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Sharks: Couture brille avec 11 points en une série

Le centre a amassé un but et deux passes dans le match ultime contre les Predators pour établir un record d'équipe

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE - Le centre Logan Couture a récolté 11 points en deuxième ronde de l'Association de l'Ouest contre les Predators de Nashville pour établir un record des Sharks de San Jose pour le plus grand nombre de points en une série au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Couture a amassé six buts et cinq passes au deuxième tour, et ses 17 points (sept buts, 10 passes) en 12 parties en séries représentent un sommet dans la LNH.

 

Il a surpassé la marque de 10 points d'Igor Larionov contre les Red Wings de Detroit en première ronde des séries éliminatoires de 1994 en obtenant un but et deux passes dans la victoire des Sharks 5-0 dans le match no 7 au SAP Center jeudi.

Couture a profité d'un revirement du défenseur de Nashville Shea Weber pour inscrite un but sans aide après 36 secondes de la deuxième période, augmentant ainsi l'avance de San Jose à 3-0. Il a également amassé la mention d'aide primaire sur les buts de Joe Thornton et Patrick Marleau a troisième tiers.

Couture ne pouvait expliquer son explosion à l'attaque.

« Je ne sais pas, a mentionné Couture. Quelques échappées, quelques bonds chanceux. Shea Weber ne commet pas beaucoup de revirements de la sorte. J'ai profité des chances qui se sont offertes à moi. [Marleau] a décoché tout un tir sur son but. [Thornton] a réussi un but important. Les gars touchent la cible, et j'ai bénéficié de quelques bonnes chances. »

Couture a raté 30 matchs en raison de blessures au début de la saison 2015-16. Il a subi une opération en octobre pour réparer une fracture à la cheville droite avant de subir une blessure à la cuisse et de devoir passer sous le bistouri en raison d'une hémorragie interne en décembre.

« Il a été phénoménal, a affirmé l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer. Il ne fait que s'améliorer. Encore une fois, je ne peux rappeler suffisamment à quel point la blessure qu'il a subie au cours de la première moitié de la saison a été traumatisante. Tout le monde a vu à quel point il nous a manqué. C'est bien de pouvoir compter sur lui en ce moment, alors qu'il est plus reposé. Je crois qu'il se sent à 100 pour cent, et nous pouvons voir quel genre de saison il aurait connue s'il avait été en santé toute la saison. C'est un joueur qui appartient à l'élite. »

Couture a réussi deux buts, dont celui de la victoire, dans le gain de San Jose 5-2 contre Nashville dans la première partie, puis il a obtenu un but et une passe dans le triomphe des Sharks 3-2 au cours de la deuxième rencontre. Il a récolté au moins un point dans chacun des sept matchs.

« Il a été un élément important de cette équipe, a assuré le capitaine des Sharks Joe Pavelski. Son trio a apporté beaucoup d'énergie au cours de nombreuses rencontres. Vous avez vu le genre de série qu'il a connue. C'est agréable à voir. »

Couture a pivoté le deuxième trio entre Marleau et Joonas Donskoi au cours des trois dernières parties de la série. Jeudi, ils ont participé à l'effort défensif des Sharks, alors que les Predators ont été limités à huit tirs après deux périodes, et à 20 lancers pour l'ensemble de la rencontre.

« Ils ne pouvaient traverser la zone neutre, a affirmé Couture. Nous avons joué dans leur territoire, et ils étaient fatigués. Lorsqu'ils parvenaient à sortie de leur zone, ils se contentaient de rejeter le disque dans notre territoire et de le pourchasser. C'était notre plan de match, et nous l'avons très bien exécuté. »

 

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