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Sharks: Thornton absent, Couture en uniforme

Le vétéran Joe Thornton n'affrontera pas les Oilers dans le premier match de la série

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

EDMONTON - Le centre des Sharks de San Jose Joe Thornton ne sera pas en uniforme dans le match no 1 de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Oilers d'Edmonton mercredi (22 h (HE); TVA Sports, USA, SN, NBCS CA), mais San Jose pourra compter sur la présence de Logan Couture.

Thornton, qui a raté les trois derniers matchs de la saison régulière en raison d'une blessure au genou, et Couture, contraint à l'inactivité pour les sept dernières rencontres après avoir reçu une rondelle au visage, avaient pris part à l'entraînement matinal optionnel au Rogers Place. 

Thornton, qui était le premier joueur sur la glace et qui a patiné pendant 20 minutes, va décider lui-même s'il sera en uniforme mercredi.

« Vous voulez jouer », a affirmé Thornton, qui a récolté 50 points (sept buts, 43 passes) cette saison. « Il s'agit du meilleur moment de la saison. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour jouer ce soir, et nous allons voir ce qui va se passer. Je sens que je suis en avance sur mon échéancier, mais je suis néanmoins réévalué chaque jour, voire chaque heure. Nous allons voir comment je me sentirai ce soir et nous allons prendre une décision. »

L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer est persuadé que Thornton saura lorsqu'il sera prêt à jouer.

« Vous ne voulez jamais courir le risque d'aggraver une blessure, a souligné DeBoer. Joe va prendre cette décision et personne d'autre. Ce n'est pas simplement une question de savoir s'il peut jouer, mais aussi de savoir s'il peut jouer à un niveau qui nous aiderait. Il connaît son corps mieux que quiconque, et il connaît son jeu mieux que quiconque. S'il est prêt à jouer, il va jouer. Espérons que ce soit ce soir. »

Couture a indiqué après l'entraînement qu'il ne savait pas s'il allait prendre part au match no 1. Il a semblé à l'aise avec un protecteur facial complet.

« Je me suis très bien senti », a noté Couture, qui a été le meilleur pointeur des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 avec 30 points (10 buts, 20 passes) pour aider les Sharks à atteindre la Finale de la Coupe Stanley. « Mes jambes ont bien répondu, je me sens reposé. J'ai eu deux semaines et demie de repos, et je me suis très bien senti ce matin. »

Il assure ne pas avoir de problème avec son protecteur facial.

« Ça fait un moment, environ 13 ans, que je n'ai pas porté une grille comme ça, a-t-il mentionné. C'est simplement une protection supplémentaire pour moi. »

Couture, qui a amassé 52 points (25 buts, 27 passes) en 73 rencontres en saison régulière, a ajouté qu'il ne s'attendait pas à être la cible des Oilers en raison de sa blessure.

« Je ne crois pas, a-t-il dit. L'objectif pour toute équipe qui participe aux séries est de surveiller les meilleurs joueurs adverses et de jouer de manière robuste. La dernière chose qu'ils veulent est d'écoper de punitions, alors je ne crois pas qu'ils vont faire quoi que ce soit de spécial. »

DeBoer a déclaré que les Sharks sont prêts à amorcer cette série contre Edmonton sans Thornton et Couture. 

« Nous avons été privés de joueurs importants à différents moments au cours des deux dernières années, et nous sommes parvenus à demeurer compétitifs, et c'est ce que nous voulons faire », a précisé DeBoer.

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