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Sharks: Thornton, Marleau peuvent passer à l'histoire

Les attaquants de San Jose pourraient devenir la deuxième paire de premiers choix d'une cuvée à remporter la Coupe avec la même équipe

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Les attaquants des Sharks de San Jose Joe Thornton et Patrick Marleau ont la chance de se joindre à quelques groupes exclusifs s'ils remportent la Coupe Stanley 2016.

Les Sharks vont affronter les Penguins de Pittsburgh ou le Lightning de Tampa Bay dans le match no 1 de la Finale de la Coupe Stanley lundi. San Jose a vaincu les Blues de St. Louis 5-2 dans le match no 6 de la finale de l'Association de l'Ouest mercredi pour atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois de son histoire.

 

Thornton et Marleau ont été les deux premiers choix du repêchage 1997 de la LNH, et ils sont coéquipiers depuis que Thornton a été échangé aux Sharks par les Bruins de Boston le 30 novembre 2005.

Les premier et deuxième choix du même repêchage sont devenus coéquipiers dans la LNH à neuf reprises. Cependant, si Thornton et Marleau soulèvent la Coupe Stanley, ils deviendront la deuxième paire de premiers choix d'une cuvée à remporter la Coupe en tant que coéquipiers. Réjean Houle et Marc Tardif, les deux premiers choix du repêchage 1969, ont remporté les grands honneurs avec les Canadiens de Montréal en 1971 et 1973.

Si Thornton et Marleau soulèvent le précieux trophée, il s'agirait seulement de la quatrième occasion que les deux premiers choix d'un repêchage remportent la Coupe Stanley au cours de leur carrière, peu importe l'équipe. En plus de Houle et Tardif, cet exploit a été accompli par les deux premiers choix du repêchage 1984, Mario Lemieux (Penguins de Pittsburgh, 1991-92) et Kirk Muller (Canadiens, 1993), et par les deux premiers choix du repêchage 1993, Marc-Andre Fleury (Penguins, 2009) et Eric Staal (Hurricanes de la Caroline, 2006).

Si Thornton remporte la Coupe Stanley, il deviendrait le 12e joueur à avoir été sélectionné au tout premier rang à le faire, après Patrick Kane (Blackhawks de Chicago, 2010, 2013, 2015), Sidney Crosby (Penguins, 2008), Fleury, Vincent Lecavalier (Lightning de Tampa Bay, 2004), Mike Modano (Stars de Dallas, 1999), Joe Murphy (Oilers d'Edmonton, 1990), Lemieux, Bobby Smith (Canadiens, 1986), Denis Potvin (Islanders de New York, 1980-84), Guy Lafleur (Canadiens, 1973, 1976-79) et Houle.

Thornton et Marleau vont aussi devenir les sixième et septième joueurs parmi les 26 joueurs repêchés en première ronde du repêchage 1997 à atteindre la Finale de la Coupe Stanley.

Les joueurs de cette cuvée qui ont déjà participé à la grande finale sont : le quatrième choix au total, Roberto Luongo (Canucks de Vancouver, 2011), le huitième choix Sergei Samsonov (Oilers, 2006), le 12e choix Marian Hossa (Penguins, 2008; Red Wings de Detroit, 2009; Blackhawks, 2010, 2013, 2015); le 13e choix Daniel Cleary (Red Wings, 2008, 2009), et le 25e choix Brenden Morrow (Stars, 2000; Lightning, 2015).

De ce groupe, seuls Hossa (2010, 2013, 2015), et Cleary (2008) ont remporté la Coupe Stanley.

 

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