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Shaw reconnaissant d'avoir une deuxième chance avec les Blackhawks

L'attaquant dit avoir gagné en maturité en trois saisons avec les Canadiens

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Andrew Shaw est une personne différente.

Presque.

Depuis que l'attaquant de 28 ans a joué son dernier match avec les Blackhawks de Chicago, il a marié sa conjointe de longue date Chaunette Boulerice en août 2017. Ils ont assisté à la naissance de leur fille, Andy, le 18 juin 2018.

Il a dit avoir gagné en maturité.

Est-ce que ça veut dire que Shaw n'est plus l'attaquant robuste et agitateur qu'il était?

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« J'ai dit que j'ai gagné en maturité, pas que j'ai changé », a lancé Shaw, sourire en coin, lors de la 12e convention annuelle des Blackhawks, le 26 juillet. « Je vais continuer d'avoir beaucoup de plaisir, d'agacer les gars de temps en temps, mais c'est pour le plaisir. J'ai grandi, je suis plus vieux et marié. Ma fille est adorable et elle m'a fait changer encore plus. Mais je demeure le même gars. »

C'est une bonne nouvelle pour les Blackhawks, qui n'ont pu miser sur la présence d'un joueur comme Shaw devant le filet depuis qu'ils l'ont échangé aux Canadiens de Montréal, le 24 juin 2016. Shaw a remporté la Coupe Stanley avec les Blackhawks en 2013 et 2015, et son retour à Chicago dans une transaction avec Montréal, survenue le 30 juin, a réjoui ses coéquipiers.

« Ça me fait mal de lancer des fleurs à Shaw tout de suite, mais je n'ai pas le choix », a affirmé, à la blague, le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews. « Nous savions tous ce qu'il représentait pour notre équipe quand nous avons appris qu'il ne reviendrait pas, il y a quelques années. Nous savions tout de suite que ça allait créer un vide dans le vestiaire. Il est tout un compétiteur et sa façon de jouer sur la glace est une grosse partie de sa personnalité. Il est un joueur d'énergie que les partisans aiment, et avec raison. Il pourrait défoncer un mur pour ses coéquipiers. »

Le défenseur de Chicago Brent Seabrook a mentionné que l'énergie de Shaw à l'extérieur de la patinoire est tout aussi importante.

« Tu as besoin de ces gars-là, ceux qui créent une étincelle, a indiqué Seabrook. La saison est longue et dure, tu te retrouves dans des villes sombres durant l'hiver, et un joueur comme Shaw apporte beaucoup d'énergie. Durant les longs voyages, il apportait toujours de l'émotion pour rendre l'équipe meilleure. »

Shaw a cumulé 96 points (41 buts, 55 passes) en trois saisons avec les Canadiens, établissant un sommet en carrière de 47 points (19 buts, 28 aides) en 63 parties la saison dernière. Il a également terminé la saison en santé. C'est un aspect positif, car il avait dû être opéré au genou gauche le 25 avril 2018.

« Regardez la saison qu'il a connue l'an dernier, il a obtenu près de 50 points et environ 20 buts, donc son jeu s'améliore sans cesse », a noté l'attaquant des Blackhawks Patrick Kane. « Il est probablement meilleur qu'à son premier passage à Chicago. Je suis certain qu'il est à la recherche d'un plus grand rôle, et il pourra nous aider. Je suis heureux qu'il soit de notre côté à nouveau. »

Video: TOR@MTL: Shaw complète un superbe jeu de passes

Shaw a dit qu'il a adoré son passage à Montréal, mais qu'il a toujours espéré avoir une autre chance avec Chicago, là où il a obtenu 137 points (70 buts, 67 mentions d'aide) en 322 parties de saison régulière et 35 points (16 filets, 19 passes) en 67 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley entre 2011 et 2016.

« J'ai le sentiment que je peux encore en donner beaucoup, a mentionné Shaw. Je viens de connaître une bonne année, et je suis fébrile. Je suis en santé et j'ai de l'énergie. De revenir dans une ville qui m'a donné tellement d'amour et a fait de moi qui je suis aujourd'hui, je ne peux qu'être heureux. »

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