crosby n'a pas joué dans la victoire de 4-3 en tirs de barrage contre les Coyotes de l'Arizona, dimanche au Gila River Arena. Les Penguins étaient en congé lundi.

Pittsburgh, qui a conservé une fiche de 18-6-4 sans Crosby cette saison, occupe la deuxième place dans la section Métropolitaine avec 61 points, six de moins que les Capitals de Washington, ce qui est bon pour le quatrième rang dans la LNH.

Le match contre le Wild est le début d'une séquence occupée pour les Penguins avant la pause du Match des étoiles. Ils joueront cinq parties en huit jours avant d'avoir congé pour neuf jours.

Crosby a indiqué samedi que l'horaire condensé n'aurait pas d'impact sur le moment de son retour au jeu.

« Ça fait partie de la saison, a-t-il dit. Tu fais tout en ton possible pour être prêt et tu dois avoir confiance que ton corps sera capable de composer avec les rigueurs d'un match. Sois tu es prêt, sois tu ne l'es pas, mais quand tu es prêt, tu dois composer avec les rencontres. Je serai prêt à mon retour, peu importe le calendrier. »

Selon Crosby, le plus grand défi de revenir au jeu est d'ajuster la vitesse d'un entraînement à celle d'un vrai match.

Video: PHI@PIT: Crosby en rajoute en première période

« Tout semble aller vite sur la glace, a-t-il expliqué. Quand tu joues des matchs, tout semble ralentir un peu. Mais quand tu as raté une longue période de temps, tu perds ton rythme et on dirait que le jeu se développe plus rapidement. »

L'attaquant Bryan Rust a indiqué que les Penguins sont impatients de voir Crosby être de retour au jeu après deux mois d'absence.

« Il a évidemment fait ce qui était le mieux pour lui, a dit Rust. De l'avoir dans l'autobus, dans l'avion et à l'hôtel avec nous et de pouvoir passer du bon temps avec lui est quelque chose de génial. C'est bon pour nous. »

Par ailleurs, les Penguins ont rétrogradé l'attaquant Joseph Blandisi à leur club-école de Wilkes-Barre/Scranton dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

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