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Sharks: Nieto pourrait retourner pour le match no 1

L'attaquant a raté les sept derniers matchs des séries en raison d'une blessure au haut du corps

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- L'attaquant des Sharks de San Jose Matt Nieto, qui a raté les sept derniers matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en raison d'une blessure au haut du corps, s'est entraîné pour un deuxième jour de suite samedi et il pourrait revenir au jeu lors du match no 1 de la Finale de la Coupe Stanley contre les Penguins de Pittsburgh lundi au Consol Energy Center (20h H.E.; TVA Sports, CBC, NBC).

« J'en serai plus au courant lundi, mais je m'attends à ce qu'il soit disponible », a dit l'entraîneur Peter DeBoer avant le voyage de son équipe à Pittsburgh.

DeBoer a répliqué vite à une question à propos de ce que Nieto apporterait à l'alignement dans le match no 1.

« Il apporte de la vitesse, a dit DeBoer. Il est un des nos attaquants les plus rapides. Il est un autre joueur qui nous rapporte un élément différent. »

Nieto ne s'est pas entraîné au sein d'un des quatre premiers trios samedi, et ce n'est pas clair s'il joue dans le match no 1, même s'il reçoit le feu vert des médecins. DeBoer remanie rarement son alignement à la suite d'une victoire, et les Sharks ont vaincu les Blues de St. Louis 5-2 dans le match no 6 de la finale de l'Association de l'Ouest mercredi.

Nieto évoluait à l'aile gauche au sein du troisième trio avant d'être blessé dans le match no 6 contre les Predators de Nashville en deuxième ronde des séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest quand il est entré en collision avec le filet.

Nieto a inscrit un but et récolté deux aides en 11 matchs des séries éliminatoires cette saison après avoir enregistré huit buts et neuf aides en 67 matchs de la saison régulière.

Sans ou avec Nieto, les Sharks devront trouver le moyen de contrer l'une des équipes les plus rapides dans la ligue.

« Je pense que nous sommes fiers de notre capacité de limiter l'espace et le temps contre de bons joueurs et des joueurs rapides, a dit DeBoer. C'est un très bon défi pour nous. »

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