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Sidney Crosby de retour sur patins après sa commotion cérébrale

Le centre des Penguins suit le « processus de réadaptation » selon Mike Sullivan; son statut est incertain pour le match no 5 contre les Capitals

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le centre des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby a effectué un retour sur la patinoire jeudi, trois jours après avoir subi une commotion cérébrale.

Au cours d'une journée de congé des Penguins, Crosby a patiné en solitaire au UPMC Lemieux Sports Complex, a confié l'entraîneur Mike Sullivan. Le défenseur des Capitals de Washington Matt Niskanen a infligé une commotion cérébrale à Crosby en lui assénant un double-échec à la tête à 5:24 de la première période du match no 3 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est lundi.

Crosby n'a pas pris part au match no 4 mercredi, alors que les Penguins l'ont emporté 3-2 pour porter leur avance à 3-1 dans la série quatre de sept. Sullivan n'a pas voulu s'avancer sur la disponibilité de Crosby en vue du match no 5 au Verizon Center samedi (19 h 15 (HE); TVA Sports, NBC, CBC, SN).

« Il suit le processus de réadaptation, a indiqué Sullivan. C'est tout ce que nous allons dire.

« Il s'agit d'un processus quotidien. Nous y allons un jour à la fois. »

L'allure de la récupération de Crosby ressemble à sa progression à la suite de sa dernière commotion cérébrale, subie au cours d'un entraînement le 7 octobre. Il avait raté un match préparatoire contre les Blue Jackets de Columbus le lendemain, mais il avait pris part à un événement du Fan Fest de Pittsburgh le 9 octobre.

Quatre jours après cette commotion cérébrale, Crosby a patiné en solitaire alors que les Penguins s'entraînaient le 11 octobre. Il a de nouveau patiné seul avant de se joindre à l'entraînement des siens le 12 octobre, à la veille du premier match de la saison régulière des Penguins contre les Capitals.

Crosby a raté ce match contre Washington ainsi que les cinq matchs suivants avant d'effectuer ses débuts contre les Panthers de la Floride le 25 octobre, alors qu'il a inscrit un but. Il a touché la cible quatre fois à ses trois premières parties de la campagne.

Sullivan n'a pas voulu confirmer si le processus suivi par Crosby est similaire à celui utilisé par Pittsburgh au cours de sa réadaptation en octobre.

« Nous nous fions à notre personnel médical de ce côté, a répondu Sullivan. Ces gens nous conseillent et ils sont très bons dans leur domaine. Il suit le processus en ce moment et il va continuer de le faire. Sa situation va continuer d'être réévaluée quotidiennement, et nous allons voir ce qui passera ensuite. »

En 75 matchs de saison régulière, Crosby a mené la LNH avec 44 buts. Ses 89 points lui ont conféré une égalité; au deuxième rang de la ligue avec l'attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kane, 11 points derrière l'attaquant des Oilers d'Edmonton Connor McDavid (100).

Crosby a récolté 11 points (quatre buts, sept passes) en huit matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison. Il a amassé quatre points (deux buts, deux passes) en trois matchs contre les Capitals en deuxième ronde.

Lorsque Crosby sera prêt à revenir au jeu, Sullivan ne s'attend pas à ce qu'il craigne les contacts.

« Je crois que ce qui distingue Sid de la plupart des autres joueurs sont ses aptitudes et sa volonté d'aller s'impliquer dans les endroits où sa brasse sur la glace, a énoncé Sullivan. Il possède un élément col-bleu dans son jeu, même s'il est un joueur d'élite. Je pense que c'est ce qui lui permet de connaître autant de succès.

« Il est peut-être le meilleur joueur au monde pour générer de l'attaque depuis l'arrière de la ligne des buts et pour créer une séparation, ainsi que pour réaliser le jeu supplémentaire ou pour foncer lui-même au filet avec la rondelle. […] Il s'agit simplement d'un élément du jeu de Sid qui le distingue de la plupart des autres joueurs d'élite. »

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