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Shea Weber aurait pris un repos de quelques semaines

Le défenseur vedette s'est entraîné avec le CH et il devrait être à son poste jeudi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Le répit de quatre jours que les Canadiens de Montréal ont obtenu sera sûrement salutaire pour le défenseur Shea Weber qui joue en dépit d'une blessure depuis quelque temps.

« Ç'aurait été agréable d'avoir un congé de quelques semaines », a lancé à la blague Weber mercredi après s'être entraîné avec ses coéquipiers.

Mardi, le géant défenseur avait profité d'une journée de soins thérapeutiques à la suite des deux journées de congé de l'équipe.

« Personne n'est à 100 pour cent, a-t-il argué. On espère tous que le répit nous fasse du bien. »

Après avoir été ridiculisés 6-2 par les Oilers d'Edmonton samedi, les Canadiens recevront les Devils du New Jersey au Centre Bell, jeudi (19 h 30 HE; RDS, TSN2, MSG+ 2), à l'occasion du dernier match du séjour à domicile qui en a compté cinq.

Weber, qui a raté six matchs en raison d'une blessure entre les 21 et 30 novembre, s'est entraîné avec son partenaire de jeu habituel Jordie Benn.

Karl Alzner et Jeff Petry étaient encore ensemble tandis que Joe Morrow et David Schlemko formaient le troisième duo. Jakub Jerabek était le défenseur en trop.

Les trios à l'attaque étaient inchangés, mais l'entraîneur Claude Julien avait apporté quelques retouches aux deux unités du jeu de puissance.

L'unité principale était composée des attaquants Jonathan Drouin, Charles Hudon, Andrew Shaw ainsi que des défenseurs Shea Weber et David Schlemko.

Max Pacioretty, Paul Byron et Brendan Gallagher étaient les attaquants de la seconde unité, flanqués à la pointe d'Alex Galchenyuk et de Jeff Petry. L'attaquant Daniel Carr s'est immiscé dans le groupe pour quelques répétitions, à la place de Byron.

« Vous allez beaucoup trop vite », a rétorqué Carr quand on lui a évoqué la possibilité qu'il voit du temps de jeu en supériorité numérique. « Ne tirez pas de conclusions hâtives. »

Comme Julien n'a pas rencontré les journalistes, on n'a pas pu en savoir davantage quant à ses intentions.

L'entraîneur a tenu une deuxième séance d'entraînement rythmée d'affilée.

Le Tricolore (13-14-4) a besoin de retrouver son entrain afin de mettre fin à une série de trois défaites (0-2-1).

Les Devils (17-9-4) s'amènent à Montréal après avoir renoué avec la victoire, mardi - 5-1 contre les Kings de Los Angeles.

« Le dicton selon lequel tu joues comme tu pratiques est véridique, a commenté l'attaquant Charles Hudon. Les deux dernières journées d'entraînement ont été exigeantes sur le plan des détails. C'était la meilleure chose à faire, après avoir profité de deux journées de congé. Il y a également eu la visite des hôpitaux mardi. Ça change la routine. »

Julien avait dû hausser le ton à l'entraînement mardi parce qu'il était insatisfait du niveau d'effort de quelques-uns de ses troupiers.

« C'est le moment de faire des ajustements et de revenir sur la même page tout le monde », a mentionné Weber.

Hudon a dit avoir remarqué que le groupe était plus enthousiaste, mercredi.

« Nous savions que nous aurions une deuxième journée d'entraînement intense. Ça fait du bien. Il faut oublier le passé et redoubler d'ardeur. Nous sommes à notre mieux quand nous exerçons un solide échec-avant. Il faut revenir à ce style de jeu. »

Le CH entre dans une phase critique au cours de laquelle il va livrer sept de ses huit prochains matchs à l'étranger d'ici la fin de l'année 2017.

Après les Devils, il y aura le match en plein air contre les Sénateurs d'Ottawa dans la capitale fédérale, samedi. Suivra avant Noël un périple de trois rencontres dans l'Ouest canadien. Après le congé de Noël, l'équipe repartira pour trois autres matchs - en Caroline et en Floride.

« On peut parler de séquence déterminante (pour le reste de la saison), a noté Hudon. Je comprends ce qu'on veut dire, mais nous ne voyons pas les choses comme ça. Nous abordons les matchs un à la fois, même les périodes cinq minutes à la fois. Nous voulons ressortir des cinq prochains matchs sur une note positive, mais ça commence par le match de jeudi. »

Formation à l'entraînement mercredi
Max Pacioretty - Phillip Danault - Paul Byron
Alex Galchenyuk - Jonathan Drouin - Andrew Shaw
Charles Hudon - Tomas Plekanec - Brendan Gallagher
Nicolas Deslauriers - Jacob de la Rose - Daniel Carr
Byron Froese

Karl Alzner - Jeff Petry
Jordie Benn - Shea Weber
Joe Morrow - David Schlemko
Jakub Jerabek

Carey Price
Antti Niemi

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